謝錦芳專欄:登垃圾山而小天下

2021-05-09 06:40

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一趟垃圾山之旅,改變了Peter和Svanika的人生,他們成立rePurpose社會企業,全心投入減塑運動。圖為塑膠瓶。(AP)

一趟垃圾山之旅,改變了Peter和Svanika的人生,他們成立rePurpose社會企業,全心投入減塑運動。圖為塑膠瓶。(AP)

印度孟買東方的垃圾山(Deonar )為全印度最大的垃圾場,臭不可聞;另一邊是孟買繁榮的商業大樓,形成強烈的對比。面對滿坑滿谷的垃圾,許多人避之唯恐不及,但是對賓州華頓商學院的三位學生,卻是人生中難得的挑戰,他們看到了問題,設法提出對策,他們創辦rePurpose 社會企業,針對垃圾堆上討生活的拾荒者伸出援手,一方面改善他們的收入,另方面結合企業共同減塑。

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諾貝爾獎高峰會於4月底以「我們的星球.我們的未來」為題舉行三天的線上論壇,邀集歷屆諾貝爾獎得主、科學家、學術界領袖、社會企業家等共聚一堂,討論未來10年人類與地球面臨的最大挑戰,如何以各種創新的策略行動,邁向永續。

諾貝爾和平獎得主、美國前副總統、氣候計畫主席高爾在高峰會中指出,「根據牛津經濟政策期刊,綠色振興方案兼具短期與長期效果,可以創造新的就業機會遠超越傳統振興方案。綠色投資可以創造的工作機會是投資石化燃料的3倍。」

中研院長廖俊智在高峰會中指出,「我們必須在2050年前把二氧化碳排放降為零,目前剩下不到30年時間。要達到淨零碳排,必須加強在科學與技術的投資,以解決棘手的難題。我們必須結合科學家工程界和社各界共同努力合作,把想法落實,同時激發新的創意。」

印度最大垃圾山與繁華商場為鄰

孟買的垃圾山平均每隔幾分鐘就有一輛垃圾車開進來,每天有數千位拾荒者在垃圾堆裡討生活,許多人見怪不怪;同樣地,人類排放大量溫室氣體,導致全球暖化,引發一連串危機,不僅危害地球,也傷害自己,如今全球必須花費更大的力氣來解決這些危機。

孟買的垃圾山催生了社會企業rePurpose,這是由賓州大學華頓商學院畢業的Svanika Balasubramanian 和Peter Wang Hjemdahl等人共同創辦。Svanika受邀在諾貝爾獎高峰會的一場社會企業家論壇中分享創業的經驗。

在學期間,Peter 和Svanika等人首次來到孟買的垃圾山,如此宏偉的規模與惡臭,令他們難以忘懷。垃圾堆裡,數千位拾荒者徒手撿垃圾,他們屬於印度種性制度最底層的賤民階層,一輩子都在撿垃圾。其中,也有不少農民因為氣候暖化影響,連年乾旱,農地荒廢無法耕種,只好到垃圾場拾荒。

賤民以垃圾山為家  一輩子撿垃圾

一位27歲的青年說,他從7歲開始撿垃圾,已撿了20年,這坐垃圾山就是他的一生。他們多半沒有受教育,沒有組織,每天的收入不到10美元,僅能糊口。

Peter和Svanika等人認為,這樣的情況必須改變,於是他們創辦rePurpose,推出全球第一個塑膠信用平台(plastic credit platform),協助企業、品牌、個人達到「塑膠中和」,結合企業品牌與消費者的力量,為自己所製造和消費的塑膠垃圾負起責任。rePurpose同時發展成為創業家的孵化器,成立拾荒者信合社,提供回收相關的訓練,讓他們在回收產業中有更好的表現,增加收入。

打造全球第一塑膠信用平台   擴大減塑力

每個人只要花3分鐘時間,可以在rePurpose平台檢測自己的塑膠足跡,例如,從早上起床刷牙,使用牙刷、牙膏、水杯等,都是塑膠做的;出門時身上的運動衣、運動鞋等,也都是塑膠做的。為平衡自己的塑膠足跡,個人或企業品牌可以透過塑膠信用平台做出貢獻,以達到塑膠中和(plastic neutral ),rePurpose將這些資金用來支持其他具創新與影響力的減塑計畫,形成一個正向循環。

Svanika表示,「世界各地有許多減塑方案在進行中,最大問題是缺乏資金與規模,因此,我們把這項權力回歸到企業界手上,由企業界提供資金,協助具有潛力的減塑方案擴大規模與影響力。」目前已有多家企業透過塑膠中和平台取得「塑膠中和」認證,如此一來,企業可獲得良好聲譽,對減塑做出正面的貢獻,同時也有助改善拾荒者的收入。

一趟垃圾山之旅,改變了Peter和Svanika的人生。他們原屬於人生的勝利組,畢業後卻走進垃圾堆,全心投入資源回收產業,擴大rePurpose在亞、美、非洲的經營,結合超過144個企業品牌的力量推動減塑,進一步擴大減塑的力量。

都市裡的龐大垃圾山是人類的傑作。在台灣,各縣市常常因為垃圾堆積如山,上演垃圾大戰,縣市首長們劍拔弩張,互噴口水。然而,要解根本決垃圾問題,除了興建焚化爐之外,更需要社會各界投入減塑與創新。

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