全球首富飛上太空》貝佐斯:此生最美好的一天,遠超過我的期望!

2021-07-21 07:00

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2021年7月20日,全球首富貝佐斯搭乘太空船上太空(AP)

2021年7月20日,全球首富貝佐斯搭乘太空船上太空(AP)

人類登月52周年的這一天,全球首富貝佐斯與胞弟馬克等人在台灣時間20日晚上9時,搭乘旗下星際科技公司「藍源」的新謝帕德號太空船。這位57歲的電商巨頭亞馬遜創辦人,成為繼「維珍銀河」創辦人布蘭森之後,第二位坐上自家太空船一圓太空旅遊夢想的冒險家,也無疑是最富有的太空旅行者。

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貝佐斯(Jeff Bezos)搭乘的新謝帕德號(New Shepard)平安 降落之後,頭戴牛仔帽走出太空艙,高喊:「此生最美好的一天!」在任務完成後的記者會上,貝佐斯說:「我原本抱持很高的期望,結果遠超過預期!」

2021年7月20日,全球首富貝佐斯搭乘太空船上太空,平安降落(AP)
2021年7月20日,全球首富貝佐斯搭乘太空船上太空,平安降落(AP)

這是藍源(Blue Origin)公司的首次載人飛行,與貝佐斯同行的乘客包含──胞弟馬克(Mark Bezos)、高中剛畢業的戴蒙(Oliver Daemen)、曾錯過NASA太空飛行的82歲女傑芬克(Wally Funk)。他們從德州西部的凡合恩(Van Horn)升空,太空船以全自動駕駛飛到離地表107公里的太空邊緣,體驗約3分鐘的無重力狀態,再返回地球,飛行全程10分10秒。

也因此,這趟飛行創下不少世界紀錄:最年邁太空人(82歲的芬克)、最年輕太空人(18歲的戴蒙)、最富有太空人(首富貝佐斯)、首次全自動控制的太空飛行。

先前英國大亨布蘭森(Richard Branson)搭乘自家「團結號」(VSS Unity)太空船達到約85公里的高度,遭質疑沒有「真的飛到太空」。國際航空聯合會(Fédération Aéronautique Internationale)認定「太空」為「地球大氣層以外,海拔100公里以上高度之空域」,而美國航太總署(NASA)認定卡門線應在海平面以上80公里處。

貝佐斯如何飛往太空?

新謝帕德號以美國第一位太空人謝帕德(Alan Shepard)為名,高約18公尺,火箭推進器和遊客乘坐的太空艙兩大部分組成,火箭推進器發射後就會與太空船分離,推進器可垂直降落回收,循環再使用。太空船裡頭共有6個座位,每個座位都有一個足夠一覽太空美景的大窗戶,比波音747客機(Boeing 747)的窗戶高出3倍。

2021年7月20日,全球首富貝佐斯搭乘太空船上太空(AP)
2021年7月20日,全球首富貝佐斯搭乘太空船上太空(AP)

太空人在發射前半小時進入太空船,艙門關閉後大約20分鐘,任務控制中心確定所有障礙都被排除,然後啟動火箭,使新謝帕德號穩步加速至3倍音速以上,在脫離火箭推進器後,太空船到達離地球約100公里的太空邊緣,由機載電腦系統控制,故發射過程不需要人類駕駛員。

接著太空船作次軌道飛行(sub-orbital spaceflight),旅客解開安全帶,自由漂浮,感受數分鐘的無重力狀態體驗,往窗外一看,是我們所生存的藍色美麗星球。乘客回到座位,重新繫上安全帶。太空船以自由落體方式返回地球,展開降落傘緩衝。在離地面只有幾公尺高度時,太空船的推進器短暫啟動,幫助船艙著陸。

貝佐斯與其他乘客是誰?

57歲的貝佐斯日前卸下亞馬遜(Amazon)執行長一職。想投注更多精力給太空事業和媒體《華盛頓郵報》(Washington Post)。6月初,在宣布參與試飛的影片當中,貝佐斯表示自己從5歲起就夢想去太空旅行,「從太空看地球,它會改變你。它改變了你與這個星球、與人類的關係。僅只一個地球,我想乘上這次飛行,因為這是我一生都想做的事情。這是一場冒險,對我來說非常重要。」

貝佐斯在同一段影片裡毫不擔心地邀請他53歲的弟弟去太空兜風,這可能是對這趟試飛安全性和可靠性最好的證明。他與馬克在影片裡熱情相擁,馬克的當場反應是:「你是認真的嗎?真的假的?天哪!」他們不僅是兄弟,更是最懂彼此的摯友。馬克欣然答應:「這是多麼難得的機會,不僅能冒險,還能和我最好的朋友一起。」

貝佐斯將率領藍源新謝帕德號太空船的首次載人飛行,與他同行的乘客包含──胞弟馬克(Mark Bezos)、戴蒙(Oliver Daemen)、82歲婦女芬克(Wally Funk)。(AP)
貝佐斯率領藍源新謝帕德號太空船的首次載人飛行,與他同行的乘客包含──胞弟馬克(Mark Bezos)、戴蒙(Oliver Daemen)、82歲的芬克(Wally Funk)。(AP)

後來,貝佐斯又發布一段約2分鐘的影片,影片中,他告訴82歲退休飛行員芬克,她被選中搭乘新謝帕德號。芬克出生於美國新墨西哥州,職業生涯累計飛行時數為1萬9600小時,身為飛行教練曾教導過約3000人,並多次締造歷史──她是美國國家運輸安全委員會(NTSB)第一位女性航空安全調查員,也是美國聯邦航空總署(FAA)的第一位女性檢查員。

60多年來,她一直懷有太空夢想。1961年,她自願參加美國「太空女性」(Women in Space)計畫,接受嚴格的身心測試,順利與該計畫的另外12 位女飛行員被稱為「水星13」(Mercury 13),但後來因為性別而遭到NASA拒絕,從未獲得飛上太空的機會。

2019年,芬克造訪美國俄亥俄州的NASA格倫研究中心(美聯社)
2019年,芬克造訪美國俄亥俄州的NASA格倫研究中心(美聯社)

在正式飛行前幾天,藍源宣布18歲的戴蒙是乘坐新謝帕德號的首位付費旅客。這是因為5月首航座位競標當中,一位以2800萬美元(約合新台幣7.8億元)成功搶下頭標的「神秘匿名者」,因為個人「行程安排」決定取消太空之旅,表示將改搭「日後其他航班」,而戴蒙成為接替他的幸運星。

剛從高中畢業的戴蒙是富二代,父親喬斯(Joes Daemen)是荷蘭投資公司Somerset Capital Partners的創始人,為了一圓兒子的太空夢他不惜砸重金(藍源未透露實際金額),不過喬斯原先幫兒子買的是藍源第二趟太空旅行,沒想到兒子還有強運加持,意外成了藍源太空旅行首航的超級貴客。

來自荷蘭的18歲少年戴蒙(Oliver Daemen)即將在7月20日與貝佐斯、貝佐斯弟弟馬克(Mark Bezos)、82歲美國退役女性飛行員馮克(Wally Funk)一同飛往太空。(AP)
來自荷蘭的18歲少年戴蒙(Oliver Daemen)在7月20日與貝佐斯、貝佐斯弟弟馬克(Mark Bezos)、82歲美國退役女性飛行員馮克(Wally Funk)一同飛往太空。(AP)

 

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