解析》史無前例!教宗訪問伊拉克,為何方濟各甘冒疫情與戰火風險?

天主教教宗方濟各(AP)

在戰火與新冠肺炎疫情危險之下,教宗方濟各5日啟程前往伊拉克,展開為期3天的歷史性訪問。這將是羅馬天主教教宗首次造訪伊拉克,該國擁有全世界最古老的基督教社區,方濟各之前的兩位教宗──本篤十六世以及若望保祿二世,都因安全考量無緣成行。

現年84歲的方濟各(Pope Francis)此次出行的安全成本也很高,伊拉克3800多萬人口當中,已有71萬人確診新冠,逾1萬3000多人喪命,教廷駐伊拉克大使萊斯科瓦爾(Mitja Leskovar)目前也感染新冠病毒,大使館職員都處於自我隔離。專家擔憂,方濟各到訪恐怕會吸引大量熱情的中東民眾夾道歡迎,導致當地爆發另一波群聚感染。

此外近幾個月伊拉克當地政治局勢緊張,先是1月下旬首都巴格達(Bagdad)發生3年來最大規模自殺炸彈攻擊,造成32人喪命,質疑可能是伊斯蘭國(IS)復活跡象;再是3月3日最少有10枚火箭砲落在美國、聯軍以及伊拉克軍隊駐紮的空軍基地。方濟各為何要冒著艱難危險,執意訪問伊拉克,這趟旅行他又將實現什麼目標呢?

羅馬天主教教宗方濟各3月5日啟程前往伊拉克,展開為期3天的歷史性訪問。(AP)
羅馬天主教教宗方濟各3月5日啟程前往伊拉克,展開為期3天的歷史性訪問。(AP)

為什麼教宗決定訪問伊拉克?

出訪伊拉克是好幾代羅馬天主教教宗的夢想,前教宗若望保祿二世(John Paul II)原打算在2000年前往,慰藉當地經歷兩伊戰爭的信徒,但由於該地區局勢緊張,時任伊拉克強人總統海珊(Saddam Hussein)與教廷協商失敗,旅行被迫取消。其繼任者本篤十六世(Benedict XVI)2008年也獲得伊拉克當局邀請出訪,但由於當時伊拉克戰火未熄,最後未能前往。

伊拉克總統沙勒(Barham Salih)邀請方濟各於2019年7月訪問,希望教宗幫助撫平該國人民的戰爭創傷。深知伊拉克基督徒在這20多年間一直翹首盼望教宗到訪,方濟各接受了邀請,並明確表示他不想讓伊拉克人民、特別是當地長期遭受痛苦的基督徒失望。也因此梵蒂岡即使被各界勸阻,也堅認支持和親近中東的機會遠勝於因此帶來的風險。

方濟各表示:「已經有一段時間了,我一直想要會見受這麼多苦的人們,並參訪殉難的教堂。」《天主教文明》(Civilta Cattolica)的編輯史帕魯達神父(Father Antonio Spadaro)向《紐約時報》(NYT)指出,如果連續三位受邀出訪伊拉克的教宗都無法成行,那會是給伊拉克當局與人民的「非常糟糕的信號」。

現為榮休教宗的本篤十六世1日表示,方濟各的歷史性伊拉克之行非常重要,但也是危險的,「我們正處於非常困難的時期,這也使這趟旅程變得危險,基於安全和新冠病毒,而且伊拉克也正處於不穩定局勢,我將為方濟各祈禱。」

羅馬天主教教宗方濟各3月5日啟程前往伊拉克,展開為期3天的歷史性訪問。伊拉克基督教徒眾多的卡拉寇許(Qaraqosh)教堂正在準備迎接。(AP)
羅馬天主教教宗方濟各3月5日啟程前往伊拉克,展開為期3天的歷史性訪問。伊拉克基督教徒眾多的卡拉寇許(Qaraqosh)教堂正在準備迎接。(AP)

伊拉克基督信仰的淵源?為什麼教宗到訪如此重要?

據《新約》(New Covenant)記載,耶穌基督的使徒多馬(Thomas)在印度殉道前,與另一個使徒達太(Thaddaeus)在伊拉克建立了基督教會,是歷史最悠久的使徒教會之一。在中世紀以前,伊拉克教會曾是東方基督教信仰中心,至今屹立伊拉克北部山區的馬馬泰修道院(Mar Mattai)就成立於西元4世紀。

西元7世紀,阿拉伯帝國征服兩河流域之後,基督徒仍擁有相當影響力,負責幫朝廷翻譯希臘哲學、醫學與科學等經典,在社會擁有相當地位。後來這批基督徒代代相傳之際遭遇苦難,包含14世紀帖木兒帝國大屠殺、鄂圖曼土耳其帝國打壓、一戰期間土耳其種族屠殺、1932年伊拉克獨立戰爭等政治與宗教迫害。

穆斯林對基督徒的仇視,在前獨裁者海珊主政時代逐漸淡化,進入21世紀時後,基督徒約占伊拉克人口5%,信徒約150萬人。但2003年美國發動伊拉克戰爭,基督徒遭驅趕、綁架、獵殺,再次成為各派系穆斯林的沙包,多數人因為暴力與迫害,被迫逃到其他國家,如今人數或僅剩20萬。

《紐時》指出,一些教會人員擔憂,基督教信仰有可能在伊拉克消失。許多來自伊拉克的倖存基督徒逃往加拿大、約旦、土耳其和美國,對於當地僅存的基督徒來說,教宗前來等於見證他們的苦難,與證明基督信仰的團結。

羅馬天主教教宗方濟各3月5日啟程前往伊拉克,展開為期3天的歷史性訪問。伊拉克基督教徒眾多的卡拉寇許(Qaraqosh)教堂正在準備迎接。(AP)
羅馬天主教教宗方濟各3月5日啟程前往伊拉克,展開為期3天的歷史性訪問。伊拉克基督教徒眾多的卡拉寇許(Qaraqosh)教堂正在準備迎接。(AP)

教宗到訪行程包含哪些?

方濟各的旋風訪問將十分忙碌,他首先將在巴格達與伊拉克政府官員會面,然後前往首都的聖母救贖教堂(Our Lady of Salvation),2010年10月21日,該教會遭穆斯林激進分子炸彈攻擊,導致58名會眾喪生。

6日,他將飛往部什葉派聖城納加夫(Najaf),會晤伊拉克伊斯蘭教什葉派最高領袖大阿亞圖拉(Grand Ayatollah)、高齡90歲的希斯塔尼(Ali al-Sistani)。希斯塔尼是伊拉克最受尊敬的什葉派領袖,很少會見外國政要,這次方濟各與其會晤,希望改善兩大信仰的關係,並為伊拉克所有宗教信仰的人們奠定和平基礎。

此外,方濟各還將前往先知亞伯拉罕(Abraham)誕生地──位於伊拉克南部的烏爾(Ur),還有北方庫德族自治區的首都艾比爾(Erbil),該地區近期頻繁遭受火箭襲擊,以及遭受伊斯蘭國重創的大城摩蘇爾(Mosul)、基督教徒眾多的卡拉寇許(Qaraqosh)。

伊拉克戰爭。2003年秋天美軍坦克駛在巴格達街道上。(維基百科公有領域)
伊拉克戰爭。2003年秋天美軍坦克駛在巴格達街道上。(維基百科公有領域)

教宗拜訪對伊拉克領導人意味著什麼?

儘管伊朗支持的武裝民兵繼續向美國在伊拉克的軍事目標發動襲擊,伊斯蘭國復活的陰霾如影隨形,但伊拉克當局非常歡迎方濟各到來,希望藉由他的行程向世界證明,伊拉克從多年戰爭和宗派衝突中逐漸恢復穩定,並撫慰當地宗教與戰爭衝突的傷痛。

邀請教宗來訪的伊拉克國家元首總統沙勒,是一位致力於保障少數派權利的政治家。沙勒曾在羅馬與方濟各正式會面,這次作為東道主,他承諾會熱切歡迎教宗。

針對疫情有何應對措施?

這是疫情爆發以來,方濟各時隔一年的首次出訪。教宗在3日已堅定表示,任何情況都無法阻止他前往伊拉克,「我希望這次旅行能伴隨祈禱,期許旅途能夠以最好的方式展開,並結出希望的果實。伊拉克人民在等待我們。」

出行之前,梵蒂岡已確保教宗與隨行的20名人員、超過70名記者全部接種新冠疫苗。但許多伊拉克人仍不願戴口罩,而且尚未接受注射疫苗。傳染病專家潘卡尼亞(Bharat Pankhania)指出,伊拉克人民並沒有防護能力,他呼籲教宗應避免前來朝聖的伊拉克人民染疫。

梵蒂岡方面承諾,這趟出訪將會非常安全,所有人員都會遵守社交距離,並且避免任何大張旗鼓的歡迎形式。伊拉克目前遭受英國變種新冠病毒的襲擊,當局已經下令實行宵禁,關閉學校及清真寺,並讓餐廳及咖啡館只提供外帶服務。出行限制意味著大多數伊拉克人將僅能通過電視轉播,關注教宗到訪行程。

教宗方濟各將於3月5至8日訪問伊拉克,教廷駐伊拉克大使傳出確診染疫(AP)
教宗方濟各將於3月5至8日訪問伊拉克,教廷駐伊拉克大使卻確診染疫(AP)

 

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