世界最大珊瑚礁群 vs. 140億桶原油存量—巴西生態寶庫恐淪石油開採「戰場」

2018-04-18 16:00

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這是巴西最大的珊瑚礁,也是世界最大之一。(德國之聲)

這是巴西最大的珊瑚礁,也是世界最大之一。(德國之聲)

科學家新近發現,亞馬遜附近海域擁有世界規模最大的珊瑚礁之一。而就在同一地區,石油開採執照隨時可能發出。在靠近亞馬遜河口、全球洋流最為激烈動盪的大西洋海底某地隱藏著一片巨大的珊瑚礁,躋身全球規模之最。但同樣是這片海域,現在隨時可能成為石油開採的「戰場」。發現這片珊瑚礁的是希望號(Esperanza)考察船上的巴西科學家們。這艘船由綠色和平組織出資,在當地進行科學考察活動。按計劃,相關行動將在今年5月份結束。

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科學家們首次開始在巴西北部海岸線外,靠近阿馬帕(Amapá)的海域尋找有關珊瑚礁的第一手資料,這裡仍是亞馬遜河入海口範圍之內。而法國石油公司道達爾(Total)正在等待巴西環境和可再生自然資源署頒發在這一地區開採石油的許可。

「我們首次使用機器人獲得了這一區域的圖片。在他們打算開採石油區域的最為狹窄處,我們發現了珊瑚礁。」參與此次科學考察行動的巴西帕拉伊巴聯邦大學的學者小弗蘭齊尼(Ronaldo Francini-Filho)表示。「在珊瑚礁群旁有一片石油帶,我們無法忽視這一點。」

亞馬遜珊瑚礁是巴西最大的珊瑚礁群,最初研究顯示其總面積達9500平方公里,而最新計算結果顯示,其面積至少是預想的五倍。「大約有56000平方公里。因此這是巴西最大的珊瑚礁,也是世界最大之一。」同樣參與本次海上科考的里約熱內盧聯邦大學學者法湯普森(Fabiano Thompson)表示。

法國道達爾和英國BP石油公司在這一海域開採石油的許可證審批過程也已經進入尾聲。(德國之聲)
法國道達爾和英國BP石油公司在這一海域開採石油的許可證審批過程也已經進入尾聲。(德國之聲)

這片水下區域比里約熱內盧州還大,超過40種珊瑚、60種海綿在此地繁衍生息。其中一半的種類可能是迄今從未發現過的。這裡還有70種魚類、蝦類和海星,還是一些瀕危魚類的庇護所,比如早已從巴西沿海消失的石斑魚。本次科考行動的成果將發表在幾周後出版的一份科學期刊上。

希望號考察項目從4月2日開始,進入第六天後發現了新的目標。當時考察隊將這次特意帶來的機器人放入海底,調查珊瑚礁狀況。

裝備有三台攝影機和水樣及標本採集系統的機器人抵達海底時,畫面被傳送到安裝在船尾的兩台顯示器上。經過一番細致分析和漫長討論後,學者們確認:亞馬遜珊瑚礁同樣覆蓋計劃中的石油開採地區。

不為人知的神奇世界

這處珊瑚礁分佈在巴西北部海岸之外,水下70至220公尺處。按照迄今為止的經驗,珊瑚礁不會存活於大型河流的入海口附近。因為這些水域往往會堆積淤泥,造成光線昏暗,不利於珊瑚生長。

2011年,巴西科學家們開始相關科考旅程,當時人們對於這片珊瑚礁存在與否還將信將疑。此後,研究人員在當地採集數據,2016年刊登的考察結果震驚世界。 小弗蘭齊尼表示:「恰恰是因為這片區域難以進入,而且海洋條件非常苛刻,因此我們對這裡知之甚少。」

亞馬遜珊瑚礁第一次「亮相」是在2017年,當時綠色和平資助的一次潛水艇考察行動記錄了它的「真實面目」。「我們對這片區域瞭解很少,這已經顯示出這裡確實是一個(生態資源)極其豐富的地區,開採石油很可能會對此產生破壞」,小弗蘭齊尼說。他估計,這片珊瑚礁裡只有5%的物種是人類已知的。

隨著這一驚人科考成果的公佈,同時又面臨石油開採平台隨時可能進入這片大西洋海域的嚴峻局面,綠色和平組織為保護亞馬遜珊瑚礁展開一項全球性行動。

石油中的珊瑚礁

目前的科考行動經過一年多的策劃,並獲得巴西政府的許可,耗資70萬歐元,主要來自綠色和平組織獲得的捐款。「這次行動非常緊迫,我們希望證明這裡確實是一處新的生物群落,在世界上獨一無二,仍然缺少科學研究。」保護亞馬遜珊瑚礁行動的代表阿爾梅達(Thiago Almeida)表示。

這裡是一個生態資源極其豐富的地區,開採石油很可能會對此產生破壞。(德國之聲)
這裡是一個生態資源極其豐富的地區,開採石油很可能會對此產生破壞。(德國之聲)

他認為,如果發生石油洩漏將對造成難以挽回的損失。「另外,這些油田非常靠近海岸線和巴西亞馬遜河流域,這片地區生長著世界規模最大的紅樹林。大量漁民、礦區、漁村和援助民也可能面臨威脅。」

里約熱內盧聯邦大學的湯普森認為,針對亞馬遜珊瑚礁的研究具有很大潛力。「這片珊瑚礁被視為海底藥房。如果我們可以利用珊瑚礁的生物多樣性研發海洋生物科技,便可以提煉生物活性分子以研製針對癌症、病毒以及其他傳染性疾病的藥物,為我們國家做出貢獻。」湯普森表示,在歐美和日本有一些相關研究項目已經啟動。

最後時刻

與此同時,法國道達爾和英國BP石油公司在這一海域開採石油的許可證審批過程也已經進入尾聲。巴西環境和可再生自然資源署表示,道達爾的申請更為接近審批完畢。據稱,該海域石油儲藏量可能高達140億桶。

在接受德國之聲詢問時,道達爾公司並不願意確認他們是否瞭解計劃開採區存在大片珊瑚礁,僅僅通過聲明表示:「道達爾在今年1月就巴西環境和可再生自然資源署關於在開採區域進行鑽井活動環保評估的最新技術意見作出了回應。本公司目前正在等待該組織通過目前正在進行的環保執照審批程序表明立場。」

研究人員希望,決策者能夠考慮到科學層面的因素。「大學是生產知識的所在。這些知識需要被提供給監管機構、產業界和政府部門,以求在瞭解情況的前提下作出有利於國家發展的決策。」

小弗蘭齊尼表示:「基於我們迄今所掌握的情況,在這裡開採石油實在是一場悲劇。因為我們對這片巨型生物群落如此缺乏瞭解:這裡連接亞馬遜叢林,擁有世界第二大河流和世界最大珊瑚群之一。」

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