解析》資本主義不合時宜,後疫情時代的人類生存危機解方:甜甜圈經濟學

「我們可能是第一個挑戰資本主義的城市之一,但這個體系有讓我們變得更健康或更快樂嗎?我們想要的是什麼?真的只有經濟成長嗎?」

2020年,疫情帶來的混亂失序讓世界陷入深深反思,思考如何恢復繁榮經濟,更延伸到更遠的未來──人類應當活成什麼樣子?在荷蘭阿姆斯特丹,市政府正在摸索解答,而這答案的來源全都藏在一個「甜甜圈」之中。

公元1606年,荷蘭東印度公司(Dutch East India Company)在阿姆斯特丹發行世界上第一張股票,讓此地成為現代金融體系的濫觴之地。緊接著蓬勃發展的帝國殖民時代,也從此顛覆了人類世界的面貌。現在,神奇的低地國再度長出了全新的事物,試圖挑戰400多前從這片土地向外繁衍的資本主義。

「社會基底」、「環境天花板」、「甜蜜點」

2020年4月,荷蘭政府宣布將以「甜甜圈經濟學」(doughnut economics)為核心,重建受疫情衝擊的經濟與社會。《甜甜圈經濟學》是由牛津大學(Oxford University)學者拉沃斯(Kate Raworth)在2017年提出的理論,她在書中指出,20世紀現代國家一味追求經濟成長的思維,已經不符合地球環境危在旦夕的今日世界。相反地,成功的經濟體應該是創造所有人都能平等舒適生活的環境。

在拉沃斯的理論中,若將一個社會能夠提供的糧食、住房、工作、教育、正義等畫出一個圓,這些生存條件可被視為「社會基底」(social foundation),而在這個圓圈的外層,還有所謂的「環境天花板」(environmental ceiling),代表大自然供應人類生活所需的資源極限值。根據甜甜圈理,人類生存的「甜蜜點」(sweet spot)就在這兩層條件的中間區域。但現實情況是,富裕國家人口幾乎都生存在「環境天花板」之上,造成嚴重環境代價,同時貧窮國家的人口卻生活在「社會基底」之下。

社會與環境達成平衡的「甜甜圈中層」

英國《衛報》(The Guardian)報導,阿姆斯特丹政府在去年4月發表《阿姆斯特丹城市甜甜圈》公共政策,宣誓要讓87萬市民生活在社會與環境達成平衡的「甜甜圈中層」。在拉沃斯創辦的「甜甜圈經濟行動實驗室」(DEAL)領頭之下,阿姆斯特丹設想一系列公共建設、就業政策等變革計劃,嘗試以兼顧生活和環境永續的方式重建疫情之下的生活。他們也號召不少公民組織加入,從上到下一齊行動,形成「甜甜圈聯盟」。

《時代》雜誌(TIME)報導,拉沃斯透露,還有很多地方領導人也向DEAL尋求協助,希望找到「後疫情時代」的永續生活方式。丹麥首都哥本哈根、比利時首都布魯塞爾、紐西蘭但尼丁(Dunedin)與加拿大納耐莫(Nanaimo)等地都陸續宣布採納甜甜圈經濟學。天主教教宗方濟各(Pope Francis)也讚許這是「新鮮思維」,而英國知名生態節目主持人艾登堡祿(David Attenborough)還在最新著作中表示,甜甜圈理論是「人類通往永續未來的指南針」。

推出這項方針的阿姆斯特丹副市長范多寧克(Marieke van Doorninck)則說:「拉沃斯告訴我們該做什麼,疫情則指點了我們方向。我想,在最黑暗的時刻,我們最容易想像一個全新的世界。」

2020年3月,阿姆斯特丹政府宣布採納「甜甜圈經濟學」概念,打造經濟發展與社會生態都能維持平衡的城市。(_dChris@flickr)
 2020年3月,阿姆斯特丹政府宣布採納「甜甜圈經濟學」概念,打造經濟發展與社會生態都能維持平衡的城市。(_dChris@flickr

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