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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

馬雅文明考古大發現》雷射透視眼「光達」找出深藏叢林的超級都市群

瓜地馬拉的馬雅古文明遺址(HJPD@Wikipedia / CC BY 3.0)

瓜地馬拉的馬雅古文明遺址(HJPD@Wikipedia / CC BY 3.0)

馬雅文明考古又有重大進展!瓜地馬拉「馬雅文化與自然遺產基金會」(PACUNAM)的研究人員於1日宣布,他們使用高科技的「光達」雷射技術在當地叢林深處找到數萬座從未被發現的馬雅建築物和金字塔遺址。這項發現顯示,曾在此居住生活的馬雅人比從前估計的要多上數百萬人,且科技水準超出原本想像,擁有近似於古希臘的精密文化。美國布朗大學考古學家休斯頓說:「這是馬雅考古工作150年來最重要的發現之一。」

雷達射線穿越雨林 6萬座建築重見天日

這項研究計畫由歐洲、美國和瓜地馬拉當地的考古學家於位處瓜地馬拉北方的貝登省(Departamento de Petén)共同進行。在本次研究中,專家們使用稱為「光達」(LiDAR)的測繪技術,將雷射光穿透熱帶雨林,再從地表反射回空中,收集數據描摹出被濃密枝葉遮蓋的地景輪廓,繪製雨林之下的地面3D地圖。

某些地點在叢林遮蔽下原本無法為人所見,卻因LiDAR技術的「透視」而以另一種視角被看見。在高達2100平方公里的測繪範圍內,發現約6萬座建築物,包括4個擁有金字塔和廣場的祭祀中心,大大擴張了馬雅文明(Maya civilization)過往被低估的統治規模;為人所熟知的提卡爾(Tikal)遺址,只是掩藏在叢林內巨大都市群中的一小部分。從事數十年考古工作的休斯頓(Stephen Houston):「我知道這聽起來很誇張,但當我看到LiDAR影像時,真的熱淚盈眶。」

以LiDAR技術繪出的題卡爾遺址3D影像。(AP)
以LiDAR技術繪出的提卡爾遺址3D影像。(AP)

紐約綺色佳學院(Ithaca College)人類學教授蓋瑞森(Thomas Garrison)今年利用LiDAR的資料找到叢林中的一條道路遺址,他說:「如果沒有LiDAR,我會直接走過這條路而不自知,因為叢林實在是太茂密了。」但蓋瑞森也指出,叢林的存在不只掩蓋了這些馬雅人遺留的建築物和田地,更同時保護它們不像其他古文明的遺跡一樣被後代的農業活動摧毀。

瓜地馬拉的馬雅古文明遺址(Geoff Gallice@Wikipedia / CC BY 2.0)
瓜地馬拉的馬雅古文明遺址(Geoff Gallice@Wikipedia / CC BY 2.0)

馬雅人建高架道路 考古學家也稱奇

在新發現到的建築中,大多數為石板平台,用於支撐一般馬雅家庭的茅草屋;還有些令考古學家感到不可思議的防禦工事,包括城牆、堡壘、護城河和瞭望台,甚至還有一座已經和叢林融而為一的7層金字塔,顯示戰爭的規模和複雜度可能超出原本想像。

另一個令人驚奇的發現是連接區域間所有城市的複雜道路網。架高的公路即使在雨季也能輕易通行,足以表明運輸和貿易的頻繁往來。

位於瓜地馬拉的提卡爾遺址。(Mike Murga@flickr/ CC BY 2.0)
位於瓜地馬拉的提卡爾遺址。(Mike Murga@flickr/ CC BY 2.0)

發現的遺址中還包括了精密耕作的農地和灌溉溝渠,顯示馬雅人具有生產大量糧食的能力,根據本次研究發現的估計,約有1000萬人曾生活在馬雅低地(Maya Lowlands)區域,是過往估計值的2到3倍。集約的耕作方式和大型水道的挖掘,也表明了國家動員組織人民的能力。

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