漢字偵查課》彩「虹」的文化小史

2015-08-27 15:50

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彩虹的魅力,古今不易。(陳穎青攝)

彩虹的魅力,古今不易。(陳穎青攝)

上周五台北出現了彩虹,不一會我的臉書牆上就貼滿了大家從不同地點拍攝的彩虹照片。彩虹感染人的魅力從古至今始終不變,美麗的霓與虹,讓現代人看了難忘,對商朝人而言這景象也一樣值得關注。

彩虹太奇特了,商朝人不但給了它專名,還想盡辦法要解釋這個現象。下面是甲骨文的「虹」字:

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甲骨文的虹
甲骨文的虹

彎彎的圓弧,兩頭有口,現在我們說這是虹字,你一定覺得很合理,不過在這個字的辨識史上,卻沒有這麼直接。最主要是甲骨四堂(甲骨學四大家羅振玉號雪堂、王國維號觀堂、董作賓字彥堂、郭沫若字鼎堂)之一的郭沫若,當年一開頭就解錯了字。

因為甲骨文的虹身畫的是兩道彎,向來以思慮曲折細密著稱的郭沫若立刻就想到,古書上說虹有雌、雄兩種,「蓋古人以單出者為虹,雙出者為蜺(霓)也。」此外郭沫若又因為先前已經把卜辭的「雷」字誤釋為「虹」,以至於碰到這個真正的虹,他不得已得要另外隸定成別的字。他說這個字是「蜺(霓)」,屬於別種的虹。

于省吾不同意郭的看法。他用金文解釋甲骨文這個象形虹,為什麼會轉變為今字的形聲「虹」的過程。他注意到晚商金文的虹,已經改寫成 [日工虫]、[虫工日]、[工虫] 或 [虫工](以上 [方括號],代表由括號內的部件組成一個單字)。其中虫虹雙聲(虫字和虹字的聲母相同),工字則除了標聲(韻母相同),還兼有標形、標義功能。

橫寫的工字那兩橫用以代表古虹字的那兩彎,而工字又兼有「高空」的涵義,工以標聲,兼以示形,所以虹字是從早期的純象形,漸變為晚商時期的形聲字。

「虫」字做形符,代表商人覺得虹是某種生物,卜辭裡這樣描述它的行為:

  • 昃(午後)亦有出虹,自北飲于河。
  • 昃(午後)亦有鑿有出虹,自北[飲]于河,在十二月。

這解釋了象形虹字為什麼兩邊有口的造形,因為有嘴巴才能在河邊喝水。虹可以喝水,這個傳說一直到後代還傳誦不絕。

  • 漢書燕王旦傳說:「是時天雨,虹下屬宮中,飲井水,水泉竭。」
  • 太平御覽引黃帝占軍訣曰:「攻城有虹從南方入飲城中者,從虹攻之勝。」

虹不是頻繁出現的自然天象,所以商朝人碰到了彩虹就會占卜吉凶,卜辭裡記錄了一則正反對貞的例子(正反對貞的意思是說,商人占卜一件事,習慣從正面問一次,反面也問一次,希望藉此求得準確的神意,類似我們今天到廟裡擲筊說,如果神明同意的話請給三個聖杯之類的做法):

  • 虹不惟年(出現虹,是收成不好嗎?)。
  • 虹惟年(出現虹,是收成好嗎?)。

這代表商朝人還沒辦法掌握虹出現的原因,所以會對這樣的天象覺得是天意在示警,因而需要占卜辨認天意。但到戰國時代,情況就已經不同。孟子梁惠王篇就提到:「若大旱之望雲霓也。」注曰:「霓,虹也,雨則虹見。」所以至少在戰國時代,當時知識份子就已經知道彩虹現象跟下雨有關,雨後才會有彩虹出現,是一種可理解的天象。

但儘管如此,天象示警的文化傳統始終不會因為科學進步而消失。

虹在古代意義很複雜,有時代表好意,有時則相反。太平御覽引搜神記上說:「孔子修春秋,制孝經,既成,孔子齋戒,向北斗星而拜,告備於天。乃有赤氣為虹,自上而下,化為玉璜。」這是虹代表祥瑞的典故。

而同樣太平御覽引易卦曰,「虹不時見,女謁亂公。」這說的卻是虹如果顯現失時,代表陰陽失調,主君淫恣無度的亂象。

這些傳說我們看了可能會不以為然,不過我們現在如果只知道彩虹的盡頭會有黃金,也是太遺憾了些。

(鼓勵老貓陳穎青的甲骨文研究,請給老貓的漢字偵查課一個讚)

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