他們曾經是美國人,如今卻是日本人……一座經歷戰火摧殘、走向多元族裔共存的太平洋小島

父島位在太平洋上,具重要戰略位置(圖/維基百科)

1830年6月,約23名男女搭乘英國縱帆船「華盛頓號」,從現在的美國夏威夷檀香山航向日本小笠原群島,這群人的部分後裔移居父島,而島上其他居民的祖先則來自美國本土、夏威夷和關島,他們有著外國輪廓長相,名字也很西化,並用日文、英文和夏威夷詞彙交談,父島這樣的多元民族融合景象,在單一民族的日本獨樹一格。

連接美國與日本的父島

父島是小笠原群島的最大島嶼,約有2000位居民,最初於1549年由西班牙探險家托瑞(Bernardo de la Torre),而英國海軍軍官畢奇(Frederick Beechey)1827年宣布擁有父島,並建立島上首個定居處,之後被來自美國麻薩諸塞州的捕鯨人南森尼爾‧薩瓦瑞(Nathaniel Savory)接收。1853年,美國准將佩瑞(Matthew C. Perry)前往日本的途中,南森尼爾邀請佩瑞到父島。

佩瑞被南森尼爾說服,認為父島是連接美國與日本的橋樑,當時更花了50美元在島上買下一塊地。歐美國家對父島感興趣也引起日本注意,日本分別在1862、1875年派人前往父島,隨後兼併部分地區,迫使當地居民成為日本公民,而日本用「歐美系」(Obeikei)島民來稱呼這群人。直到二戰爆發前,日本人、美國人、玻里尼西亞民族在島上和平共存。

 

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