這個辦公桌上的小東西,曾是二戰期間抵抗納粹的功臣

2015-06-01 15:35

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小小的迴紋針,背後是百年來設計與民族的歷史(圖/Dennis Skley@flickr)

小小的迴紋針,背後是百年來設計與民族的歷史(圖/Dennis Skley@flickr)

迴紋針在今日是個不起眼的小小存在,但在一百多年前,隨著龐大的辦公室組織出現,堆積如山的文件成為小職員的惡夢,這時,迴紋針的發明無疑是一種救贖。

「迴紋針是我最喜歡的物品,它展現了設計的精髓,有著最美麗的造型、最簡單的機制,是百年不變的經典。」Emilia Terragni,工業設計學者,她對迴紋針有著如此的盛讚。

最早的迴紋針,跟你認識的不一樣

早期的迴紋針們(圖/取自Early Office Museum)
早期的迴紋針們(圖/取自Early Office Museum

根據「辦公博物館」(Early Office Museum)的記錄,迴紋針最早的歷史可以追溯到1867年,美國人Samuel B. Fay發明一種X形金屬環,原先是用來把車票夾在衣服上,但也可以固定紙張,便成了最早期的迴紋針。

之後,各種形狀的迴紋針誕生了,例如像門把的「Utility」、像兩人並肩前行的「Niagara」、蝴蝶狀的「Ideal」等。這些迴紋針,跟你我認識的相當不一樣。

小小的迴紋針,抵抗巨大的入侵者納粹

1899年,挪威人Johan Vaaler也發明了迴紋針,並在德國、美國申請專利。或許是因為當時資訊不夠流通,挪威人一直相信Vaaler就是迴紋針之父,並把迴紋針視為挪威的國家象徵。

第二次世界大戰期間,納粹侵入挪威,並禁止當地居民配戴任何國家精神的象徵。但挪威人沒有就此沉默,他們將自傲的發明,迴紋針,別上了胸口,千萬個小小的迴紋針串成人民對納粹的怒吼,成為團結的象徵。在當時,配戴迴紋針的人民也可能遭到納粹逮捕。

之後,這些故事進駐挪威的百科全書與郵票,1989年,奧斯陸更是立起高達5公尺的迴紋針紀念碑。然而,他們使用的迴紋針圖像其實並不是Vaaler發明的樣子,而是你我都很認識的、迴紋針今日的模樣——「寶石」(Gem)。

挪威的迴紋針紀念碑,其實不是挪威人發明的樣式(圖/Wikimedia Commons)
挪威的迴紋針紀念碑,其實不是挪威人發明的樣式(圖/Wikimedia Commons)

圈圈交疊,「簡單即優雅」的寶石迴紋針

寶石迴紋針的發明者到底是誰,如今已不可考。有人認為這個樣式在1883年就出現了,有人認為來自英國寶石公司(Gem Manufacturing Limited),也有人認為是由1899年William Middlebrook改良的機器中誕生,唯一可以確定的是,寶石迴紋針在1922年開始熱賣,便成為大眾對於迴紋針的共同印象:兩個圈圈相疊的輕巧鐵圈。

寶石迴紋針及其改良形式(圖/取自Early Office Museum)
寶石迴紋針及其改良形式(圖/取自Early Office Museum

跟之前千奇百怪的迴紋針造型比起來,寶石迴紋針有特別的優勢:不易毀損紙張、不易糾結、厚薄文件都適用、輕巧、造價便宜、不易變形等,決定了它在1922之後的霸主地位。之後,雖然有一些改良式的迴紋針問世,甚至出現貓咪、兔子、大象等特殊造型的迴紋針,基本上今日的迴紋針大致上維持了寶石迴紋針的特色:簡單,即優雅。

這樣的故事在你我身邊俯拾皆是,迴紋針雖然小,背後蘊含的卻是設計、民族與歷史交融的巨大能量。

 

參考資料:

James Ward. Why is the paper clip shaped like it is?

Early Office Museum. History of the paper clip.

 

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