不能辦實體賽事,就用電動決勝負!保時捷超級盃變電競比賽,車手:開起來像真的一樣

2020-04-24 16:15

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受到疫情影響,保時捷超級盃賽事透過模擬器改由線上虛擬競賽方式進行。(圖/台灣保時捷)

受到疫情影響,保時捷超級盃賽事透過模擬器改由線上虛擬競賽方式進行。(圖/台灣保時捷)

武漢肺炎(COVID-19,又稱新冠肺炎)自爆發以來,以令人措手不及的傳染速度打亂全球步調,讓世界各國陣腳大亂。隨著疫情規模不斷升高,各國政府為遏止疫情無不焦頭爛額,不斷尋求最適當的解決辦法或是採取各式隔離措施,要求民眾儘量待在家並降低外出頻率,竭盡全力防堵疫情擴散。

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為了防止群聚感染,許多電影、電視劇停拍,體育賽事停賽,演唱會也紛紛取消,當此非常時節,保時捷雖未照常舉辦賽事,卻另闢蹊徑,將今年度《超級盃》賽事「搬」到線上的虛擬實境舉行,意外成為「宅經濟」的亮點。

保時捷:賽車電競將愈來愈專業

風格獨樹一幟的保時捷,是許多人心中一圓跑車夢的名車品牌,官方積極推廣賽車運動,對拓展賽事版圖一直有著強烈的企圖心,時常在世界各地舉辦賽事。

今年度賽事Porsche Mobil 1 Supercup超級盃因受到疫情影響,宣布2020年的全新賽季改採虛擬線上競賽舉辦。透過虛擬賽車遊戲商iRacing的數位模擬器,打造虛擬的911 GT3 Cup賽車與虛擬維修區,讓世界各地好手依然可以「同場較勁」。

超級盃的專案經理Oliver Schwab表示:「虛擬賽車運動或者被稱為『Sim Racing』的模擬器電競賽車將越來越受歡迎,並逐漸專業化,保時捷電競賽事的成功即是賽車數位化的最佳佐證。確認賽季延期後,我們透過Porsche Mobil 1 Supercup線上虛擬競賽為車隊與車手打造強大的數位平台。」

圖1 數位模擬器的賽車情境,仿真程度絲毫不亞於實際場景。(圖/台灣保時捷)
數位模擬器的賽車情境,仿真程度絲毫不亞於實際場景。(圖/台灣保時捷官網)

超級盃的賽程與賽事相關規定比照虛擬Formula 1賽車,每場次25分鐘,二連賽共計50分鐘,參賽名額最多可達40位車手。為了讓熱衷賽車運動的車迷也能一同參與,每一場線上競賽也會透過Youtube或Twitch等網路平台直播。

電競賽車V.S 真實賽車,真正的賽車手怎麼看?

超級盃能夠順利在雲端舉辦賽事,iRacing的賽車模擬器扮演舉足輕重的角色。

iRacing創辦於2004年,以功能強大、擬真度近乎真實的賽車模擬器廣受玩家好評,不管是賽道細節、車輛的性能,甚至車手比賽時過彎的物理特性都相當逼真。

對於熱愛賽車遊戲的普通玩家而言,能夠參與堪稱專業級別的賽事,有機會與各地的專業賽車手在近乎實境的賽道上熱血奔馳,可說是完成夢想清單上的一件人生大事。

那麼,以一款模擬賽車遊戲而言,實際參賽過的專業賽車手,對iRacing的評價又是如何?

曾經參加首屆eNASCAR iRacing Pro邀請賽的現役車手Clint Bowyer表示:「iRacing模擬器所呈現的畫面極其真實,油門的踩踏、離合器的使用以及轉向的時機等操作技巧,幾乎和實際的比賽一樣,不只手眼協調,還需要配合雙腳的控制。」

圖2 現役車手Clint Bowyer曾受邀參加iRacing賽事,對於模擬器的仿真程度有高度的肯定(圖/取自維基百科Clint Bowyer)
現役車手Clint Bowyer曾受邀參加iRacing賽事,對於模擬器的仿真程度有高度的肯定(圖/取自維基百科Clint Bowyer)

iRacing是以模擬為設計核心,而非遊戲。也就是說,它回饋到車手身上的體感並不是一般在遊樂場看到的遊戲賽車可以比擬的。

例如iRacing逼真的賽道是用專業3D雷射測量技術模擬而成,操作系統要能上手有一定的門檻,即便是資深的競速玩家也沒有這麼容易駕馭,甚至車庫設置和賽道也得到NASCAR和Skip Barber Racing等專業賽事的認可並用於訓練。

iRacing正因為追求如此極致的賽道體驗,也才能夠獲得專業賽車手的肯定與愛用。

有如科幻電影的虛擬實境,是否即將到來?

早在1950年代,虛擬實境的概念就已經在斯坦利·G·溫鮑姆(Stanley G. Weinbaum)的科幻小說《皮格馬利翁的眼鏡(Pygmalion's Spectacles)》出現,描述人類戴上眼鏡後就能進入到可以感受嗅覺、味覺和觸覺的虛擬空間。

到了1960年代,美國電影攝影師莫頓·海利希(Morton Heilig)為了讓觀眾可以沉浸在電影的實境中,創立「體驗劇場」,發明一台可以產生3D視覺、氣味、聲音的機器「Sensorama」,但礙於技術限制無法讓畫面產生互動性,在當時沒有獲得迴響。

直到1968年,擁有美國麻省理工學院博士學位的科學家伊凡·蘇澤蘭(Ivan Sutherland)發明第一台名為「達摩克利斯之劍」(The Sword of Damocles)的頭戴式虛擬實境顯示器,至此才算是真正開啟研究虛擬實境技術的時代。

圖3 邁開虛擬實境技術第一步的頭戴式虛擬實境顯示器「達摩克利斯之劍」。(圖/取自researchgate官方網站)
邁開虛擬實境技術第一步的頭戴式虛擬實境顯示器「達摩克利斯之劍」。(圖/取自researchgate官方網站)

科技進步速度飛快,在AI人工智慧蓬勃發展下,虛擬實境的實際應用將會更加廣泛。

當虛擬實境的技術愈來愈成熟,未來可能不只是賽車,我們隨時都能在虛擬空間裡,看一場「真實的」電影、當一個厲害的籃球選手甚至化身一名勇猛的戰士,與三五好友一起在豐富多元的場景裡暢遊,享受實境模擬的樂趣。

在這快速變遷的時代,身歷其境的可能性指日可待。

責任編輯/柯翎肇

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