零燃料創紀錄環球之旅 太陽能飛機啟航

2015-03-09 19:53

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全球首個全程不使用一滴傳統燃料的太陽能飛機環球之旅,已於9日自阿拉伯聯合大公國首都阿布達比(Abu Dhabi)成功啟航。這段旅程全長約3萬5000公里,最大的挑戰在連續5天5夜(或更長)2度橫越大西洋及太平洋。全球網民可線上追蹤最新進度,飛行員也透過推特分享心情:

耗時5個月環球一圈

這架「太陽動力2號」(Solar Impulse-2, Si2)於阿布達比當地時間早上7點12分順利起飛,前往阿曼首都馬斯喀特(Muscat)。這段航程距離約400公里,預計需花12小時。整個環球之旅將橫跨各大洲與2大洋,旅程全長約5個月,總航時約500小時。

 

 

整段旅程分為12個航段,飛行員將在各點停留歇息、保養飛機、並宣傳乾淨能源。

這項環球挑戰成功與否的一大關鍵在於機身重量很輕,僅有4600磅(約2086公斤),一些大型休旅車便超過這個重量。Si2的翼展約72公尺,比波音(Boeing)747更長(翼展約68.5公尺),但波音747的重量為Si2的130倍。

機翼上有1萬7000個太陽能發電板,機體裝載的鋰離子電池確保Si2在夜間也能繼續飛行,雖然航速會較慢,以節約電力。Si2的平均時速約為50-100公里。

航程中最大的挑戰為2度橫越大洋。飛行員必須連續5天5夜(或更久)保持警醒,至多只能小睡20分鐘。他們也必須忍受長時間處在狹窄空間內;駕駛艙大小約為3.8平方公尺,比一般公共電話亭稍大一些。

啟航的首位飛行員為前瑞士空軍飛行員博爾施伯格(Andre Borschberg),他將與瑞士精神病理學家皮卡德(Bertrand Piccard)交互完成整個環球旅程。皮卡德預計負責橫越太平洋與最後一段航程,負責首段航程的博爾施伯格則將飛越大西洋。

皮卡德(左)與博爾施伯格(右)(Solar Impulse)

也是網路科技創業家的博爾施伯格表示,橫越大洋確實是一大考驗,但在未來的2個月內他們還有機會加緊訓練,做好準備。他計畫透過瑜珈保持清醒。

皮卡德懷抱無燃料環遊世界的夢想已有16年之久,「我非常期待進入駕駛艙。」出身探險世家的皮卡德於1999年已與瓊斯(Brian Jones)搭乘「百年靈衛星3號」(Breitling Orbiter 3)完成全球首個不間斷的熱氣球環球計畫。皮卡德的祖父也是一名熱氣球探險家,於1931年首度將熱氣球帶到平流層。其父親則是一名深海探險家,與美國海軍的瓦許(Don Walsh)是最早探索地球海洋最深處的人。

皮卡德準備運用自我催眠的技巧,在身體休息時仍保持頭腦清醒。他表示,「我的熱情會驅動我繼續前進。」

在阿布達比上空的Solar Impulse 2

飛機上備有1星期的食物飲水,以及緊急用途的降落傘、救生筏與氧氣筒。雖然電腦模擬顯示在氣候條件合宜的情況下,橫越大洋是可行的。在情形不利時,飛行員可跳傘離機,在海上等待船隻營救。

英國廣播公司(BBC)資深環境及能源分析師哈若賓(Roger Harrabin)指出,這是太陽能發現時代向前推展的一次躍進。過去數年內,太陽能發電板的價格已減少7成,未來10年內可能還會再砍半。英國太陽能公司相信,太陽能發電在18個月內就可與風力發電競爭,挑戰天然氣動能也是不遠的事。在美國,太陽能工作人口已是煤礦工作人數的2倍之多。

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