讓和歌山1年多賺11億!貓站長小玉歡度16歲大壽

2015-04-30 17:11

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日本和歌山縣紀之川市的貴志車站是一間無人火車站,雖說「無人」、不過擔任站長的三色母貓「小玉」(たま)在貓奴界卻是名聞遐邇。在貴志站當差已經8年的小玉,29日與眾多粉絲共同歡度16歲生日,包括當地居民與觀光客共300人參加盛會,恐怕世界上沒有任何一位站長比牠更受歡迎。

正在「輪值當班」的小玉。(翻攝網路)
正在「輪值當班」的小玉。(翻攝網路)

貴志車站是和歌山電鐵貴志川線的終點站,在南海電鐵經營該路線的年代,貴志車站曾有站員派駐。因人口流失嚴重,赤字累累的南海電鐵2003年向政府申請廢線,但當地居民主張保留,2006年4月1日由和歌山電鐵接手,貴志站也成了一間無人車站。

小玉原來是小山商店的飼養的貓咪。(維基百科)
小玉原來是貴志站小山商店所飼養的貓咪。(維基百科)

站長小玉當時還只是一介「庶民」,飼主是貴志車站內的小山商店老闆,而小玉住的貓屋則蓋在車站旁的公有地上。後來政府要求拆除貓屋,小玉的飼主向和歌山電鐵社長小嶋光信要求讓貓住在車站裡,小嶋社長靈機一動,乾脆禮聘小玉「終身擔任」貴志站站長,主要任務為招攬遊客,每年年薪為1年份貓糧,2007年1月5日正式「走貓上任」,成為日本第一位民營鐵道站長。

貴志車站裡的小玉掛軸。(翻攝網路)
貴志車站裡的小玉掛軸。(翻攝網路)

小嶋社長的突發奇想,成功受到日本媒體矚目,許多遊客與愛貓人都趕來搭乘原本瀕臨廢線的和歌山電鐵,專程造訪貴志車站拜訪小玉站長。除了遊客人數明顯提升,關西大學的宮本勝浩教授甚至統計,從2007年小玉就任之後,造訪和歌山縣的觀光客1年內帶來的經濟成長竟有11億日圓!

和歌山電鐵路線圖。(維基百科)
和歌山電鐵路線圖。(維基百科)

在月月繳出漂亮績效之下,和歌山電鐵將小玉由站長升職為「超級站長」(スーパー駅長、ウルトラ駅長),甚至與小嶋光信幾乎平起平坐的「和歌山電鐵社長代理」。和歌山縣將小玉封為「和歌山縣勳公爵」,甚至還有「和歌山縣觀光招財大明神」的稱號,每周一到周六都要上工的小玉,在和歌山縣可謂備極榮寵。不過因為小玉年事已高,目前也有其他貓咪跟牠輪班。

穿上「和歌山縣勳公爵」華服的小玉。(維基百科)
穿上「和歌山縣勳公爵」華服的小玉。(維基百科)

成功讓老舊鐵道轉型的和歌山電鐵,並非給了小玉一個站長稱號就等著收錢,各種周邊設施的設計與行銷更是不遺餘力。像是給小玉穿戴的站長帽就花了半年才訂做完成,後來還追加一頂夏季專用的站長帽,每年都會舉辦貓站長的相關活動。

貴志車站的原貌。(維基百科)
貴志車站的原貌。(維基百科)

貴志站原本外觀老舊,在小玉的知名度加持下,和歌山電鐵乾脆將其翻修為擁有貓咪外觀的美麗車站,還有觀光電車的車廂內外也設計成貓咪意象,以小玉為招牌的各種精美周邊商品,甚至是寫真集、電視節目、漫畫、電影,更讓一票「玉粉」甘心情願大老遠跑來掏腰包進貢,連CNN也跑來採訪報導、歐洲還將小玉的事蹟拍成紀錄片。

貴志車站。(維基百科)
經過大幅翻修的貴志車站。(維基百科)

在任8年的小玉29日歡度16大壽,和歌山電鐵社長小嶋光信親自前來為牠祝壽,頒發表彰牠為公司與當地觀光貢獻的感謝狀,特別準備寫有16的生日小蛋糕以供享用,現場3百多名「玉粉」也為牠合唱生日快樂歌。NHK稱小玉以喵喵應和歌聲,惹來現場一片歡笑。和歌山電鐵表示,小玉的年紀相當人類的80高齡,不過牠的身體依舊硬朗。從和歌山市趕來為牠祝壽的小三女生也祝牠「長壽健康」。

貴志川線的小玉電車。(維基百科)
貴志川線的小玉電車。(維基百科)
連JR列車都有小玉的彩繪車廂。(維基百科)
連JR列車都有小玉的彩繪車廂。(維基百科)
精緻舒適的小玉電車車廂。
精緻舒適的小玉電車車廂內部。

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