美國太空科技新紀元》民間企業要送太空人飛向宇宙,SpaceX「天龍2號」明年4月搶先試飛

2018-08-04 15:29

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美國NASA在休士頓詹森太空中心(Johnson Space Center)宣布首批搭乘民間太空船的太空人名單。(AP)
美國NASA在休士頓詹森太空中心(Johnson Space Center)宣布首批搭乘民間太空船的太空人名單。(AP)

波音上週表示,該公司先前進行引擎系統測試時出現問題。「擎天神5號」火箭燃料採用劇毒化合物「聯氨」(Hydrazine, N2H4),引擎點火測試時,燃料控制閥無法關閉,導致聯氨外洩。雖然太空艙沒有因此受損,但此次測試結果發現,8個燃料控制閥有4個失效。因此波音推測,試飛計畫會因此延後至2019年年中,畢竟載人測試對於安全性的要求必須更加嚴格。

計畫一再延遲,美國政府信心動搖

太空議題向來是美國國會兩黨議員少數合作的領域之一,多數議員皆主張,恢復美國在太空探索的領先地位是非常重要的事。參議院商業委員會太空小組主席、德州聯邦參議員克魯茲(Ted Cruz)曾在一次採訪中表示:「過去7年來,我們被迫搭俄羅斯火箭的便車,那真是非常不幸,也對美國太空計畫產商負面影響。」

美國朝野都對太空發展計畫充滿期待之時,身負重任的民間太空科技企業卻一再延遲試飛進程,令當局有些擔憂。政府問責署(Government Accountability Office)先前公布的問責報告指出,NASA的民間太空船項目推延,連帶延後美國太空人到太空站服役的時間,但美國已經投資約1000億美元在太空站的建設與營運,無法回收投資成果,導致目前的情況有些尷尬。報告也表示,民間企業設定進程總是「野心勃勃而不切實際,所以才會不斷推延。」

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