紐西蘭這條河不僅有名字,還有「人權」!旺阿努伊河的「生命故事」與毛利人的150年法律之爭

紐西蘭北島的旺阿努伊河是毛利人的重要精神支柱,2017年獲得法人地位。(Felix Engelhardt@flickr)

河川孕育人類文明,但工業文明的「回報」卻令人不忍卒睹。宮崎駿經典動畫《神隱少女》有著類似比喻:身上卡著無數垃圾、渾身惡臭的河神來到湯屋泡澡,人類隨意拋棄的物質令他痛苦難當,但他無法言說清楚,只能呻吟……

想像一下,如果淡水河、濁水溪可以站上法庭,訴說人類對待它的方式,他會說些什麼?聽來奇幻的場景,好幾年前在紐西蘭已經成真!2017年,毛利人精神支柱之一的旺阿努伊河獲得法律承認的「人格」地位,成為全球原住民與環保主義者的佳話。

全長290公里的旺阿努伊河(Whanganui River)

關於河流的來源,毛利神話有兩種說法。「山神大戰」版本中,塔拉納基山(Mount Taranaki)原本與另外三座活火山相伴,但他愛上了其中一座琵漢佳山(Mount Pihanga),為此與東加里羅山大打出手。琵漢佳最後選擇了東加里羅,傷心的塔拉納基拂袖而去,獨自住在北島西岸,他身後卻留下了一條鴻溝,暗示有一天會再度與東加里羅決鬥。這條鴻溝後來湧出豐沛水源,成為現今的旺加努伊河。

在「神之淚」版本中,毛利人相信,玻里尼西亞文化的半人神毛伊(Maoi)抓到了一條大魚,魚兒化成後來的紐西蘭北島。毛伊便向「天空之父」蘭吉努伊(Ranginui)祈求了兩滴淚水滋養,一滴成了懷卡托河(Waikato River),另一滴就是旺阿努伊河。

無論哪一種版本,旺阿努伊河都是重要的生命泉源與精神支柱,數千年來,許多毛利人都和阿伯特一樣,生長在旺阿努伊河兩側,仰賴這條河交通、漁獵,「旺阿努伊」直譯起來就是「大港口」(big harbor)之意。CNN報導,1999年一份相關調查報告指出,這條河流是毛利人的「食物來源、唯一的高速公路,以及心靈導師」。

是原住民毛利人最珍視的母親河之一。它是紐西蘭第三長河,發源自活火山東加里羅山(Mount Tongariro)。1800年前後,英國大舉殖民紐西蘭,旺阿努伊河也開始承受工業化的代價:傾倒廢棄物滿佈河面,美麗的礫石河灘也因大量抽砂,逐漸被深及膝蓋的泥濘取代。

1870年,毛利人開始為了保護旺阿努伊河而爭取權利,將近150年後才贏得勝利,旺阿努伊河在2017年獲得法人地位,是世上第一條擁有「人格」的河川,在法庭上可擁有2位辯護人協助捍衛自己的法律權利。

旺阿努伊河「蛻變為人」,受到全球原住民團體、環保人士及政府稱頌,被視為兼顧文化存續、轉型正義與環境保護的成功案例。但時隔3年,事實證明「人格化」僅僅是第一步,毛利社群想擁有旺阿努伊河完整的「監護權」,還有很長的一段路要走。

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