媽祖會成為「天后」竟跟台灣有關?台南大天后宮曾是總統府?揭秘不為人知的媽祖小故事

2019-04-03 09:55

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大天后宮.拜殿(圖/維基百科)
台南大天后宮的拜殿(圖/維基百科)

清廷平定林爽文事件之後,也將這場勝利歸功於媽祖保佑。相傳當時的將軍福康安率部屬欲跨越台灣海峽,但一直受到強風阻礙,直至十八天後突然有一陣順風,讓軍隊於一日之內順利抵達鹿港,而此時的林爽文正逢末路之際,讓福康安勢如破竹,拿下了林爽文的地盤。乾隆皇帝也因而在鹿港立了另一間媽祖廟──新祖宮,又稱作「敕建天后宮」,因為該廟是台灣唯一一座由乾隆下令、官費出資興建的媽祖廟。

新祖宮(圖/維基百科|風傳媒合成)
位於彰化鹿港的新祖宮,名稱是為了區別「舊祖宮」鹿港天后宮(圖/維基百科|風傳媒合成)

不過,身為女真族後裔的清朝皇帝,如此尊崇媽祖的原因,大概也與政治目的拖不了關係。鄭氏政權原先信奉的是明朝的戰神玄天上帝,但民間大多是自力救濟橫渡黑水溝,因此對媽祖深感敬畏。清朝官員看準這點,便將打敗鄭家一事與媽祖庇佑連結在一起,無形中增加了清朝統治台灣的正當性。

海外的媽祖信仰

其實,媽祖文化不僅存在台灣與中國沿海。隨著華人移居世界各地,加拿大、美國等地都有媽祖廟。在越南(胡志明市天后廟)、緬甸(慶福宮)、馬來西亞(樂聖嶺天后宮)、泰國(四丕耶七聖媽廟)、印尼(三神宮)等地也有媽祖廟的蹤跡,皆受當地華人的膜拜。沖繩那霸更有一座「天妃宮」祭祀著媽祖,位在久米至聖廟內,是當初閩人遷徙至琉球群島時一起帶過去的信仰。

比較特別的是日本本土的「媽祖在地化」。日本的東京、橫濱、長崎等濱海的地區均有供奉媽祖的廟宇,不過一些歷史較悠久的媽祖廟,更與日本傳統神道結合,成為具有日本特色的媽祖信仰──「天妃神社」。像是青森縣的「大間稻荷神社」便有媽祖神像在內,還一併供奉了日本的金毘羅及弁天神。這些揉合了媽祖與神道信仰的神社更會在每年的「海之日(7月的第3個禮拜一)」舉辦「天妃祭」以祭祀媽祖。

日本.青森.大間稻荷神社/天妃神拜殿(圖/維基百科|風傳媒合成)
日本青森的大間稻荷神社內有天妃神拜殿(圖/大間町觀光協會

因為以海為天,媽祖文化深深蘊藏在華南地區的華人文化,並隨著這些人的移居海外,一併帶入了他們的居住地。於是,這位女神逐漸成為東亞地區的海上霸主,聲名十分響亮,也無怪乎每年有許多觀光客前仆後繼地參與媽祖遶境。

本文部分內容經授權取材自柿子文化《神靈臺灣‧第一本親近神明的小百科》

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責任編輯/潘渝霈

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