蚊子總愛叮我?研究發現特定血型特別容易吸引蚊子

2015-03-27 17:38

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Via Joshua Ganderson@flickr

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在團體中,有些人似乎總是最先被蚊子叮,或是比其他人被叮更多次。蚊子真的比較喜歡叮某些人嗎?科學研究顯示,答案很可能是肯定的。壞消息是,如果你正好屬於居住地區的蚊子品種愛咬的類型,你很難在後天改變這個體質。好消息是,未來科學家可能透過研究這樣的「蚊子磁鐵」具有的特徵,找到完美的蚊子陷阱,拯救更多人免於蚊叮。

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蚊子受皮膚氣味吸引

蚊子約有數百個品種,少數幾種並不吸血,但大多數的雌蚊都需要血液養分來哺育下一代。除了人類,蚊子也叮鳥、牛與狗等脊椎動物,當牠們出發吸血時,有許多外在與內在因素影響牠們決定目標。

簡單來說,因為脊椎動物都會排放二氧化碳,蚊子首先會受到我們呼吸吐出的二氧化碳所吸引。但蚊子還有其他辨識標準,以辨別人類與一台排放廢氣的車輛。這包括體溫、目標動態情況,但最關鍵的是皮膚上的氣味。

居住在人體肌膚上的細菌會製造化學物質,透過汗水釋放出特定的氣味,每個人皮膚的氣味都不太一樣。影響氣味的主要原因為遺傳基因,但飲食與生理狀況也會造成一些影響。對蚊子來說,的確有些人皮膚上的氣味比另一些人來得更加誘惑。

孕婦、過重者與血型O型者較易被叮

汗水中含有乳酸,已有研究顯示這是一種可吸引蚊子的物質。其他研究結果也指出,代謝率較高的孕婦與過重人士較易吸引蚊子,喝過啤酒的人也比較容易被咬,O型血的人特別容易吸引白線斑蚊。

但大多數的學術研究中只針對一種蚊子,而每種蚊子受到吸引的原因都有差別;這也使得科學家很難深入研究蚊子的叮咬行為模式。例如,研究發現會傳遞瘧疾的甘比亞瘧蚊,會受到林堡起司(Limburger cheese)的氣味吸引。讓這款起司具有特殊風味的細菌,與棲居在人類腳趾的微生物關係親近,因此甘比亞瘧蚊偏愛叮腳部。但其他蚊子不一定會受腳臭味吸引。

甘比亞瘧蚊(維基百科)
甘比亞瘧蚊(維基百科)

雖然很難改皮膚的氣味,但容易被蚊子叮的人還是可以使用防蚊產品回擊。穿著淺色衣物也有幫助,但蚊子大多在夜晚才出沒。此外,目前沒有證據顯示食用特定食物可以避免被叮,這包括大蒜與維他命B。

過敏反應才是關鍵

另外,身上沒出現紅色小包的人,不一定就沒有被蚊子咬,只是他們沒有起過敏反應而已。當雌蚊咬人時,會注入含有多種蛋白質的唾液,避免血液凝結。這些蛋白質可能會引起輕微的過敏反應,例如腫脹與發癢。隨著年齡增長,這些反應通常會逐漸減弱。

就像每個人對不同的食物與化學物質過敏,每個人對蚊叮的反應也不同。因此,身上佈滿叮包的人可能和其他人被咬的次數一樣多,只是反應比較明顯而已。沒有發癢的人,也需注意感染蚊叮傳遞疾病的機率並非為零。

醫師建議,發現被叮後,盡快以清水或酒精擦洗傷處,可以減輕過敏反應。塗抹蚊蟲咬傷軟膏與冰敷也有幫助,但應避免抓搔,否則可能惡化發癢情況、並引起感染。

 

 

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