全球唯一講日語的台灣邦交國!這裡有海洋美景,還有熱愛嚼檳榔的可愛國民

2016-07-15 12:19

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帛琉,一座位於南太平洋上的美麗島國,一般人對它的印象大多是「碧海藍天」、「潛水天堂」、「度假勝地」等等。但是你知道嗎,帛琉除了是中華民國在南太平洋地區的6個邦交國之一外,同樣是島國、有南島語系族群原住民、曾被多個國家殖民過的歷史,以及經歷日本統治後依然親日、嚼食檳榔的習慣等,都與台灣有許多相似之處。

命途多舛的島國近代史:列強不斷佔領殖民

帛琉,正式名稱為帛琉共和國(英語:Republic of Palau,帛琉語:Beluu er a Belau),是一座位於菲律賓群島以東500公里的島國,面積約500平方公里,總人口數約兩萬人,不到台灣的千分之一。關於帛琉人的起源目前眾說紛紜,但一般相信最早的居民來自東印尼群島一帶,根據出土的陶製物品、壁畫等可以推測,早在西元一千多年前已有人類在此活動。

帛琉在西元1543年被西班牙人Ruy Lopez de Villalobos發現,據說是其和西方世界的首次接觸,之後西班牙於西元1686年主張帛琉的所有權,不過並沒有積極地進行建設,反而是英國成為了帛琉的主要貿易夥伴,直到西班牙人為了宣示主權,於西元1885年再次回到帛琉進行開拓。西元1898年美西戰爭結束後,西班牙失去大量殖民地的統治權,隔年德國用18000馬克買下整個帛琉以及附近群島作為採礦、種植檳榔等之用。

帛琉曾經被多個國家統治過,多元文化並存,圖為帛琉的天主教教堂。(圖/St. Joseph Church Koror, Palau@facebook)
帛琉曾經被多個國家統治過,多元文化並存,圖為帛琉的天主教教堂。(圖/St. Joseph Church Koror, Palau@facebook)

然而,第一次世界大戰後日本出兵佔領帛琉,帛琉的命運又一次被巨大地改變了。和在台灣一樣,除了設立公立學校推行日語教育外,日本人也引進道路建設、電力設備、供水系統等,帛琉的現代化設施可以說多是在日治時期所奠基的。第二次世界大戰後,帛琉於1947年由聯合國授權美國託管,經過一段動盪的自治過渡期後,西元1994年10月1日正式成為一個獨立國家。

帛琉開放觀光後各國人紛紛湧入,隨處可見中、日、韓字招牌。(圖/好有 Sense@Youtube)
帛琉開放觀光後各國人紛紛湧入,隨處可見中、日、韓字招牌。(圖/好有 Sense@Youtube)

全球唯一以日語為官方語言的親日國家

30多年的日本統治,為帛琉奠定現代化的基礎,時至今日,日本文化的影響仍隨處可見。除了老一輩的帛琉人幾乎都能說上一口流利的日語外,帛琉更是世界上唯一明文規定日語為官方語言的國家(日本本身並沒有在法律上明確規定其官方語言,只是一般公認為日語),和英語、帛琉語並列三大官方語言。此外,帛琉語中受到日語影響的例子也不少,例如:窗戶=mado,對不起=gomen等等。

帛琉是有名的親日國家,前任總統陶瑞賓曾訂下3月25日為311大地震犧牲者追弔日。(圖/Great East Japan Earthquake(MOFA, Japan)@flickr)
帛琉是有名的親日國家,前任總統陶瑞賓曾訂下3月25日為311大地震犧牲者追弔日。(圖/Great East Japan Earthquake(MOFA, Japan)@flickr)

帛琉和台灣一樣,是在經歷日本統治後現在依然親日的國家之一。除了大街上隨處可見日文招牌、日語為安加爾地區官方語言,每年造訪帛琉的觀光客人數中,日本和台灣更是長年佔據了前兩名。就連國旗的「黃月藍天」旗,據說也是獨立之際參考了日本的白底紅日「太陽旗」後所制定的。

帛琉國旗,中間的黃色為與農作收成相關的月亮,藍色則象徵與人民生活密不可分的海洋。(圖/Clker-Free-Vector-Images@pixabay)
帛琉國旗,中間的黃色為與農作收成相關的月亮,藍色則象徵與人民生活密不可分的海洋。(圖/Clker-Free-Vector-Images@pixabay)

母系社會下的特殊產物:男人會館、女人錢

早期帛琉住民發展出相當複雜的母系社會體系,雖然近代歷經列強統治後體制受到衝擊,但是文化中依然可以看到其影響,如早期帛琉男人的聚會場所「男人會館」(Bai)就是一例。在母系社會的帛琉,男人社會地位較低,在家受委屈時只能跑到男人會館向同伴「訴苦」。除了是「男人的避風港」,提供交流的場所外,大家也會在此商議政治、軍事等重大事項,故一般來說是禁止女性進入的。

早期帛琉男人們的聚會場所—「男人會館」。(圖/Matt Kieffer@flickr)
早期帛琉男人們的聚會場所—「男人會館」。(圖/Matt Kieffer@flickr)

帛琉並沒有發行自己的貨幣,而是使用美金,因為直到近代以前帛琉傳統中都存在著他們特有的複雜、以物易物的交易系統。而早期使用的「女人錢」(當地稱為Udoud)就是其中最具價值的東西。「女人錢」是一種古老的玻璃陶瓷珠,確切的起始來源已不可考,主要由女人所配戴,最早是各家族間在新生禮、婚禮、喪禮等傳統場合時用來交換的物品。現今雖然已無法當現金使用,然而在帛琉人的心中仍具有無上的價值。

氣候炎熱,人人都是嚼檳榔高手

如同許多南島語系國家,在帛琉,由於氣候炎熱盛產檳榔,不分男女老幼都熱愛嚼食檳榔,幾乎變成一種全民運動。由於帛琉的檳榔較大顆,大部分人一次只吃半粒,他們會隨身攜帶一把小刀,將中間的芯挖掉後,將用珊瑚製成的石灰粉和煙草加在一起,包在檳榔裡面一口塞進嘴裡。咀嚼一陣子後,再吐出汁液以及檳榔渣。大多數的帛琉人都會隨身攜帶一個小小的藤編包,用來裝嚼檳榔所需的道具,例如:檳榔、香菸、葉子、刀子等等,想要時隨時可以「來半粒」。

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