觀察者》美國自由派最黑暗時期來臨!「關鍵票大法官」甘迺迪宣布退休,保守派將掌控聯邦最高法院

2018-06-28 15:33

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於是民主黨與自由派的最後希望,就只能寄託於甘迺迪長命百歲、老當益壯。也正因如此,雖然甘迺迪是由雷根總統提名,也當了一輩子的共和黨員,但是近年把他視為「絆腳石」頻頻勸退的卻是共和黨,民主黨則祈禱他能撐到川普任期結束,也就是2021年或2025年1月。

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美國聯邦最高法院大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)與其妻瑪莉(AP)
美國聯邦最高法院大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)與其妻瑪莉(AP)

民主黨11月力圖收復參議院,但已阻擋不了川普

但這位聯邦最高法院第二高齡的大法官甘迺迪還是累了,想多一點時間陪伴結褵55年的愛妻瑪莉(Mary Davis)與眾多兒孫。今年11月初美國期中選舉投票,民主黨有些許希望「收復」參議院,拿回大法官人事案同意權,但甘迺迪甚至不願意等到年底再提辭呈。

任命大法官是每一位美國總統夢寐以求的機會,攸關他如何呼應自身所屬政黨與支持者的要求,甚至足以影響其歷史定位。川普上任後已順利任命一名保守派大法官,若再下一城甚至兩城,他恐怕將成為徹底掌握共和黨與保守派、地位難以撼動的「教皇」。

現在,儘管民黨援引2016年共和黨封殺歐巴馬提名人選的先例,要求大法官人事案應交由新國會處理;但共和黨與川普擺明了「既往不究」,尋覓甘迺迪接班人的程序已經啟動。目前川普有一份25位法官的口袋名單,他很快就會推出一個類似葛薩奇的人選:意識型態堅定保守,年紀50多歲,可以為保守派扛大旗二、三十年。

保守派全面接管之後,女性墮胎權可能遭遇挑戰

民主黨與自由派的麻煩還不止於此。4位自由派大法官之中,金斯堡已高齡85歲,布瑞爾也將在8月中度過80歲生日。相較之下,最年長的保守派大法官湯瑪斯才剛過70歲生日。甘迺迪的退休將讓保守派確立5:4優勢,川普任內有希望擴大差距到6:3甚至7:2。保守派大法官之中,只有羅伯茲還讓自由派有些微的冀望。

保守派全面接管聯邦最高法院之後,很顯然會在美國社會再度陷入一場「文化戰爭」,兵家必爭之地則是1973年的「羅伊訴韋德案」(Roe v. Wade)──女性人工流產(墮胎)選擇權。川普在競選期間信誓旦旦要讓聯邦最高法院推翻本案判決,讓反轉墮胎合法化的普世趨勢。這一議題向來是美國社會的火藥庫,甘迺迪退休也升高了川普履行諾言的壓力,反墮胎組織已經放話,不會容許川普有打馬虎眼的空間。

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