幫癱瘓傷友「站」起來!研發機器輔具、壓低售價,他創業助人擺脫輪椅,自由行動!

2017-10-02 11:42

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福寶科技是台灣第一支投入外骨骼機器人技術的團隊,能讓脊椎損傷相關症狀的傷友,在機器的輔助下自主完成站立、坐下、平路行走、上下樓梯與斜坡前進動作。

僅管,電影《鋼鐵人》的世界離我們還遙遠,但機器確實改變了許多事,像是:幫助癱瘓傷友重新站起來。

福寶科技是台灣第一支投入外骨骼機器人技術的團隊,歷經五年研發,自工研院成立新創公司,目前已經能讓脊椎損傷相關症狀的傷友,在機器的輔助下,自主完成站立、坐下、平路行走、上下樓梯與斜坡前進動作。傷友使用時,可透過專屬的操作手仗切換動作選項,並維持身體重心。

「最困難的地方是如何真正考量到傷友需求,」福寶科技總經理巫震華說,對下半身移動不便的朋友而言,光是從「床到輪椅或是輪椅到輪椅」的移動,就有很高的受傷風險。因此,比起輕量化的設計,如何創造更好的安全性與舒適性,反而是許多傷友的共同期盼。

巫震華在2002年時加入工研院機械所,一直到2011年擔任部門經理期間,曾多次負責機器人專案。但他也了解到,這些技術不能只留在示範性計畫裡,因此選擇創業。(圖/福寶科技)
巫震華在2002年時加入工研院機械所,一直到2011年擔任部門經理期間,曾多次負責機器人專案。但他也了解到,這些技術不能只留在示範性計畫裡,因此選擇創業。(圖/福寶科技

其次,則是高昂的機器成本。巫震華表示,國外的外骨骼機器人的技術確實跑得比台灣快許多,如美國、以色列都已經有產品在各國販售,但因為售價高達7萬美元(約210萬新台幣),確實對不少傷友造成負擔,所以未來我們希望能將售價壓在3萬美元左右,並且提供如租賃、分期等多元支付方式

「全世界約有7千萬名需要坐輪椅的傷友,我們並不擔心市場需求,而是有沒有辦法做好相對應的服務,」巫震華說。

他認為,並不是有了好的硬體,使用者就會喜愛,就像智慧型手機若沒有搭配App服務,也不會廣受歡迎。福寶科技的第一步,是先從海外市場出發,並從明年起在台灣申請執照,未來也會著手開發雲端和IoT服務,希望能在打造出一系列的整合服務。

他們的技術團隊與服務,也獲得緯創認同,獲投資1.2億元,加上已經與日本知名的醫療代理商簽約,可望在2018年底前,完成日本15家大型醫院設點。

巫震華說,外骨骼機器人重量約20公斤,但因為有動力輔助,實際穿戴起來並不會有強大的負擔感。(圖/侯俊偉攝影,數位時代提供)
巫震華說,外骨骼機器人重量約20公斤,但因為有動力輔助,實際穿戴起來並不會有強大的負擔感。(圖/侯俊偉攝影,數位時代提供)

以下是《數位時代》與福寶科技的訪談精華

Q: 開發外骨骼機器人最大的困難是?

A: 很多人以為,若要協助傷者站立,應該優先加強機器人的移動性。實際上,如何避免他們再次受傷,才是真正的考驗。像是脊椎損傷患者的下半身無法感受痛覺,若直接讓機板貼近大腿,可能導致褥瘡。另外,傷友從輪椅、床鋪上離開時,非常容易跌倒,因此得將機器穿戴的空間拉大,採向外打開的設計,比較方便使用。 如何真正了解傷友需求,會比開發機器人更有難度

Q: 外骨骼機器人市場大嗎?競爭切入點在哪?

A: 粗略統計,全世界有7千萬人坐在輪椅上,就需求來說,並不需要擔心市場夠不夠大,反而是機器人的實用性和價格,會影響競爭力。例如美國和以色列的廠商,都比我們早投入研發,但他們的產品訂價是6、7萬美元左右,並不便宜。我們在訪談傷友後發現,若未來以一半的價格上市機器人,會有較高的接受度,另外也會考慮提供租賃、貸款等不同選擇。

Q: 為什麼選日本市場首發,而不是台灣?

A:主要是法規考量不同。台灣重視保護傷友權益,將外骨骼機器人視為中、高風險醫材,需經過多項認證、審查才能上市。目前我們正與北榮合作二階段臨床試驗,目標明年申請販售。相較之下,日本法規採鼓勵、彈性態度,且當地市場機器人多為銀髮族設計,加上團隊和醫院有多年測試合作經驗,因此選擇先透過15家復健醫院設立據點,提供傷友訓練與學習環境。

文/吳元熙 

本文、圖經授權轉載自數位時代(原標題:幫癱瘓傷友「站」起來,緯創投資的外骨骼機器人團隊,打入日本市場)

責任編輯/趙元

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