漢字偵查課》困擾無數甲骨文大師的「貞上卜下」之謎:一則破解的故事(下)

2015-09-17 05:40

? 人氣

甲骨文近觀。(書法生活百科)

甲骨文近觀。(書法生活百科)

上期說甲骨卜辭中這個「貞上卜下」之謎,在甲骨學史上歷經劉鶚、孫詒讓、葉玉森、郭沫若等多位大師級學者研究,「三十年過去」,「這個問題考倒了所有甲骨初期的大師。」

話說來到民國十八年,史語所主持第三次殷墟考古發掘,在小屯村北發現了比較完整的四塊龜腹卜甲,這就是著名的「大龜四版」。其中第四版記錄了九個月期間,二十餘次的「卜旬」卜辭(卜旬是商王的固定行程,每一旬的最末一日,即癸日,商王會進行占卜詢問下一旬會不會有災禍發生,這就是卜旬。)

★一手掌握熱門話題

董作賓命名的大龜四版(左)和甲骨窖穴。
董作賓命名的大龜四版(左)和甲骨窖穴。


每十天一旬(是的,旬這個中式的時間區段,是從商朝就傳下來的傳統,我們到現在仍然保留在每個月的上旬、中旬、下旬裡用它),所以九個月理論上應該有二十七旬,不過因為商朝的月份是陰曆月,有大、小月,大月三十天,小月二十九天,所以實際上不會有二十七旬。

在這二十幾次的卜旬紀錄裡面,董作賓發現那「貞上卜下」的那個字,總共出現有六種不同的用字。這對傳統的幾個理論都是強力的反駁。不管是解為地名、官職名或事類屬性名,都無法解釋這完全相同的卜旬卜辭,為何要區分成六類。

描述一件事的資訊,人事時地物,如果非事,非時,非地,非物,剩下的選擇只有「人名」最有可能的了。

董作賓據此判斷,貞上的那一字,必是人名,也就是主持當次貞卜命龜(命龜就是負責祝問疑難)的那個人,董作賓名之為「貞人」。

為什麼會有六個人名呢?合理的解釋就是這六個人同時在朝為史官,每次卜旬大家輪流做值日生。

一旦得到這個推論,董作賓忽然發現了甲骨學史上石破天驚的一個大革命——甲骨卜辭分類斷代的關鍵方法找到了。

在董作賓之前,甲骨文可以依照列王世系和稱謂來排比年代先後,例如如果一則卜辭上寫著祭祀「父辛」,因為盤庚遷殷之後,只有三個王名字叫辛,排除最末的商紂王帝辛,只剩下小辛和廩辛二王,所以那一則卜辭只可能屬於小辛或廩辛的子輩商王,也就是武丁或武乙。

但到底是武丁還是武乙呢?只看稱謂還無法決定,這時候「許多貞人可能同時在朝為史官」這件事就顯出非凡的價值了。以大龜四版那六個同期貞人為例,只要任何一個貞人的卜辭記錄足以確定他供職的商王時代,所有其他五個人,以及他自己所屬的其他卜辭,也通通可以一起確定。

甲骨學者用這種方式把所有貞人地毯式地找出來,前後比對他們的時代關係,再加上其他分期斷代的線索,終於第一次成功地對所有卜辭加以分類,建立可靠的時代先後。對日後漢字演變甚至商朝典章制度史的研究,都有非凡的助益。而這一切都是從一個「貞上卜下」字位的解謎而完成的。(完) 

*作者為專欄作家。(鼓勵老貓陳穎青的甲骨文研究,請給老貓的漢字偵查課一個讚)

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章