深入報導》AIT與台灣總統們的恩怨情仇

曾任AIT處長的薄瑞光(左)曾批評陳水扁(右)推動「入聯公投」是製造麻煩。(林瑞慶攝)

美國在台協會(AIT)在台灣逾四十年,過去對多數台灣民眾而言,它只是個要赴美國得去辦簽證的「美國衙門」;近幾年來它主動出擊,與一般民眾互動增多。從二○一九年AIT在台四十周年活動,到二○年美豬進口議題,AIT能見度大增。

一九七九年一月美國和中華民國斷交後,國務卿范錫(Cyrus Vance)於一月十五日宣布要成立美國在台協會,負責與台灣交往。台灣則在三月一日成立「北美事務協調委員會」(CCNAA,簡稱北協,二○一九年改名為台灣美國事務委員會),做為AIT對口。北協直屬於行政院,而AIT是「非營利性民間機構」──台灣要凸顯對美關係的官方性質,美國則強調雙方是非官方關係。

據AIT首任理事主席丁大衛(David Dean)的口述回憶,他在一九七八年十二月十五日美國總統卡特(Jimmy Carter)宣布要和中國建交後,向國務院自動請命要主持還在擬議中的AIT。范錫宣布成立AIT當天,丁大衛就去登記設立這個民間基金會。

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