威士忌專家常說的IB、OB到底是什麼?有可能是假酒嗎?一篇文看懂IB威士忌的所有特色

2020-06-05 16:35

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老酋長是陸海洋行代理的其中一個IB品牌。(圖/陸海洋行提供)

老酋長是陸海洋行代理的其中一個IB品牌。(圖/陸海洋行提供)

我常常在吃飯時間收到朋友傳來的照片,通常照片的背景是聚餐,中間放著一瓶威士忌,酒標看都沒看過,接著就問我照片中的酒是什麼?好不好喝?如果你也遇到以上情形,表示跟你同桌的朋友、老闆、或客戶可能是個進階的威士忌玩家。

通常照片中的威士忌可能會有兩類:一類是價格已高不可攀的日本威士忌或古早以前的珍稀蘇格蘭威士忌,但這出現的機率越來越低。另一類則是酒標五花八門的「獨立裝瓶廠威士忌(俗稱IB)」,也是許多玩家喜歡追尋的進階酒款。為什麼進階玩家會喜歡呢?它最大的特性是:單桶限量、原桶強度、價格親民。

什麼是獨立裝瓶威士忌?

我們今天來介紹威士忌玩家常常會提到的話題 – IB。所謂的IB,英文的全名是Independent Bottling,字面上來看就是獨立裝瓶的意思,指的就是自己不生產威士忌,而是向酒廠或中間商購買原酒來裝瓶的公司。而自己生產及裝瓶銷售的就稱為原廠裝瓶OB(Official Bottling)。這些資訊大家可能都可以在網路上看到,甚至你可以很容易查到有那些知名的獨立裝瓶廠可以選擇。

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不過IB酒款常常讓人望之卻步的就是紛亂的資訊,你可能可以找到酒標上酒廠的訊息大致了解這瓶酒的風味,但是有的IB甚至沒有寫他們裝的酒來自哪一家酒廠,那我們就必須從產區、年份、用桶……等訊息來猜想酒的風味,這對於許多剛入門的威士忌愛好者來說,簡直就是一場猜謎大考驗,導致有些不願耗費精神的人,就寧可買知名品牌的OB了。

那為什麼IB酒款對威士忌的進階玩家會有如此強大的吸引力呢?其實品飲IB酒款有許多的好處,最大的好處是,你可以買到獨特的酒款,是在OB酒廠的官方產品中幾乎看不到的。像是一些珍稀古老的威士忌,因為某些原因,老早就把整桶的原酒賣給裝瓶廠,以至於酒廠自己都沒有這樣的產品,也因此,如果你想找到這些威士忌就只能找IB的酒款。

另外,很多人喜歡收集特殊年份的威士忌,像是自己的生日年份、結婚紀念日年份等等,大部份的OB酒廠基於商業模式考量,不會頻繁推出單一年份的威士忌,即使有也價格不菲。但如果是IB酒款,大部份酒款都會寫上蒸餾年份與裝瓶年份,要找一款特殊年份的威士忌就不會太困難。

Blasmor是常瑞代理的IB品牌之一,這瓶的酒是購自Glenglassaugh格蘭格拉索酒廠,蒸餾年份1968年,桶號#2231。(圖/常瑞提供)
Blasmor是常瑞代理的IB品牌之一,這瓶的酒是購自Glenglassaugh格蘭格拉索酒廠,蒸餾年份1968年,桶號#2231。(圖/常瑞提供)

還有一個選擇IB的原因就是有些人對「原酒」這種產品有著特殊的偏好,那IB廠會比OB廠有更多的選擇。OB酒款負有推廣威士忌的責任,因此講究風味穩定,為了讓多數人都能接受,還會加水降低酒精度至40度或43度(當然也有成本考量)。雖然偶爾也會有單桶原酒或原桶強度的酒款,但通常都是酒廠的自信之作,並且多以小批次限量發行的型式販售,入手難度偏高,質量精但價錢高。

但IB大部份的產品都是單桶原酒,雖然每一桶酒的風味都是獨一無二的,但是IB酒款繁多,而且行銷成本較低,經營者通常也希望周轉快速一些,這樣手上才有現金來挑更好的桶子,因此售價的空間較有彈性。

那我們應該怎樣走進這個進階玩家的IB世界呢?我建議可以先找威士忌的同好,或參加威士忌社團的品酒會。畢竟靠自己的力量要去收集款式浩瀚的酒款是不容易的,如果有同好一起交流,可以事半功倍,互相交換心得之下,選酒的功力也會大增。

再者就是可以從你自己喜歡的風味或酒廠去挑酒。喜歡雪莉桶風味的就挑不同酒廠的雪莉原酒來試試,想要測試一下酒廠不同時期的風格,就可以挑同一個酒廠不同蒸餾時間的酒款,或是比較一下不同IB品牌的挑酒功力,凡此種種,會有各種有趣的方式讓你去品飲各酒廠的威士忌。

前面我們有提到IB酒廠的行銷成本較低,這是相較於一些大集團旗下的威士忌品牌而言,事實上有許多IB酒款為了彰顯其選桶的功力,增加其附加價值,也花了不少心思在酒標設計或是跨界聯名的合作上。除了讓產品更具獨特性之外,也能傳達IB品牌對於威士忌選桶裝瓶的理念。酒標和藝術結合就是一個好點子,可以讓知名畫家的畫作呈現在酒標上,不但能提昇品酒的體驗,更能增加收藏的價值。但是選擇什麼樣的畫作在酒標上,可不比選桶容易,必須將藝術家創作的精神與選桶的風格相互呼應,讓品飲時因著酒標上的畫作,感受威士忌更細微的風味變化,結合品飲體驗與藝術欣賞。

Gordon&MacPhail高登麥克菲爾是世界上十分知名的IB品牌之一。(圖/廷漢提供)
Gordon&MacPhail高登麥克菲爾是世界上十分知名的IB品牌之一。(圖/廷漢提供)

除此之外,IB品牌有系列性的發展產品,也能提升收藏價值。我們之後會再跟大家推薦一些值得收藏的IB系列。此外,什麼是好IB,什麼是不好的IB?橡木桶的品質如何決定IB的好壞?我們一樣會在之後的文章中提到。

責任編輯/柯翎肇

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