挑戰「太陽風暴」謎團!NASA無人探測器「帕克號」發射升空,展開史上最接近太陽的觀測任務

2018-08-12 12:10

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任務:解開太陽風暴的謎團

帕克號背負著人類觀測日冕活動、解開太陽風暴謎團的重大任務。日冕是太陽大氣的最外層,氫、氦等原子受高溫影響,被電離成帶正電的質子、氦原子核及帶負電的自由電子等,這些帶電粒子運動速度極快,可以掙脫太陽引力的束縛,射向太陽外圍、形成太陽風。當太陽發生激烈的日冕物質拋射(coronal mass ejection)便可能會對地球造成影響、引發地磁風暴(geomagnetic storm)。

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太陽風粒子和地球磁層交互作用示意圖。(取自NASA)
太陽風粒子和地球磁層交互作用示意圖。(取自NASA)

磁暴能干擾地球上的通訊與電力運作,造成衛星故障、通訊中斷、影響飛機運行,也能使高壓電線產生瞬間超高壓、發生斷電,同時也會使高緯度不少地方出現絢麗的極光。磁暴的影響可持續幾小時甚至數日,但人類目前僅能依賴衛星收集的太陽數據來預測磁暴的發生,且由於時速高達數百萬公里,從風暴發生到對地球產生衝擊,人類只有短短約12小時的事先預警時間。這次帕克號順利升空,將會帶領人類更深入了解太陽風暴,並協助人類更準確預測發生時間。

芝加哥大學名譽教授、天文學家尤金.帕克(Eugene Parker)。(AP)
芝加哥大學名譽教授、天文學家尤金.帕克(Eugene Parker)。(AP)

帕克號的首批探測資料預計將在12月傳向地球。這台人類史上第一個飛入日冕的探測器,以芝加哥大學名譽教授、天文學家尤金.帕克(Eugene Parker)為名,帕克是太陽風科學的先驅,1958年提出太陽風假說,直到1960年代衛星探測證實太陽風確實存在。高齡91歲的帕克去年曾表示:「太陽探測器正在進入一個從未被探索過的空間區域,這很令人興奮!人們想對太陽風之中發生的事情進行更詳細的測量,相信會有一些驚喜。」

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