人道器官移植有望!加拿大生物駭客用蘋果種出人耳,下一步是用蘆筍做人工血管

2016-06-29 13:59

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根據器官捐贈移植登錄中心統計,台灣目前需求器官等候者接近9000人上下,其中等待腎臟約有6500人,然而每年捐贈者只在百人上下,在中國大陸換肝更喊出天價700萬台幣。加拿大生物駭客Andrew Pelling,運用生物技術顛覆傳統,將蘋果組織培養出人耳!期望帶給病患希望,器官移植不再是夢!

從垃圾堆翻出有用的想法,降低合成器官的成本                         

「生物駭客(biohacker)」與電腦駭客無關,指的是藉由基因轉殖,將外來基因跨界(動物基因轉到植物細胞)注入原生物體中,或植入晶片在人體測試反應,通常期望製造出有用的產品,改善人們生活。Andrew就是一位生物駭客,他於2016年2月登上TED分享他的創新經歷,把「喜歡翻翻別人垃圾的習慣」變成有用的東西,成功在蘋果片上培養出人耳,許多因外傷或先天缺陷而沒有外耳的人將可能因此受惠。

Andrew原本想使用葉片當作媒材,但由於去除表面蠟層的技術困難,於是選用蘋果當作細胞培養基,將其削成耳朵狀,細胞全移出僅留下纖維素骨架,再植入人耳細胞,經過約一個月的增生,「蘋果耳朵」就此誕生。此舉最大的不同是,傳統的培養支架取自於其他動物或屍體,價格十分昂貴,運用便宜的蘋果當作支架,不但人道,也大幅降低了合成人工器官的成本

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這是在電子顯微鏡底下不具細胞的植物纖維。(Maikel Ackermans@youtube)
植入細胞後藍色的部分是正在增長的人耳細胞。(Maikel Ackermans@youtube)
植入細胞後藍色的部分是正在增長的人耳細胞。(Maikel Ackermans@youtube)

Andrew成立了一家公司,將團隊所研發的公開在網路上,不斷更新,讓更多人獲得這些有用的資訊,取得病人的幹細胞量身定做專屬器官,期望增加器官的供給量,幫助正等待移植的人。愈來愈多科學家開始關注他們的成果,甚至進一步提出製造肝臟、心臟、皮膚的可能性,重重困難正等著他們去挑戰。

聽起來夥許有點嚇人,蘋果搖身一變成為耳朵,想必讓許多人跌破眼鏡。(Maikel Ackermans@youtube)
蘋果搖身一變成為耳朵,想必讓許多人跌破眼鏡。(Maikel Ackermans@youtube)

下一步,製造出人工血管?

「一日我走進廚房,看著擺放在桌上的蘆筍,靈光閃現,原來他與我們的血管是多麼相似!我跑回實驗室仔細觀察蘆筍的組織結構,不禁讓我聯想到——血管和脊髓」近日,他們的團隊正朝著這條新路邁進。「在新發明之前,往往一堆與眾不同的想法浮現,大多數最終失敗,但至少你要去嘗試他,成功可能在這之中。」

目前全球就有十萬人正等待移植,供應量短缺,以致不少人因為苦等不到捐贈器官而死去,除了數量不足,還有更多技術上的困難——身體排斥反應,用患者自體幹細胞培育出的器官,將讓身體不再視作植入體為敵人,減少排斥反應所造成的影響。

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