我們的世代:窮忙》富裕國家的窮人,比貧窮國家的窮人更難過

2016-09-27 12:00

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來到個案,少數族裔、失能家庭、低學歷移民和無證居留的打工仔等等,個案們的處境開始層層疊疊地揭示所有導向貧窮的狀況加乘。如果妳自幼生活在單親、貧困、家暴、性侵的環境裏,以致身心狀況不良甚至殘缺失衡,無法專注學業而教育程度低,懵懵懂懂地在少年時又當了媽媽,肩上扛的債務不知為何還會自動累加,那就算妳兼好幾份差賺錢,也擺脫不了貧窮。

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遠不只有貧窮的貧窮

對於負擔不起昂貴夢想的人們,購買日常的「小確幸」,幾乎已是乏味生活裏僅有的樂趣。對於現實痛苦難以承受、與社會主流斷裂的人們,服用麻醉自我的成癮物,也似乎成為少數可暫時逃脫的出口。

值得深思的是,每個貧窮的受訪者都告訴謝普勒,他們之所以困頓是自己造成的。是自己軟弱,自己做了錯誤的選擇,自己亂花錢,自己太瞎不懂找好男人。那是一部分原因沒錯,但追根究柢,為什麼?為什麼他們更常做出所謂的錯誤抉擇?又為什麼,他們沉溺於不必要的消費或酒精、藥物上癮?
對於負擔不起昂貴夢想的人們,購買日常的「小確幸」,幾乎已是乏味生活裏僅有的樂趣。對於現實痛苦難以承受、與社會主流斷裂的人們,服用麻醉自我的成癮物,也似乎成為少數可暫時逃脫的出口。

造成這些的原因無他,正是貧窮。

貧窮也會使人生病殘疾。住在高污染工廠旁、空氣佈滿粉塵的破舊漏水老公寓,會使孩子容易有氣喘等問題;家長沒錢沒閒買新鮮食材回來料理,快速便宜餵飽小孩的方法就是給他們高熱量的垃圾食物,於是孩子自然營養不均衡、過胖,在學校也易遭霸凌。貧窮讓人連健康都成了奢望,更是一種惡性循環,讓人無法找到薪水更好的工作,昂貴的醫療支出更容易導致債台高築。

而窮人對於風險的承受力極低,富人能用一場小手術復原的傷,換成付不出醫藥費的窮人,會落下終身傷殘。其他事情也一樣,這麼簡單比較好了,芭莉絲希爾頓並沒有因為高中沒唸完又做過一堆蠢事而活不下去,但一個家裏負債的黑人女孩,只要一小件蠢事就可能毀了,遑論出車禍、患慢性病這種大事。活在貧窮中,才是真正步步驚心。

美國中產階級間盛行窮人「懶惰不工作,只會生孩子,靠社會福利養」的說法,然而從謝普勒的記述中,我們看見一週工作40到50小時,經濟狀況卻依舊糟到必須仰賴社福救濟的窮人——怎麼能說他們懶呢?美國曾有獨立媒體計算,在麥當勞全職的基層工作能不能過活,答案是不可能。基層工作的低薪造成實際上難以度日的貧窮人口遠遠超過政府劃的貧窮線,像書中提及的沃爾瑪超市這類大企業,對基層員工只付政府規定的最低時薪,甚至臉不紅氣不喘地偷走員工超時工作的加班費。人們卻讚賞偷竊勞動力的企業家,鄙視領微薄時薪的工人。

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