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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

陽光背後的陰影》重建置輕研發、排擠其他潔淨能源 太陽能產業竟成全球能源轉型的絆腳石

最被看好的再生能源-太陽能產業為何成為能源轉型的絆腳石
?(美聯社)

最被看好的再生能源-太陽能產業為何成為能源轉型的絆腳石
?(美聯社)

為了防止氣候變遷帶來的災難性後果,全球各國都努力減少碳排放和溫室氣體減量,朝「深度減碳」目標前進,太陽能產業也成為各國推動能源轉型的重要項目。根據「國際能源署」2017年的資料,過去十年內,全球太陽能設備裝設率每年成長30%,雖然目前太陽能發電只佔全球發電量2%,但未來太陽能發電很可能挑戰傳統石化能源的主導地位。

然而,美國智庫「布魯金斯研究院」(Brookings Institution)近來發表的ㄧ則報告指出,全球太陽能產業的崛起和其帶來的強大政治利益,恐減緩甚至阻礙全球能源轉型和深度減碳目標。報告提到,表面上看來,石化能源業仍是阻礙能源轉型最大的罪魁禍首,但太陽能業者和遊說團體出於不同的政治目標和利益,造成潔淨能源取得變得更加昂貴、複雜,成為各國達成深度減碳(deep decarbonization)的阻礙。

報告點出太陽能產業阻礙美國及世界各國達成深度減碳的三大主因:排擠核電、過度重視建置普及,忽略技術研發、業者遊說政府提高太陽能組件進口關稅,導致設備建置成本提高。

太陽能板,潔淨能源,再生能源。(美聯社)
太陽能板。(美聯社)

中國大量生產 太陽能板價格連年直落

報告指出,儘管目前最常見的矽光伏電池(Silicon Photovoltaic cells)是由美國貝爾實驗室在1954年開發,美國的太陽能產業一直要到1970年代因第一次石油危機才有了短暫蓬勃發展的契機,1980年代雷根(Ronald Reagan)上台後,太陽能產業並不受政府重視,因此在1990年代,讓日本成為太陽能研發的領頭羊,2000年後則由德國成為太陽能研發的領導國家。近年來中國加入太陽能產業戰場,政府大力扶植導致太陽能產品生產過剩,卻也因此大幅降低了太陽能板價格,2009年至2010年,太陽能板價格下跌30%。到了2012年,全球超過七成的太陽能板都是「中國製造」。

中國大量生產太陽能板導致的副作用則是太陽能技術研發的停滯,中國太陽能板製造商將重心擺在生產和推動普及,投入研發的資金卻少於1%。不過由於設備價格下降,太陽能的發電成本下降,普及率提高,產業也開始興盛。《彭博新能源經濟》(Bloomberg New Energy Finance)預測,到2040年太陽能產能能達到1500%,將能生產全球17%的電力。

石化能源,石化燃料發電廠。(美聯社)
石化燃料發電廠。(美聯社)

太陽能擁護者排擠非再生能源

隨著產業發展興盛,太陽能業者及利益團體的政治影響力也逐年增加,這些利益團體不僅有太陽能業者,還包括環保團體、工會等,形成強而有力的「擁護者聯盟」(advocacy coalition),他們合作無間,目的就是確保政府全力支持太陽能產業發展,卻也因此排擠了其他潔淨能源產業。報告指出,為了加速石化能源退場,有效遏止全球碳排增長,需要有穩定的替代能源,來支撐太陽能和風力發電的長期發展。但再生能源的擁護者(例如環保團體)對於能夠穩定運作且低碳排放的替代能源—如核能—抱持敵意。

核四廠,龍門核能發電廠(台電)
核四廠,龍門核能發電廠(台電)

加州的惡魔峽谷(Diablo Canyon)核能發電廠就是一個最好的案例。當地的環保團體成功遊說當地最大的發電廠太平洋煤電公司(PG&E)在2025年前關閉該核電廠。然而,該核電廠提供了加州近10%的電力,未來若關閉可能導致兩種狀況,一是以再生能源替代,使得電價高漲,二就是增加對石化發電廠的依賴,導致碳排增加。

除了核電,有些歐美環保團體也反對碳捕集與封存(Carbon capture and storage,CCS)設備,認為投資CCS設備會變相鼓勵業者建設更多的石化燃料發電廠。

太陽能板,潔淨能源,再生能源。(美聯社)
美國加州,一戶人家的屋頂加裝的太陽能板。(美聯社)

重硬體建置,不重研發  威脅太陽能未來發展

美國一直以來都是能源創新領域的領導者,然而近幾年投入太陽能設備建置的資源大幅超過研發創新領域,2016年超過8成的美國太陽能產業職缺是設備建置而非研發,將危及全球太陽能產業的前景。受到中國製造的低價太陽能設備衝擊,許多美國的太陽能研發新創公司面臨破產。短期而言對產業的衝擊並不明顯,但長期看來,投資不足將使得更新、更有效的太陽能技術的商業化面臨困境,影響全球達到減碳目標。

對太陽能元件課重稅  導致價格升高、普及速度減緩

中國政府透過貿易補貼,擴大中國太陽能板製造業能在全球市場持續擴張,其他國家為了保護國內的太陽能產業,開始建立關稅壁壘。2014年,美國對中國和台灣的太陽能產品展開雙反(反傾銷及反補貼)調查,並課徵反傾銷稅。

今年1月,美國貿易代表署(USTR)又宣布,未來4年將對進口太陽能光電產品課保護性關稅,稅率最高達30%。台灣是全球第2大太陽能電池供應國,且為美國最大進口來源,2016年占美國總進口量45.7%,保護性關稅對台灣造成不小衝擊。報告指出,保護性關稅阻礙太陽能元件的自由貿易,造成太陽能源成本上升,也與太陽能普及和全球深度減碳目標背道而馳。

報告最終建議,太陽能和核能不必然是互相替代,以核能和裝載碳捕集與封存設備的石化能源作為穩定基載能源(base load power plant)來源,可以幫助太陽能這種間歇性能源(intermittent energy)的發展。此外,美國政府也應該將大部分資源投注在太陽能設備研發而不是裝設,才能在長期及短期都達成深度減碳目標。

川普。(美聯社)
川普政府加強對太陽能光電產品進口的保護性關稅。(美聯社)

 

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