寧可失去中國市場,也要捍衛選手尊嚴!世界女子網球協會主席賽門到底是何方神聖?

2021-12-05 11:00

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「被消失」、「被安全」的中國女網名將彭帥。(美聯社)

「被消失」、「被安全」的中國女網名將彭帥。(美聯社)

中國女子網球運動員彭帥公開指稱受到前副總理張高麗性侵後,國際女子網球協會(WTA)掌門人賽門一直給予她關注和支持。

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12月2日,國際女子網球協會宣佈,暫停所有中國賽事。賽門(Steve Simon)表示,他非常懷疑彭帥是否「自由、安全且沒有受到恐嚇」。

他說:「捫心自問,我怎麼能要求運動員們去中國比賽呢。」

國際女子網球協會還一再呼籲對彭帥的指稱進行全面調查。對此中國的回應是「反對將體育政治化」。

國際間對賽門公開叫板中國,將原則置於金錢利益之上的態度、立場和行動不乏讚揚和好評。

史蒂夫·賽門(Steve Simon)是世界女子網球協會的主席和總裁
Reuters 賽門(Steve Simon)是世界女子網球協會的主席和總裁。

賽門是誰?

國際女子網球協會對賽門的簡介中有這樣的描述:「從上任第一天起......他就倡導變革。」

賽門現年66歲,出生在美國加州。多年以來,他信奉的座右銘是:「做正確的事」。不過彭帥事件之前,他總是站在網球明星們的身後,沒有現在的曝光度。

賽門從小喜愛網球,10歲時開始學球,一路打到他進入加州州立大學長灘分校。

1981年,他獲得溫布頓網球公開賽混合雙打的資格,但在第一輪比賽中被淘汰。

大學畢業後,他成為網球教練,繼而從事體育贊助和銷售工作。1989年他加入印第安維爾斯網球公開賽(Indian Wells)賽事工作,2014年成為賽事總監。

彭帥在西藏拉薩參加比賽(新華社圖片20/9/2020)
國際奧委會已兩度與彭帥通話。

他在這個職位上工作了12年,任期內開始了一些創新,如2011年成為第一個在所有球場引入鷹眼視訊回放技術的比賽。

在他的推動下,男子和女子雙打成為國際網球的「第五大賽事」,知名度僅次於四大滿貫賽,而且是最受球員歡迎的賽事之一。

用心傾聽全力支持

當他離開印第安維爾斯網球公開賽、出任國際女子網球協會WTA擔任最高職務時,他的任命得到了WTA創始人金恩夫人(Billie Jean King)的支持。

金曾經稱他「深思熟慮、尊重他人」,國際女子網球頂級球員如威廉斯(Serena Williams)、莎拉波娃(Maria Sharapova)和沃茲尼亞奇(Caroline Wozniacki)都對他表示支持。

賽門幫助球員名聲遠揚,而威廉姆斯對這一點特別有體會。

威廉姆斯曾獲得23屆大滿貫冠軍,但因為受到種族主義歧視曾抵制印第安維爾斯賽事14年。但她最終在2015年重返這一賽事,其中賽門親自參與了大量的說服工作。

威廉姆斯當時說:「我今年回到印第安維爾斯網球公開賽,史蒂夫竭盡所能給我最好、最專業、最有支持力度的幫助。我知道他有多麼關心球員的意見。他總是耐心傾聽我們的意見,心裏想的是如何讓我們獲得最佳利益。」

2018年美國網球公開賽決賽期間,威廉斯指稱受到裁判拉莫斯( Carlos Ramos)性別歧視。賽門對她給予支持,表示這一事件帶出了裁判工作中 「是否對男性和女性有不同標凖」的問題。

2019年法國網球公開賽上,比賽在受到天氣干擾後將女子半決賽的比賽從主球場換走,賽門公開表示反對,稱這樣的決定「不公平也不恰當」。

不過,他對球員的全力支持也並非沒有爭議。

2017年,莎拉波娃因違禁藥被禁賽後回歸比賽時,獲得了外卡(wildcards)特別優待參賽引起了一些球員的不滿,但賽門為這一決定辯護說,這與其他運動項目對待被禁賽運動員的做法一致。

談判專家和有良知的商人

賽門不僅照顧球員的福利,也使球員的財政狀況得到改善。

2019年巴蒂(Ashleigh Barty)在中國深圳贏得WTA總決賽冠軍,獎金金額是創紀錄的442萬美元。這是有史以來男子和女子網球比賽中的最高獎金。

這是他談判達成的巡迴賽向亞洲國家大規模推廣協議的一部分,其中包括一份10年協議由深圳主辦巡迴賽的決賽。

當時,賽門稱這一協議是「自國際女子網球協會成立45年以來最大和最重要的總決賽協議」。而現在,如果國際女子網球協會永久離開中國,這將是最關鍵的財政後果。

他也不無擔憂退出中國比賽的決定將帶來的經濟方面的後果,但他表示「這樣的事情我們怎麼可能視而不見無動於衷呢。」

「如果我們提出要求卻不堅持到底,那麼我們就是告訴世界,可以不用嚴肅和認真地態度對待性侵犯。但是我們都知道,那是不可以接受的。」

中國對此的回應是,「反對將體育政治化」。

賽門作為商人和談判高手,或許將在未來幾周和幾個月內面臨最嚴峻的挑戰。

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