這項工作曾被視為「夢幻職業」如今卻跌落神壇…《華爾街日報》揭疫情下另類受害者

2020-05-07 17:40

? 人氣

Airbnb被視為一個短期租屋帝國,但卻因武漢肺炎而嚴重受創。(盧逸峰攝)

Airbnb被視為一個短期租屋帝國,但卻因武漢肺炎而嚴重受創。(盧逸峰攝)

疫情在全世界狂燒之際,你有注意到一個曾被視為「夢幻工作」的職業悄悄從神壇跌入谷底嗎?這個職業就是「Airbnb房東」!

當個包租公、包租婆是很多人心中的夢想,在共享經濟蔚為風潮後,當「Airbnb房東」曾是許多人趨之若鶩的工作,但《華爾街日報》近期卻認為,對於已經過度擴張的Airbnb房東來說,前所未見的危機已經迫在眼前……

Airbnb被視為一個短期租屋帝國,但這樣的房租收入正隨著武漢肺炎的防疫管制政策而消失。5月6日,Airbnb執行長布萊恩・切斯基(Brian Chesky)宣布因為Airbnb營收下滑,公司必須減少支出成本、將裁員1,900人,約是Airbnb全球7,500名員工的25%,震驚了全世界。公司營收不佳,房東當然也不會好過,《華爾街日報》採訪美國多位Airbnb房東,直擊最慘疫區的房東實況。

★一手掌握熱門話題

從財神搖身一變成魔鬼  Airbnb房東人生瞬間風雲變色

「叮~叮~」多年來,Airbnb房東多普(Cheryl Dopp)ㄧ直認為,Airbnb App 發出的叮叮聲,就是財神的聲音,因為那意味著有顧客訂房成功了!多普今年54歲,她在紐澤西州澤西城(Jersey City)租下了一棟房子,透過Airbnb出租,每月可以賺到8000多美元(24萬多台幣),比長期出租的收入還高出兩倍,她也靠著這項投資成為了包租婆,收入頗豐

然而好景不常,武漢肺炎改變了這一切,如今,多普將這種「叮叮聲」與「取消訂單」的可怕損失聯想在一起。3月份,她價值約30萬台幣的訂單ㄧ夜間蒸發、損失慘重;更雪上加霜的是,即使訂房量驟減,她在Airbnb上的三項房產,每月一樣要支付66萬台幣的開銷。她說,不斷增長的債務,讓她感覺「和魔鬼做了交易」。

疫情顛覆了經濟常軌  Airbnb裁員、房東們也哀鴻遍野

多普是共享經濟上層社會的一員,長期以來,許多業主和投機者為了經營Airbnb的豐厚利潤而購買或租下房產、打造屬於自己的旅館,成功創造了一筆被動收入。在Airbnb上供人訂房,就像是有了一家飯店,經營成本卻比投入大筆資金接待客人的飯店還低,Airbnb房東成了許多人的副業,甚至有人將Airbnb房東視為夢幻職業。

據《華爾街日報》報導,Airbnb在全球擁有300多萬名房東和700多萬個房源,但3月中旬,預訂量減少了15億美元,Airbnb讓客人全額退款,並迫使房東要自掏腰包,承擔損失。

Airbnb發言人尼克·帕帕斯(Nick Papas)說:「沒人預料到,一場全球大流行的疫情會讓這個國家發佈在家避難令,從而顛覆經濟。但這是暫時的:旅遊業終會回溫。」5月6日,Airbnb不敵這波旅遊業寒冬,決定裁員全世界四分之一員工。

Airbnb公司遭逢如此重創,房東們也不好過。Airbnb房東的背景、財務狀況各不相同,而因為短期租賃法律仍在不斷演變,它們在許多城市都只能遊走在灰色地帶。隨著美國各地發佈短期房源禁令,越來越多房東將房子改為「長期租出」,試圖打進一般租屋市場。

共享經濟兩樣情 Airbnb重創、Ubereats卻看漲

共享經濟的從業人員,恐怕是這場疫情中最受影響的一群人之一,人們都不出門、不旅遊,也衝擊 Uber等交通服務,導致許多Uber司機不得不轉職,否則難以維持生計。

雖然疫情的迅速蔓延引爆美國經濟的危機,但有一群人卻成為疫情的受益者,在大多數產業一落千丈的同時,食品、廉價商品和防疫相關服務卻快速成長。美國如此,台灣也不例外,一樣有因疫情受傷慘重,與受益於疫情的產業。

同樣是共享經濟的指標性企業,台灣的Ubereats、Foodpanda等外送商機反而因為武漢肺炎而迅速崛起,因為地小人稠、外送服務選擇多元、防疫期間人們減少出門,外送服務順勢提供「無接觸送餐服務」,加入「防疫產業鏈」,成功戰勝疫情中的經濟風暴。

Airbnb房東:不想再和魔鬼討價還價了

儘管有些產業因疫情受益,但Airbnb營收衰退造成的經濟衝擊卻讓人不得不重視。房東帶來的經濟效益包含清潔服務、室內設計和物業維修,Airbnb現在面臨的困境,造成這條產業鏈ㄧ環扣著一環、大受衝擊,波及範圍遠遠不只房東們。

Airbnb房東多普說,雖然她的一些房產有長期租戶,但在整個春季,她在Airbnb上失去了大部分預訂,無法支付4月份的貸款、房產稅和保險。她說,一個家庭在Airbnb上以折扣價租了她在邁阿密的房子,讓她大大鬆了一口氣,然而整體損失還是令她相當頭痛。她計劃申請一筆小企業貸款、設法減緩損失,替Airbnb上的物件尋找長期租戶,並出售一處房產。

經歷這起可怕的短租房寒冬,她已經開始關閉自己在Airbnb上的帳戶,「我不想再和魔鬼討價還價了。」

閱讀華爾街日報全文報導,請訂閱華爾街日報VVIP方案,本方案僅風傳媒讀者專屬,以低於原價2.6折以上之全球最優惠價,即可無限暢讀中英日文全版本之華爾街日報全部內容。

責任編輯/林安儒

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章