捅出臉書個資外洩醜聞馬蜂窩!「劍橋分析」流失所有客戶,宣告破產終止營運

2018-05-03 18:34

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英國科技公司「劍橋分析」2日宣布終止營運。(翻攝官網)

英國科技公司「劍橋分析」2日宣布終止營運。(翻攝官網)

英國科技公司「劍橋分析」2日宣布停止營運,該公司涉嫌非法取得臉書用戶資料,引發臉書深陷不顧用戶隱私的風暴。「劍橋分析」取用臉書用戶資料的手段是否合法尚無定論,但該公司先前遭踢爆秘密操縱多國選舉結果,甚至設局製造參選人醜聞,即使公司停止營運也無法阻止相關單位深入調查。

「劍橋分析」事件讓全球臉書用戶開始質疑,臉書對用戶隱私的保護是否不夠周全,而臉書坐擁22億用戶資料的影響力,可能已經大到足以左右一國的大選結果。面對用戶信任危機,臉書執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)也不得不親自出面滅火、承認錯誤,連續兩天出席國會聽證接受議員連番「拷問」。

「劍橋分析」倒閉後,臉書是否能走出危機,修改用戶隱私保護的疏漏,是未來觀察的重點。

「劍橋分析」停止營運

儘管國際媒體幾乎一面倒的指出,「劍橋分析」不當取用臉書用戶資訊,但該公司始終堅持個資取用合法,並稱醜聞爆發讓他們流失客戶,不得不宣布終止營運。

「劍橋分析」2日於官網公開營運終止聲明:「過去數個月來,劍橋分析成為無數毫無根據指控的目標。」並提到,該公司已努力澄清,但仍被汙衊為非法活動蒐集資料、投放網路廣告。

聲明還說:「劍橋分析堅定不移地相信,本公司員工的作為遵守道德與法律…但媒體鋪天蓋地的報導,已造成本公司流失基本上所有的客戶及贊助者。因此,已確定無法再繼續經營業務。」

劍橋分析(Cambridge Analytica)(翻攝官網)
「劍橋分析」官方網頁畫面。(翻攝官網)

「劍橋分析」將在美國及英國聲請破產,此外其母公司「SCL Elections」也會啟動破產程序。《衛報》(The Guardian)記者前往「劍橋分析」位於紐約曼哈頓第五大道的辦公室,發現公司已人去樓空,似乎所有員工都已離開,僅剩一位「自稱不是員工」的女性應門。

臉書個資竊取風暴的始作俑者,疑似非法設局操縱選舉

「劍橋分析」創立於2013年,共和黨金主、億萬富豪梅瑟(Robert Mercer)投資至少1500萬美元,並由白宮前策略長巴農(Stephen K. Bannon)出任副總裁。該公司專門為企業與政客進行資料探勘與數據分析,針對特定目標投放引起興趣的訊息。

「劍橋分析」2014年與劍橋大學心理學家柯根(Alesksandr Kogan)的研究公司「全球科技研究」(Global Science Research)合作,開發一款「這是你的數位生活」(This is your digital life)的性格測試應用程式,來收集用戶個人資訊。

今年3月,「劍橋分析」遭英國《觀察家報》(The Observer)與美國《紐約時報》踢爆,以學術研究之名,提供受試者一筆錢,吸引用戶下載應用程式,再非法竊取用戶的臉書個資。「劍橋分析」取得用戶個資後,就能了解用戶習性、精準投放廣告,甚至藉此協助川普(Donald Trump)贏得2016年美國總統大選,還操縱了英國脫歐公投的結果,與其他多國選舉,包含義大利、肯亞、奈及利亞。

英國第四頻道新聞(Channel 4 News)進行調查報導,3月19日公開先前暗中錄下與「劍橋分析」執行長尼克斯(Alexander Nix)的談話內容,揭露出該公司不僅單純蒐集數據資料,還會刻意設局製造醜聞抹黑。

臉書指出恐有8700萬用戶的帳號遭英國科技公司「劍橋分析」竊取資料,其中美國用戶最多,占了8成。(Facebook)
臉書指出恐有8700萬用戶的帳號遭劍橋分析」竊取資料,其中美國用戶最多,占了8成。(Facebook)

事件爆發後,臉書的隱私權保護疏漏讓用戶與美國政府相當不滿。臉書拖到4月份才終於坦承,「劍橋分析」可能已竊取8700萬臉書用戶的資料,臉書緊急祭出新措施,希望能亡羊補牢,挽回用戶信任。

面對媒體的不利報導,「劍橋分析」僅承認透過應用程式獲得3000萬筆用戶資料紀錄,但聲明沒有做過任何不當行為,也沒有將資料用於左右美國大選結果。「劍橋分析」雖對相關指控一概否認,卻在第四頻道新聞的爆料公開後,立即將執行長尼克斯暫停職務。

這是「劍橋分析」的終點?

「劍橋分析」才剛宣布倒閉,就一夕之間人去樓空,背後是否有不為人知的隱情?英國《金融時報》(The Financial Times)訪問「劍橋分析」前員工,對方匿名表示,「劍橋分析」肯定會「以其他化身或幌子」再次出現。

對於「劍橋分析」、「SCL Elections」停止營運,「數據、文化、媒體和體育特別委員會」主席柯林斯(Damian Collins)表示:「調查不會因這些公司的關閉而受阻…這不是試圖限制當局調查他們作為的藉口。」

「劍橋分析」倒閉,臉書得救了?

「劍橋分析」停止營運並不會為整個臉書個資竊取風暴畫下句點,該公司蒐集資料的做法合乎法律與否,隨著臉書公司分析「這是你的數位生活」應用程式的運作、其他相關單位調查,終將水落石出,但這場事件後續可能還會揭露出更多個資濫用的醜聞。

臉書創辦人兼執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)(AP)
臉書執行長祖克柏。(AP)

臉書痛定思痛後推出許多新措施,包括全面加強保護使用者資料、限制開發者獲取使用者個資的權限、對所有臉書app進行調查、在網頁更顯著位置提醒使用者保護個資、提高政治廣告推播的透明度、擴大與外部研究者合作等等。

美國的期中選舉將在11月初投票,臉書新措施能否有效遏阻假新聞泛濫、外國勢力操弄,各方將密切關注。

 

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