明星球員多魔羯座?出生月份與運動員的關聯《異數》(1)

2020-08-31 04:40

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麥爾坎.葛拉威爾的《異數:超凡與平凡的界線在哪裡?》。(時報出版提供)

麥爾坎.葛拉威爾的《異數:超凡與平凡的界線在哪裡?》。(時報出版提供)

好上加好的馬太效應

加拿大明星曲棍球隊員的資格,不是可以用錢買來的。

你的父母、祖父母再怎麼顯貴,家族企業再怎麼龐大,球打得不好,就是進不去。儘管你住在加拿大最偏遠的角落,只要你有能力,球探的慧眼還是看得到你。要是你有天分,再加上願意苦練,就能高人一等。是不是能當曲棍球明星,完全看你個人的成績、能力和表現,其他的都不相干。

靠自己本事?

本書要探討的是,在這個社會上表現特出的人士,及其成功的祕密,包括各個領域的天才、企業家、搖滾明星和電腦軟體工程師等。為什麼有的律師百戰百勝?為什麼有的飛行員就是有化解危機的本領?何以亞洲人的數學能力那麼特出?在檢視這些成功者的技能、天分和動機之外,我也將指出,成功和你想的不一樣。我們對成功的觀念,有些根本就是錯誤的。

一聽到成功的故事,我們總是想知道那些成功的人,有什麼樣的人格特質、他們有多聰明、具有何種特殊能力,或是有何與眾不同的生活方式。我們認為成功與個人特質,息息相關。

每年百萬富翁、企業家、搖滾明星,或是名流出版的自傳汗牛充棟,故事主線幾乎千篇一律:作者出身貧寒,靠著自己的膽識和才華,最後揚名立萬。……

其實,成功不是那麼簡單,不是個人埋頭苦幹就能搞定的。成功不是無中生有的,和家世背景,以及有沒有貴人相助大有關係。今天很多功成名就的人,表面看來,似乎是自己打拚來的;然而隱藏在他們背後的優勢、機會和文化遺產,也不可小覷。這就是他們為何努力學習、勤奮工作,為什麼擁有與眾不同的世界觀。我們成長的地方和年代,其實和我們的成敗大有關係。如果沒有祖先遺留下來的文化,我們無可想像會有今日的成就。成功者的個人特質固然重要,還是不足以解釋一個人為何成功,我們還要問成功者的出身,才能解開成敗之謎。

……

生日密碼

表1-1是2007年麥迪森哈特老虎隊的球員名單,請仔細看看有無任何特別的地方。

20200825-麥迪森哈特老虎隊球員名單。(時報出版提供)
麥迪森哈特老虎隊球員名單。(時報出版提供)
20200825-麥迪森哈特老虎隊球員名單。(時報出版提供)
麥迪森哈特老虎隊球員名單。(時報出版提供)

你看到了嗎?若看不出來,也沒什麼關係。畢竟不知多少年來,還沒有人看出個所以然,直到1980年代中期,加拿大心理學家巴恩斯里(Roger Barnsley)才注意到一點。

巴恩斯里有一次帶著老婆和兩個兒子,在亞伯達省南部看萊斯橋市野馬隊參賽。野馬隊和溫哥華的巨人隊及麥迪森哈特老虎隊,同屬加拿大青少年冰上曲棍球大聯盟A組。他的老婆寶拉看著節目單,上面也有像前文列示的球員資料。

她問巴恩斯里:「你知道這些年輕人是什麼時候出生的?」

巴恩斯里說:「這些小夥子年齡都在16歲和20歲之間,所以應該是在1960年代末生的。」

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