印度洋珍珠爭奪戰》中國、印度爭相撒幣建大橋 馬爾地夫搭起友誼or落入債務陷阱?

立場親中的馬爾地夫總統雅門與中國國家主席習近平(AP)

印度洋島國馬爾地夫一直與南亞大國印度關係密切,但前總統雅門選擇向中國靠攏,任內更藉由中國「一帶一路」計畫,興建連結首都馬列和國際機場所在島嶼胡魯馬列的「中馬友誼大橋」,不過現任總統索里採取「印度優先」策略,而印度也在8月宣布,出資蓋另1座連結馬列及其他3個島嶼的大橋,凸顯馬爾地夫不僅落入中國債務陷阱,還無法擺脫中印競爭帶來的影響。

「印度對中國有很多顧慮」,印度智庫「觀察家研究基金會」(ORF)特聘研究員裘仕(Manoj Joshi)告訴美國有線電視新聞網(CNN),「馬爾地夫對印度而言太重要,印度無法透過馬爾地夫來影響中國國安,但中國可藉由馬爾地夫來影響印度國安」。馬爾地夫則在中國「珍珠鏈」(String of Pearls)戰略具關鍵地位,包圍印度是該戰略目的,中國為此於2011開設駐馬爾地夫大使館。

中國蓋大橋是友誼or陷阱?

雅門(Abdulla Yameen)在2013年飽受爭議的選舉中贏得總統大位,一改過去馬爾地夫親印度的立場,倒向中國懷抱,中國國家主席習近平2014年成為首位訪問馬爾地夫的中國領導人,而全場1.39公里的中馬友誼大橋2015年開工,這是馬爾地夫前所未有的大型基礎設施工程,也是馬爾地夫第1座連結主要島嶼的跨海大橋,造價逾2億1000萬美元。

CNN指出,中國援助蓋橋1億1600萬美元,貸款7200萬美元,餘額由馬爾地夫政府支付。這座由中國港灣工程公司負責興建的大橋2018年8月竣工,除了此案,當時習近平訪問馬爾地夫,還談成耗資8億美元的國際機場擴大計畫,以及在胡魯馬列(Hulhumalé)蓋7000戶公寓的公共住宅計畫,而這些計畫使得馬爾地夫債台高築,估計積欠中國高達15億至30億美元。

欠中國錢多到難以估計

不過雅門並非最初提議興建大橋的人,這個想法源自前總統、掌權25年的獨裁者賈堯姆(Maumoon Abdul Gayoom),當時他想分散馬列(Malé)的人口壓力,但胡魯馬列及馬列之間長期只有渡輪,加上資金和技術等因素,賈堯姆2008年下台前,建橋計畫還是沒有定案。儘管雅門任內完成蓋橋目標,但2018年上台的繼任者索里(Ibrahim Mohamed Solih),首要任務卻是釐清欠了多少債務。

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