特斯拉CEO:給年輕人的五個成功祕訣

2014-05-28 18:13

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他是發明家、創業家和億萬富豪;他是好萊塢賣座片《鋼鐵人》主角的靈感來源;他跟蘋果創辦人賈伯斯一樣,都被稱為「改變世界的科技狂人」。但是,四十二歲的馬斯克(Elon Musk),真正的野心更大、更瘋狂。

二十八歲推出PayPal,啟動線上付款革命;三十一歲創立航太科技公司SpaceX,啟動人類移民火星計劃;三十二歲成立特斯拉(Tesla),改變了外界對於電動車的負面印象。

去年,這位科技狂人又有驚人之舉,宣布要打造新一代交通工具:比高鐵快三倍,但成本只要十分之一的「超迴路列車」(Hyperloop)。已經有人預測,一場交通革命或許將臨。

從網際網路、太空科技,到電動車和可持續能源,馬斯克把發明尖端科技,當成「變魔法」,一再打破常規,挑戰極限,成為矽谷最新的創業傳奇。

今年四月底,他首度訪問中國,為特斯拉電動車展開大陸市場佈局。看來,馬斯克旋風也從美國吹到了亞洲。

以下是他在前年與今年的兩篇大學畢業典禮致詞精華整理。

謝謝你,柯雷薩主席,剛才在介紹我的時候,沒有稱呼我是「狂人」。(笑聲)

小時候,人們常會問我,長大要做什麼,我其實也不知道。後來我想,搞發明應該會很酷吧,因為科幻小說家亞瑟.克拉克(《二○○一太空漫遊》作者)曾說過,「任何足夠先進的科技,都與魔法無異。」

想想看,三百年前的人類,如果看到今天我們可以飛行、可以遠距溝通、可以使用網路、可以馬上找到世界各地的資訊,他們一定會說,這是魔法。要是我能夠發明出很先進的科技,不就像是在變魔法嗎?

我一直有種存在的危機感,很想找出生命的意義何在、萬物存在的目的是什麼。最後得出的結論是,如果我們有辦法讓全世界的知識愈來愈進步,讓人類意識的規模與範疇日益擴展,那麼,我們將更有能力問出對的問題,讓智慧、精神得到更多的啟迪。

所以,我決定攻讀物理和商業。因為要達成這樣遠大的目標,就必須了解宇宙如何運行、經濟如何運作,而且還要找到最厲害的人才團隊,一起發明東西。

一九九五年,我來到加州(進入史丹佛大學念博士),想要找出提高電動車能量密度的方法,例如,有沒有更好的電容器可以當作電池的替代。

但那時,網際網路興起,我面臨了兩個抉擇:繼續研究成功機率不大的電容器技術,或者投身網路事業。最後,我選擇輟學,參與網路創業,其中一家就是PayPal。

創立PayPal最重要的領悟,來自於它的誕生過程。我們原先打算,用PayPal來提供整合性的金融服務,這是個很大、很複雜的系統。結果,每次在跟別人介紹這套系統時,大家都沒什麼興趣。等到我們再介紹,系統裡面有個電子郵件付款的小功能,所有人都變得好有興趣。

於是,我們決定把重點放在電子郵件付款,PayPal果然一炮而紅。但是,當初要不是注意到了別人的反應,做出改變,我們或許不會這麼成功。所以,蒐集回饋很重要,要用它來修正你先前的假設…【全文未完,完整內容請見《天下雜誌》548期】

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