污染元兇 海洋垃圾最大來源 抽煙族每年亂丟84.5萬公噸菸蒂

2015-02-12 00:17

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網路科學期刊《公共科學圖書館》(PLOS One)研究指出科學家在2007年到2013年間24次(海洋)田野調查,蒐集太平洋、大西洋、印度洋、地中海、澳洲外海等1571處位置的海水樣本分析估算,我們的海洋漂浮著至少5兆2500億個塑膠碎片,累計重量約26萬8940噸,碎片小至肉眼不見的0.0033公分,大到20公分以上。

這些撿不到或撿不起來的塑膠垃圾,無所不在地飄散各大洋,無法輕易分解,表面附著的化學成分,則可能毒害海洋環境與生物。另有資料顯示,海洋垃圾很大一部分,是吸菸族隨意棄置的菸屁股。

吃下肚、沉海底的都沒算到

ㄧ般而言,體積較大的塑膠片,會存留於接近海岸線的海域,體積小的微型碎片,則跟著洋流環繞世界,洋流所到之處,塑膠碎片也緊緊跟隨,除非被海洋生物吞吃、海底泥沙包覆或困住,而那些吃下肚、或沉海底的塑膠碎片,仍屬於科學家無法統計的範圍,沒人確切知道,問題有多嚴重。

究竟垃圾是怎麼跑到海洋的呢?根據國際環保組織「海洋保育協會」(The Ocean Conservancy, OC) 發布的2014年年度報告,除了船隻丟棄或掉落的貨物,海洋垃圾最大宗,其實是大家規規矩矩丟進垃圾桶裡的東西。

環遊世界的海洋垃圾

多數未加蓋的垃圾桶,遭遇風吹或雨水沖刷,裡頭東西就可能掉出來,輾轉進入(或被掃進)水溝,順著排水管、下水道入河流,然後朝海洋前進。這份淨灘年度報告的重要圖表,彙整如以下投影片。全球95個國家(包括台灣)將近65萬義工,從5500多處海灘,累計撿到560萬公斤垃圾,可以裝滿38個奧運游泳比賽的標準游泳池。

科學家分類紀錄呈現出來的資料,實在相當有趣。我們的海洋好像另類多啦A夢的百寶袋,能「變出」各式各樣的東西,雖然又髒又舊,卻足以裝潢ㄧ間小套房、湊齊整組嬰兒用品、還能辦場婚禮。其他令人驚喜的玩意兒,還有1904年出廠的打字機、電子腳鐐、還能使用的iPad、瓶中信、瓶中巫毒娃娃、瓶中藏寶圖……。

海底垃圾排行榜,奪冠的竟然是「煙蒂」

若以個別物件的多寡來看,海底垃圾最大宗,竟然是癮君子抽剩的菸頭,(曬乾後)累計重量達204萬磅(92.73公斤)。香菸濾嘴的主要成分是醋酸纖維(cellulose acetate),能被陽光幅射線裂解成小顆粒,卻無法進一步自然分解,帶著殘餘菸毒濾嘴纖維,飄散海中能多遠、就多遠。

全球9億6700萬抽菸族,每年消耗5.6兆隻菸,估計製造出7億6800萬公斤的菸屁股,美國曾經估計,1/3的菸蒂沒進垃圾桶,輾轉進入大自然,可能被動物吃掉或直接流入海洋。

另有研究估算,各地隨意丟棄的菸蒂,全球估計每年達84.5萬公噸,河川與海洋垃圾有1/3是菸屁股,這個比例吻合全球淨灘紀錄,由此何理推估,有更多菸屁股存留於大自然或動物體內。

 

 

 

台灣地區的淨灘「所得」,菸蒂比重只有4.08%,原因值得進一步探究。統計資料顯示,義工收拾的海灘垃圾,23.75%是塑膠袋或紙袋、11.64%是免洗餐具、9.49%是(脫離瓶身)的塑膠瓶蓋、8.39%是吸管、攪拌棒與封套,其他另有外帶飲料杯、杯蓋、飲料瓶、煙蒂、包裝捆紮帶根繩子另佔15.24%。

2013年台灣地區環保志工淨灘「所得」前5名。
2013年台灣地區環保志工淨灘「所得」前5名。圖片來源:台灣環境資訊協會

 

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