「等了53年,我是台灣人了!」5位遠渡重洋來到寶島,在台奉獻近半世紀的神父們

2017-08-22 06:20

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甘神父的妹妹也是一位唐氏症患者,他深知特殊孩子的痛苦,以及父母因為絕望而放棄孩子的無奈,因此決心將一生都投注在台灣的啟智教育工作上。甘神父在民國65年接下台南「瑞復益智中心」主任,成了全台第一所登記立案的心障兒日間托育機構,在那個台灣多半以「智障」、「白痴」等負面字眼看待心智障礙者的時候,他針對3歲以下的心智障礙兒,提供醫療與教育服務的「早期療育」,把握黃金療育期復健,讓孩子們能儘早克服發展遲滯帶來的不便,減少日後生活障礙。

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甘神父堅持「日間托育」,白天提供孩子復健與教育,課後能返家享受溫情,而不是一年四季「隔離」這些慢飛天使在教養院裡。

甘神父在1997年開始推動「融合教育」,創辦了「伯利恆文教基金會」,其下附設有「慈母幼稚園」與「嬰幼兒發展中心」,招收6歲以下發展遲緩兒以及學齡前的正常幼兒,讓他們融合相處,一起生活與學習。一邊學生與「心障兒」一同學習,在當時遭受的社會上很大的挑戰,但是甘神父不畏懼阻礙持續推行,如今「早期療育」以及「融合教育」已經成了社會上的主流,心障兒的權益也獲得了政府的保障,這些成果都是受到甘神父的精神所影響。

如今滿頭白髮的甘神父終於在今年1月6日歸化成為台灣人,一圓他的夢想。而他奉獻台灣特殊兒童教育長達54年的善舉,早已超越國界與宗教了。

甘惠忠神父

原名:Oconnell Brendan Michael
出生地:美國紐約
生日:1936年2月28日
所屬修會:美國天主教馬利諾會
來台時間:1963年來台
重要事蹟:奉獻台灣特殊兒童教育長達54年,提倡「早期療育」、「融合教育」
特殊榮耀:2017獲准特殊功勳歸化國民,2012年醫療奉獻獎、2007年國家公益獎

這些遠渡重洋踏上寶島的外國神父們,因信仰將自己的專業、智慧、青春無私地付出在台灣這片土地上,他們比台灣人更愛台灣的精神,值得你我省思,除了無止盡抱怨政府、社會,我們以己身之力能對這片土地有何貢獻呢?

責任編輯/蔡昀暻

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