現代人說喝酒舒壓卻傷肝,但西元前4世紀的古埃及人卻喝啤酒來...治病?

2016-07-21 08:00

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黛柏拉與她的指導老師喬治‧亞美拉哥 (George Armelagos) 認為:若這些抗生素是在木乃伊埋進土壤後、受到黴菌侵犯才沉積在骨質中的話,這些抗生素應該會均勻地分佈在骨質中;但努比亞人骨質裡的四環黴素並非均勻分佈、而是隨著骨質一層層地出現,顯示這些四環黴素可能是在骨頭仍舊在生長或更新時被努比亞人攝取的。

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目前發現的木乃伊骨化石中四環黴素沉積的量相當顯著,這也表示四環黴素較可能是被刻意攝取、而非偶然吃到受黴菌汙染的食物。有趣的是,在自然情況下,鏈黴菌產生的四環黴素並不多。

人類學家開始思考:在怎樣的情況下,黴菌能生產許多四環黴素,而且努比亞人又能時常攝取這些食物呢?這個問題的答案就是:「啤酒」。

努比亞人的啤酒與我們現在喝的啤酒不太一樣,是一種不透明、類似濃稠小米酒的穀粥狀 (gruel) 啤酒。努比亞人利用麵糰捕捉空氣中的黴菌,在烘烤到半生熟以後,再將麵糰與麥芽化的穀物混合釀製,成為營養豐富的穀粥啤酒

這種釀製啤酒的古法目前仍能在尼羅河流域的一些村落中發現,儘管酒精含量不高,但努比亞人可能樂於飲用這些會讓他們微醺的美味。科學家仿造埃及古法釀製,並添加了鏈黴菌,發現這樣製成的穀粥啤酒的確含有大量的四環黴素。

考古學家也發現,這種啤酒不只被拿來飲用,甚至有做為治療牙齦炎的漱口水、陰道洗劑與外傷敷料的紀錄。一些幾個月大的嬰兒木乃伊化石中亦發現了四環黴素沉積,推測孕婦也會使用這些穀粥啤酒,或者這些穀粥啤酒可能被當作離乳食品來使用。

古埃及人可能不知道啤酒中蘊藏著四環黴素,但他們明白:啤酒不只能帶來輕飄飄的幸福感,還能解除身體的諸多病痛。

拜科學進步所賜,我們今日喝的啤酒多經過菌種與製程控制,儘管不像古埃及人能在盡享美味之餘治病養生,但至少能一解今日憂勞。炎炎夏夜,讀著冷知識的同時再開一瓶吧!

本圖/文經授權轉載自每日一冷(原標題:古埃及人喝啤酒來....治病?!)

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