讓你無限嚮往、但一輩子都未必能去的旅遊聖地:南極洲!

2015-04-04 19:54

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滾滾的海豹沿著海岸線悠然自得地游過,岸邊,成千上百隻企鵝搖搖晃晃的走來走去,遠眺海面,只見漂浮的冰層間鯨群揚起尾鰭,濺起陣陣浪花。然後,在世界的盡頭有一艘遊輪駛過,數十個旅客在甲板上望著白茫茫的天空,等待濃霧散去好讓他們能回到溫暖的家。

「在南極,你可以計畫做任何想要做的事情,但你永遠不能計畫好每件事。」一位喬治王島(King George Island)當地居民為南極生活下了這樣的註解。

南極洲概況

在世界的最南端,南極洲成了最新的熱門旅遊景點。南極的旅遊季坐落在11月至3月之間,自然愛好者、冒險玩家和探險者都迫不急待想來到這個未知的白色大陸。每年約有3萬7000名遊客造訪這片冰雪大地,上季的旅遊人數更成長了10個百分點。

南極風光
嚴寒的氣候阻擋不了抵達南極的雀躍。

要去南極旅遊,得先了解南極洲的地理環境。南極洲的面積廣袤,大小相當於美國加上墨西哥的國土。在這片陸地上,只有2%左右的地區非永凍冰原,而這2%的面積正是旅客、4千餘名科學家以及野生動物的活動範圍。

南極地圖
南極地圖

大部分的旅客都從南阿根廷或智利坐船或乘飛機出發,到南極洲北部的南極半島(Antarctica Peninsula)開始他們的行程;也有部分旅客從紐西蘭或澳洲出發,南下航行十天到達羅斯海(Ross Sea)。

登山、潛水、賞企鵝、「開演唱會」

南極風光
近距離觀賞企鵝群絕對是南極之旅必備的行程。

旅客們喜歡嘗試不同的行程,不管是想要征服南極的最高峰、海拔4892公尺的「文森山」(Mountain Vinson Massif);或是想要一窺宛若異世界的地景、混入企鵝群中捕捉他們生活的細節都能達成。極限運動玩家更加瘋狂,他們潛入冰凍的水里或是想像自己成為20世紀初,首度造訪這片大地的探險家。

南極風光
遊客挑戰極限在南極海域游泳

但上述玩法都比不上美國重金屬搖滾樂團「金屬製品」(Metallica),他們誓言在七大洲巡迴演唱,自然不會放過南極洲。因此在2013年的12月,金屬製品在南極架了一個蛋型的場地,與約百餘名粉絲一同開唱70分鐘,堪稱瘋狂代表。

除了金屬製品外,南極也吸引了其他世界級的玩家,分別是微軟創辦人比爾蓋茲及英國的哈利王子。南極旅遊的知名度也隨著大人物的造訪越來越高了。

行前必備裝備

來南極要做好什麼事前準備呢?首先,行家建議你要擁有「幽默、耐性、謙遜」等人格特質;再來,還要準備好大把大把的鈔票來支付高額的旅遊費用。從過往經驗來看,旅客常常要「等待」,等待絕美的日出、等待網路連線進行工作,或是耐心地把靴子上的殘留冰給敲下來。

南極風光
層層包裹的洋蔥式穿搭和防風防水的大衣是南極的時尚。

除了心態與財務上的準備,南極旅客可是人腳一雙防水的登山靴,身上套著層層的長袖內著和大衣包覆身體。雖然南極的氣候寒冷,但直射與反射的陽光會傷害眼睛與皮膚,因此墨鏡和強效防曬乳也是必備物品之一。

「我被這一切震懾。」

南極風光
人間難得一見的仙境美景,成為遊客一生難忘的美好記憶。

這麼嚴酷的天氣下旅遊,去過的遊客卻都津津樂道。「我被所有一切震懾。不管是日出、日落還是雪山,南極洲的一切都無法以言語形容」來自智利的退休護士多莉昂(Maria Estela Dorion)讚嘆。

「你問我這值得嗎?當然值得!」65歲的英國籍旅客布芮南(Christine Branan)也表示,「不過我必須提醒想來的人,這趟旅程是無法預測的。」的確,多變的天氣狀況常常阻礙航行或飛行的行程,有時,導遊們必須獨自面對百餘名受挫的旅客。

儘管如此,布芮南的老公約翰還是認為「這真的很美妙,將會是我們一生難忘的經驗。」

南極風光
越冷越開心!

旅遊造成環境隱憂

雖然大部分負擔的起高額旅費的遊客多為退休族群,他們只會在遊輪上欣賞風景,保守人士擔心大量人類活動湧入南極洲的現象會造成潛在的環境傷害,如船隻汙染。另外冒險型的旅客在登山、滑雪時可能會侵擾到敏感環境,包括苔原和鳥類繁殖地,尤其旅遊旺季正值南極洲的夏季,24小時的日照讓動物們的繁殖活動不受限制。

南極風光
南極冰原是許多動物繁殖下一代的場所,大量的人為活動可能破壞企鵝父母餵食小企鵝的美好畫面。

日益增加的人為踐踏提高了「地球上最後一片原始地帶受汙染或破壞的風險」極圈地區環境顧問黑明斯(Alan Hemmings)表示,「我們不能被動地看著南極洲成為下一座主題樂園。」

南極風光
停泊南極港灣的船隻。

法律的灰色地帶

黑明斯表示,美國、英國、阿根廷、智利和其他國家都聲稱在南極洲有部份領地,並曾簽約表示會立法規範旅遊業者,但法規若不是沒有效力就窒礙難行。導致南極洲成了三不管地帶,沒有任何一國能保障當地的生態環境。

旅費居高不下

但南極旅遊並不適合預算有限的遊客。據遊艇出租網站「superyacht.com」的估價,想要在南極租一艘35公尺長的遊艇,每周租金為5萬3000美元(新台幣164.3萬元);而一艘140公尺長的遊艇每周租金最少須100萬美金(新台幣3100萬元)。

南極風光
南極風光

倫敦遊艇公司「TBJ 超級遊艇」創辦人強森(Tim Johnson)表示,近幾年南極遊艇快速成長,因為顧客們都渴望看到「無人為開發的地景」。「這是地球上最後一片邊境之地。」強森表示。

因為天價旅費感到退卻的人別擔心,《國家地理雜誌》探險家旅遊提供了南極14日行程,價位約在美金1萬2000元至2萬4000元(新台幣37.2萬至74.4萬元)之間。另外,更平易近人的選項則是專營南極旅遊的「Anartica XXI」公司,提供了要價1萬美元(新台幣31萬元)的6日遊行程。

南極風光
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