天上1天人間10年?在外太空生活真的會變年輕嗎,長達1年的太空飛行實驗即將展開

2015-03-28 18:34

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美國太空人凱利(Scott Kelly)和俄國太空人柯爾年科(Mikhail Kornienko)、帕達卡(GennadyPadalka)27日搭乘俄羅斯聯合號(Soyuz)太空船自中亞哈薩克的貝科奴太空發射場(Baikonur Cosmodrome)升空,凱利與柯爾年科將在國際太空站(ISS)待上12個月,締造人類最長且不中斷的近地軌道(low-Earth orbit)飛行紀錄。

國際太空站
 

貝科奴是前蘇聯時期建立的太空中心,曾經創造許多人類太空探險史上的第一。例如1957年10月4日,世界上第一顆人造衛星史普尼克1號(Sputnik 1)從這裡發射;1961年4月12日,世界第一位太空人加加林(Yuri Gagarin)也從此地被送上太空。

天上人間 1年時光

聯合號已經成功於格林威治時間28日凌晨1時30分與ISS成功對接(docking),凱利和柯爾年科將一起在ISS待上342天,帕達卡則預定在6個月後返回地球。

行前記者會上,柯爾年科說:「上次這麼長時間的太空旅行已經20年前了,然而,現在的科技技術比起20年前先進很多。而且我們需要測試人類在太空長時間飛行的忍受力,所以這是測試我們自身的一趟飛行。」

國際太空站
左起:凱利、帕達卡、柯爾年科

為火星之旅作準備

凱利說:「這次不一樣的是採取跨國合作模式,而且假如我們想要再次超越近地軌道繞行,就需要大量資金和複雜的跨國合作,所以這是往後探索火星的基石。」科學家預估,從地球飛往火星的載人太空船,至少需時7個月才能抵達目的地。

雖然凱利和柯爾年科將在創造停留國際太空站的最長紀錄,但是過去在俄羅斯太空站和平號(Mir)卻有更長紀錄,1994至1995年,4名太空人在不同時間住在和平號上超過1年,其中,俄羅斯太空人普利雅科夫(Valeri Polyakov)停留了437天。

國際太空站
 

無重力環境大考驗

科學家希望能在延長時間中,對人類在無重力的生存狀態多些瞭解。美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,這筆資料對人們將來登陸火星會很有價值。

自從和平號世代開始,人們就想了解在無重力環境下,如何減輕太空傷害。已知有計劃的飲食和規律運動可以防止骨質疏鬆和肌肉萎縮,但是卻還有許多醫界需要研究的問題。

舉例來說,他們對免疫功能的了解相對少,或是太空輻射對眼睛會造成什麼傷害。壓力對骨骼和視覺神經也有影響,多數太空人返回地球後時常抱怨,視覺沒有上太空前那麼好。

國際太空站
凱利升空前接受1位東正教士的祈福儀式

測試太空症候群 孿生太空人成實驗對象

藉由凱利和柯爾年科的太空飛行,相關單位將能監測超過6個月的太空飛行中會出現哪些併發症,並期待凱利和柯爾年科返回後,比以前的太空人有更好的健康狀態。

以史考特.凱利為研究對象更有趣,因為他有一位孿生馬克.凱利(Mark Kelly),是2011年剛從NASA退休的太空人。這對同卵雙胞胎兄弟一個在外太空、一個在地球,也因此成為實驗對象。根據愛因斯坦的相對論預測,史考特回來後將比馬克年輕,但是一年僅差距幾毫秒。

國際太空站的雙胞胎兄弟
NASA的雙胞胎兄弟,左為馬克,右為史考特。
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