為何我總是做出最糟的選擇、常常在後悔?心理師:你以為錯過的「完美選擇」都是白日夢

2018-12-30 09:30

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當不同選擇擺在面前,我們總能精準的選到最差的那個,然後後悔自己當年為何沒有更明智一點。這到底是為什麼呢?(圖/pakutaso)

當不同選擇擺在面前,我們總能精準的選到最差的那個,然後後悔自己當年為何沒有更明智一點。這到底是為什麼呢?(圖/pakutaso)

哲學上有一個著名的悖論,叫「布里丹之驢」,假設有一隻完全理性的驢,站在兩堆完全一樣的乾草的中間,這頭驢就會餓死——因為牠無法選擇,到底該吃哪一堆乾草。對絕大多數人而言,「選擇」都是一個無比困難的問題。多數人和這頭驢唯一的區別,就在於現實生活中幾乎不會遇到完全一模一樣的選擇。

但即使當人們面對完全不同的選擇,好像也沒有比這頭驢輕鬆多少......這讓人想起最新一集的《明星大偵探》(編按:中國綜藝節目,主打懸疑推理,該集為12/21「燃燒的玫瑰」),裡面每個犯罪嫌疑人的殺人動機,都和自己曾經的一個重大選擇有關——因為當初做了一個錯誤決定,就導致今天過上了天差地別的生活

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譬如我印象最深的這位「玫瑰」,原本是風光無限的「當紅頭牌」,卻因為遇到一個心愛的男人,離開舞台結婚生子,變成一個家庭主婦,從舞台明星變成黃臉婆。她時常後悔,如果當時一直唱下去,今天也許會完全不同。

其實每個人都有類似「玫瑰」的經歷。我問了一些朋友,他們是這樣說的:

「找工作前,分析了各種行業前景、薪資待遇、發展空間,在拿到的offer裡綜合選出最好的一家,正式入職後卻發現處處都不滿意。」

「買股票搞投資,挑了半天,最後選中的還是賠。剛靠玩比特幣回了點血,一夜之間又涼了。」

「買房吧,當年分析各區域的房價趨勢、交通、物業管理、居住條件,結果買完搬進去不久,周邊房子就大漲了。而自己費盡心思挑的房子,住著也沒想像中舒服。」

說來奇怪,當不同選擇擺在面前,我們總能精準的選到最差的那個,然後後悔自己當年為何沒有更明智一點。這到底是為什麼呢?為什麼我們總是做不好人生選擇?

哪有什麼完美的選擇,都是白日夢

真正完美的選擇,也許並不存在,因為我們永遠無法準確預估未來。人們絕大多數當下的決策,都由腦海中對未來的描繪所決定,這種建構依靠的,往往是基於過往經驗所做的迅速情緒反應、有意識的回憶和評估,以及勾畫出的未來願景的享樂程度。

而行為決策研究者們也發現,整個「做白日夢」過程都充滿了偏見:

當人們過度關注眼前的事件,就會高估這件事對自己的影響,無論是從強度或是時長。一場比賽的勝利,一次考試的成功,可能並不如我們想像的那樣「能決定自己一生幸福」。隨著時間過去,我們便會開始質疑:當初為比賽或考試花了那麼多時間精力,好像都白花了?

此外,在預測選擇的後果時,我們會把自己當下的狀態「投射」到未來的情景中,誤以為「我現在特別想要的東西,未來我仍然會很想要」。這種投射,往往令人做出後悔的決定——比如你現在很餓,可能就會買很多高熱量、高糖分的食物,但等你吃飽,又後悔買的太多。

隨著選擇增多,人們的期望值也在增高。根據心理學家 Barry Schwartz 的看法,後工業化時代,臨床抑鬱症發病率甚至自殺率的增長也與這種「高期望」有關。因為,當世界給了你非常多的選擇,而你仍然不富有、不成功、不快樂,那麼,這種失敗究竟是誰的責任? ——你的。因為你選錯了。

選擇越多,人就越容易去想像那些曾經放棄的選擇,能夠帶來多少美好。但人總容易忘記,那些選擇之所以被放棄,正是因為它們還有更多不美好的地方。

朽木誠一郎(圖/pakutaso)後悔.焦慮.發狂.不安https://www.pakutaso.com/20170459116post-11275.html
(圖/pakutaso

人回首往事時,總容易感到後悔

曾有一個研究,比較過人生不同時期的後悔。結果發現,在短時間內,人們更容易對已經採取的行動和犯過的錯誤感到後悔;在長時間內,他們更容易對沒有採取的行動感到後悔,例如錯過了愛人,或者工作太拼命,犧牲了和家人在一起的時間。

在下面這些情況下,人們更容易對過去的抉擇後悔:

離成功越近,越後悔

一個人離目標越近,經歷的遺憾就越大。對我們大多數人來說,誤5分鐘的火車比誤半小時的火車更難受。多數情況下,銅牌獲得者往往也比銀牌獲得者更容易滿足。

責任感越大,越後悔

當你覺得自己對一件事情的控制力越強,當結果不好時,你就越會感到後悔。在這種情況下,你更會覺得:自己本可以做出其他決策,避免糟糕的結果。 (Lewis, 2016)。

決定的可變性(沒有比較,就沒有後悔)

人們有時會忽然發現,當初還有一個從未想到的新選擇。經過比較,人們更容易產生後悔。有研究發現,當顧客不能退貨時,他們會更快樂,更少出現後悔的情緒(Gilbert & Ebert, 2002)。

當一個決定是可修改的,會讓人們更容易發現前一個決定的缺點而不是優點,導致滿意度下降。

經常後悔,是一種不好的行為嗎?

記得《武林外傳》有一集也講了選擇的問題,那天,每個人都覺得自己生活不如意,想著如果自己沒來同福客棧,如今肯定會過的更好。

小郭覺得,如果當初沒來這兒,而是繼續闖蕩江湖,沒準現在已經是一代女俠。大嘴說,如果我當初一直當捕頭,沒準現在已經是四大神捕。白展堂則說,如果當初學的是醫術,現在早就是一代神醫。然後,故事就真的讓他們如願以償,重新經歷了自己想像中「做出另一個選擇的人生」。

結果如何呢?

小郭闖蕩江湖,結果因為毆打官差被衙門抓走。她又在後悔——如果當初沒有闖蕩江湖,也許現在已經當上天下第一女捕頭,讓壞人們聞風喪膽渾身打顫。

白展堂學了醫術,擺攤給人看病,並愛上了佟湘玉,結果佟湘玉被別人強行帶走,他後悔——自己如果當初沒學醫術,而是學了武功,就不會任人欺負。

大嘴當捕頭後,幹盡壞事被抓,也後悔——如果自己早點辭職當個廚子,沒準現在連自己的酒樓都有了。

大川竜弥(圖/pakutaso)不安.焦躁.忙碌.選擇https://www.pakutaso.com/20170803237post-12975.html
(圖/pakutaso

你看, 哪有什麼不會後悔的選擇。雖然,我們無法判斷自己做出的選擇是否會後悔,但我們可以選擇面對後悔的方式

很多人遇到不順利,就會責怪自己,沉陷在後悔情緒中——這種情況下的後悔,甚至有可能損害身心,對幸福感產生長期影響:它會阻止人們重新投入生活,後悔會導致長期壓力,對荷爾蒙和免疫系統功能產生負面影響。

但另一方面,後悔也有「正向」的功能。心理學家認為,雖然後悔的情緒是指向過去的,認為這種情緒對我們未來的生活有重要影響。經歷過後悔之後,人們就會在選擇中盡量減少可能帶來的後悔。當再次面對相似的選擇,人們就可能會做出不同的選擇。後悔失去的機會,會提醒人們不要失去當下的其他機會。不要錯過眼前美好的事,和美好的人,在以後的決定中做出更讓自己滿意的決定。

就像這集《明星大偵探》最後,撒貝寧老師對觀眾們講的:「你選擇的並非是當下,而是未來。未來永遠是無法確定,最好的預測就是此刻你的選擇。 」

如何「直視後悔」,正視自己做出的選擇

那對我們來說,有什麼減輕焦慮、懊惱,關注更值得關注的事情的方式嗎?有一些心理學家提的建議,提供給大家:

了解自己的需求。盡量追求「足夠好」,而非「最好」,以滿足需求為目標,可以減輕焦慮和壓力;

精減。人們總擔心這樣會喪失選擇空間, 但事實上,放棄多餘的選擇,反而會改善做出選擇的體驗

透過可靠的信息源,清楚了解每一個選擇的信息,或者它可能帶來的後果;

降低對選擇結果的期望,它有可能不會讓你的生活有什麼翻天覆地的變化。

有一句很俗的話:「一切都是最好的安排」。我一直把它當做一句腦殘的雞湯,但今天才發現它似乎也是有道理的。對絕大多數人來說,所得到的即是應得的,而所失去的,也是應該失去的——我們做了怎樣的選擇,自然就會有什麼結果。

意識到這一點,繼而不埋怨不後悔,抬頭往前走,生活也許就會不斷給我們饋贈——也許,我們已經得到不少饋贈,只是自己沒發現而已。2018年就要過去,往事已經不可追。比往事更重要的,也許就是當下。

本圖/文經授權轉載自簡單心理(原標題:發財的機會那麼多,我全都巧妙地避開了|為什麼你總做不好人生選擇?)

責任編輯/林安儒

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