大砍社會福利,連公園都要賣給地產商!英國政府力推撙節政策,貧苦民眾身受其害

2018-05-30 10:10

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公共空間沒了 「你只能對此感到沮喪」

家距布朗斯公園僅一個街區之遙的路易斯(Jackie Lewis),近25年前與先生在普列斯考特買了一棟紅磚屋,當時他們看準普列斯考特悠閒的鄉村氣息,也在此養育2個孩子,如今卻因為政府的撙節政策,降低生活品質。路易斯表示:「每個人都會使用這座公園。這大概是我們最後一個公共空間。事情(公共空間消失)一個接著一個發生,你只能對此感到沮喪。」

民眾不僅因為公共空間減少而受害,福利支出減少更對英國民眾帶來深遠的影響。雪菲爾哈倫大學(Sheffield Hallam University)的地區經濟與社會研究中心(Center for Regional Economic and Social Research)指出,到了2020年,英國社會福利開銷將比2010年少了270億英鎊(新台幣1.09兆元),相當於每個處於工作年齡的成人,每年少拿了690英鎊(新台幣2萬7993元)。

利物浦市議會的工黨議員庫許納(Barry Kushner)痛批:「這個政府創造了貧困。撙節措施與經濟完全無關,而是意圖擺脫社會福利政策,這是拋棄那些易受傷害人們的政治決策。」

削減窮人福利卻替企業減稅 民怒:有如劫貧濟富

英國政府的撙節政策造成廣大勞工階層不滿,引發階級之間的衝突。利物浦的勞工階層向來就對前首相柴契爾夫人(Margaret Thatcher)大砍社會福利的政策相當不悅,如今他們視保守黨政府的撙節政策是新的惡棍,認為倫敦的銀行家藉由魯莽的金融賭博聚積財富,製造了金融危機。倫敦的政治人物卻以財政赤字為由,削減窮人福利開支,一方面又替企業減稅,有如「劫貧濟富」。

紐時指出,在撙節措施下,英國已逐漸成為兩個世界,英國富人生活舒適,住在高檔豪宅,上一流學校,還能夠品嘗世界名廚提供的餐點。然而那些窮人、老人、失業者,卻必須仰賴政府的補助才能過活。

一封信指控與伴侶同居 弱勢者失去政府補助

31歲的英國單親媽媽薇爾德(Emma Wilde)就是其中一例,她的父親曾是洗窗工人,但現在行動不便,需要薇爾德全職照顧,僅能靠政府提供每周約85美元(新台幣2565元)的「照顧者零用金」以及每月約145美元(新台幣4374元)的補助津貼養活她的家庭。

然而一封信卻擾亂薇爾德的生活。與政府福利政策簽約的私人公司向薇爾德發信,說她與伴侶同居,涉嫌詐領政府的補助金。薇爾德堅稱,自己僅與小孩一起居住,但是調查期間,政府停發薇爾德的補助金。8週之後,薇爾德因為繳不起電費,家裡遭到斷電,在寒冷的冬季末期,薇爾德必須與孩子晚上7時就寢。薇爾德也因為買不起食物,必須造訪教會的食物銀行。

貧窮民眾領不到失業救濟金 「更繁榮的未來」成空談

薇爾德帶著孩子造訪食物銀行,才發現有民眾與他們同病相憐,因為趕不上公車,錯過與社工的面談,拿不到失業救濟金。她還與食物銀行的友人分享哪裡可以拿舊衣的情報。薇爾德表示:「這裡的每個人都陷入同樣的狀況,你沒有足夠的金錢得以生活。」

英國財政大臣奧斯本(George Osborne)(美聯社)
2010年推動撙節政策的英國財政大臣奧斯本(George Osborne)。(美聯社)

2010年,英國決定實施撙節政策,時任英國財政大臣奧斯本(George Osborne)曾表示:「現實是,我國過去入不敷出。今日,我們已還清過去失敗的債務,並且奠定更加繁榮的未來。所有人都會享有這份繁榮。」英國目前失業率雖僅4.2%,來到1975年以來的新低,但相較10年前,實質薪資下滑,還身陷脫離歐盟的不確定性,今年第一季經濟成長率僅有0.1%,奧斯本讓所有人都繁榮的承諾,成為滿紙空言。

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