讓美國脫胎換骨!拜登65兆元基建計畫背後,與壓制中國野心有莫大關係

美國總統拜登3月31日在賓州匹茲堡發表演講,公佈了總支出達2兆美元的「美國就業計劃」(American Jobs Plan)。(美聯社)

「這不是那種小修小補的計劃,是美國一代人僅有一次的投資。」美國總統拜登上周3月31日宣布斥資2.3兆美元(約新台幣65兆4300億元)推動基礎設施法案(又稱美國就業計劃),以實現基礎建設現代化、提振經濟、改善氣候變遷,他強調:「這將創造世界上最強大、最有韌性和創新的經濟。」

拜登表示為此將向大企業加徵稅收,在15年內償付所有計畫開支;共和黨大力反對,聲稱增稅是經濟衰敗與扼殺就業機會的源頭,並批評民主黨拿基礎設施當作增稅的藉口。然而兩大黨展開辯論時,總是提及亞洲強大的基建國家──中國。拜登表示這項計畫「是動員整個國家來應對時代的巨大挑戰:氣候危機和專制中國的野心。」

所以美國國內「一代一遇」的重大政策,又與美中競爭有什麼關係?

中國第十三屆全國人民代表大會第四次會議在北京召開,習近平在人大代表們的掌聲中進場。(美聯社)
中國第十三屆全國人民代表大會第四次會議在北京召開,習近平在人大代表們的掌聲中進場。(美聯社)

華爾街日報》(WSJ)5日指出,基建案本質是美國國內政策計劃,拜登(Joe Biden)政府宣稱將藉此創造數以百萬計的就業機會,改善經濟狀況。由於新冠疫情,美國經濟2020年萎縮了3.5%。「我們的基礎設施正在崩潰,」拜登根據世界經濟論壇(World Economic Forum)的全球競爭力報告指出,美國的基建質量目前全球排名第13位,相比之下2002年的排名是第5。

而這件事之所以與中美競爭相關,是因為拜登相信,只要美國繼續加強與提升必備的硬體實力與半導體科技產業製造能力,就能夠在經濟領域與越來越擴張的北京互相抗衡(中國基建質量排在全球第36名)。中美競爭也是能引起共和黨共鳴的喊話,在上屆美國大選當中,中國是兩黨罕見達成共識的議題,他們皆認為中國對美國構成獨特威脅。

華盛頓希望中國當局注意到美國這項重大變化,拜登3月31日宣布計劃時,在演講中6度提及中國,其中提到:「這就是美國與中國、世界其他地區之間的競爭。這是一個基本的問題:民主國家還能為他們的人民創造福祉嗎?」

WSJ指出,此前美國國務卿布林肯(Antony Blinken)和國家安全顧問蘇利文(Jake Sullivan)在阿拉斯加會見中國高級官員時,他們特意對談話做了安排,議程上的第一項便是介紹美國國內的行動和計劃,以便告知中國政府,美國當局的第一要務是抗擊新冠病毒和振興經濟,接著聲明在氣候變遷、公共衛生等共同關注領域能於中國合作,但在科技、太空、網路、軍事、地緣競爭則把中國當作對手。

WSJ認為,美國官員如此下馬威,是因為擔心中方發現美國正處於走下坡的長期狀態,進而對美國做出相應的行動。他們希望避免給中國留下這種衰落、硬體破敗的印象,而基礎建設現代化是美國該做的關鍵改革。蘇利文在接受採訪時說:「這對我們的國家安全戰略至關重要。」

美國總統拜登3月31日在賓州匹茲堡發表演講,公佈了總支出達2兆美元的「美國就業計劃」(American Jobs Plan)。(美聯社)
美國總統拜登3月31日在賓州匹茲堡發表演講,公佈了總支出達2兆美元的「美國就業計劃」(American Jobs Plan)。(美聯社)

基建計畫處處透露美中競爭關鍵

檢視拜登的基建計畫,可以發現重點項目顯然是為了能在美中競爭勝出而構建的,並以兩大黨能普遍支持的方向為主軸。基建計畫分為四大方面:

一、交通運輸上,維修3.2萬公里的公路和道路,維修1萬座橋樑,且在2030年前建立50萬個電動汽車充電站,擴大購買電動汽車的消費稅激勵,將20%的校車更新為電動汽車,以減少對化石燃料的依賴。

二、建築物和公共設施上,將投資2000億美元(約新台幣5兆6898億元)改善廉價住宅,使住宅和商業建築更加節能,減少老舊水管的金屬危害,減少城鄉數位差距;對電網進行現代化改造,以加強應對極端天氣與增加節能效率,同時修建更多從風能和太陽能發電廠到大城市的輸電線路

三、就業機會與科技研發方面,斥資5000億美元(約新台幣14兆2000億元)投入製造業升級、勞工培訓與技術研發,致力於把外流的製造業供應鏈轉移回美國,新冠疫情揭示美國對中國產醫療用品的依賴程度,而公衛產品只是美國依賴中國的其中一個領域。

基建計畫指出,過去25年美國是少數研發公共投資占GDP比例下降的主要經濟體,而中國等國家正大力投資於研發,中國的國家研發支出排名為世界第二。拜登表示,他希望該計畫能使美國在人工智慧、生物科技、半導體、清潔能源等關鍵技術產業穩居領先地位,有利與中國和其他對手的競爭。

四、居家照護方面,投資4000億美元(約新台幣11兆3795億元),以增加看護人力,保障照護者的薪資與工作福利。在美國,照護者常是有色人種和低薪婦女,此舉將照護服務納入「基礎設施」的定義當中。拜登政府官員指出,從經濟角度看,提供護理的工作量與照顧患者一樣,這筆政府資金將幫助提升照護者的基本薪資。

美中共同對抗氣候變遷,還是競爭?

基建計劃涉及補貼和推廣電動車、充電站、可再生能源,可見拜登的目標之一就是推動美國向清潔能源轉型,此前他也曾承諾將使美國在2050年之前實現淨零排放,2035年之前實現100%使用清潔能源電力。

對抗氣候變遷是對美中都共同有利的,雙方若能合作,肯定能大幅減少碳排放,但減緩地球緩化的行動背後還隱含著龐大了經濟效益,這也是美中正在相互競爭的。美國氣候變遷特使凱瑞(John Kerry)已經明言,對全世界人民來說,對氣候變化採取的任何行動都是「可觀的經濟機會」。

美國網媒Axios指出,所以美中在對抗氣候變遷方面,會是既合作又競爭的關係,至少美國與中國都明白,雙方需要減排救地球。全球碳計劃(Global Carbon Project)數據顯示,美國和中國占全球化石燃料碳排放量的40%以上,若美中未能著手改善,全球排放量是不可能下降的。因此美國將與其他國家一同合作,敦促中國實踐2060年實現碳中和的雄心壯志。

山西省芮城縣的太陽能板。(美聯社)
山西省芮城縣的太陽能板。(美聯社)

外交家》(The Diplomat)雜誌表示,但是氣候政策帶來的美中衝突可能會比合作更多,這是因為氣候變化與美中技術競爭息息相關,向第三世界國家提供清潔能源技術已經是美中爭奪經濟實力和全球影響力的新場域。在過去10年,中國在國家補貼研發下,向全球市場行銷廉價的太陽能產業設備。

在美國化為傳統勢力範圍的中東地區,沙烏地阿拉伯、杜拜等國家都在推動能源轉型,而中國企業絕對是首選技術提供商。2020年,中國對「一帶一路」沿線國家的清潔能源投資總額將達到110億美元(約新台幣3125億元);相比之下,美國在同一時間僅花費20億美元(約新台幣568億元)來支持發展中國家的綠能產業。

理論上來說,健康的市場競爭可以降低清潔能源技術的成本並減少碳排放,這對整個地球都是有利的。但實際上,美中政治關係惡化使氣候變遷領域的競爭也逐漸變為惡性,並可能讓能源轉型國家、清潔能源供應鏈的企業不得不面對兩大強權二選一。拜登政府接下來面對的挑戰將是,使美國在低碳經濟中更具競爭力,同時應對美中氣候競爭與日俱增的風險。

世界能源展望報告:位於美國阿拉巴馬州的太陽能發電廠。(AP)
世界能源展望報告:位於美國阿拉巴馬州的太陽能發電廠。(AP)

 

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