從護照遺失處理到死亡事件,陪家屬進出醫院、停屍間、殯儀館…你所不知道的駐外辦事處

2019-04-10 12:18

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4月9日清明節期間,駐洛杉磯台北經濟文化辦事處的臉書(Facebook)貼出一則悲傷的短文,寫著「祭祖掃墓的時節。有一個台灣人需要您的協助,找到親人,完成人生最後一段路程」。

這名79歲的獨居老人名叫徐國雄,過世時沒有親人朋友,美國警方唯一線索是一本50年前的中華民國護照,因而聯絡上駐洛杉磯辦事處。這則臉書貼文跨越了半個地球,中華民國駐外單位的公務員用盡辦法為老先生在天之靈尋找一條回家的路。

「協助每個台灣人平安回到家」是政府在全世界100多個大城市的駐外機構從事「急難救助」業務的重要工作。

在洛杉磯,24小時不關機的專線電話,由辦事處近30名駐外人員每週輪班接聽,每月受理數十件求助案,從護照遺失到死亡事件。許多國民在國外遇到意外,驚慌失措,甚至生離死別之時,駐外單位經常站在第一線伸出援手。

幾週前,一名50多歲中年婦女在華人區遭大卡車撞傷,送醫不治。經過警方追查房東、雇主,僅知道她一人在美國生活多年,自稱來自台灣。駐洛杉磯辦事處接到案子時,雇主提供的文件裡只有她的英文姓名,4份文件裡姓名有4種組合、生日有2個,能確認身分與聯繫到家人的線索非常有限。

在專員細心推敲下,經由電腦比對,從大樓地下室的倉庫裡找出10幾年前曾辦過護照的紀錄,確認死者的中文名,聯絡上在台灣的家屬。電話那頭80多歲的老父親,聽說女兒在美國車禍,以為是詐騙集團,再經確認後,家人當場哭了出來。在駐外人員的接送、陪同與協助下,家人忍著悲痛來美國確認遺體,並進一步從警方報告的疑點當中,追查車禍的真相。

家屬寫給辦事處的感謝函裡,提到辦事處人員帶給家屬安全感、將心比心的溫柔情懷,處理事情的態度值得國人感到驕傲。

從去年到現在,駐洛杉磯辦事處人員共協助處理7件死亡案件。負責急難救助的專員全程陪同家屬,進出醫院、停屍間、殯儀館,這與一般人想像中坐辦公室的公務員非常不同。

每個駐外人員的養成訓練中,急難救助處理是必經的課程。據外交部統計,2018年全球駐外機構共處理7892件急難救助事件,3592件(約占45.5%)是護照遺失或遭竊,696件(約8.8%)是遇劫、遭竊或詐騙,死亡案件113件(約1.4%),另外有意外事故、罹患疾病等。

在洛杉磯,護照遺失的案例最多,主要原因是遭竊。

駐處副組長葉立傑表示,國人到洛杉磯旅遊大多租車,與歐洲扒手行竊不同,這裡的歹徒專找租賃車輛下手,最常發生在洛杉磯到拉斯維加斯途中的中繼點,趁遊客下車購物吃飯時,打破車窗取走車內財物。

葉立傑呼籲,出國旅遊時,旅遊保險、醫療保險很重要。他過去經手急難救助案件時,曾有急重症病患沒有保險,為了轉院,面臨25萬美元的高額保證金,住院一天須付7萬美元的龐大負擔。

駐外館處的急難救助機制,專為涉及人身安全的重大意外而設,提供的協助包括代為聯繫家屬親友,協助重大犯罪案件受害者報案,提供當地醫院、葬儀社、律師等參考名單等。

駐外機構無法提供金錢濟助,也無權干涉外國司法或行政決定,而外交部列為濫用急難救助的案例中,諸如要求協助註銷罰單、詢問觀光景點或要求外館接送機服務等都是曾發生的案例。

洛杉磯是美國大城,也是台灣僑胞最多的地方之一,因應急難救助案件的繁重,駐洛杉磯辦事處在處長朱文祥的主導下,採取團隊分工方式,累積經驗並建立標準作業程序,成為國人出門在外最可靠的援手。

文/中央社駐洛杉磯特派員林宏翰
責任編輯/林安儒

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