「含氚核污水」排放入海沒問題嗎?美國科學家:其他放射性同位素的潛在威脅,恐怕比氚更大

2021-04-14 12:40

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菅義偉內閣13日決議將福島核電廠的「處理水」排入大海後,總理大臣官邸外隨即出現大批抗議民眾。(美聯社)

菅義偉內閣13日決議將福島核電廠的「處理水」排入大海後,總理大臣官邸外隨即出現大批抗議民眾。(美聯社)

福島核災十年後,日本歷經多年討論終於拍板定案,決定將核廢水稀釋後引入太平洋中。究竟含氚核污水是否會對人體和自然環境構成危害?

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日本政府周二決定將福島核廢水排入海中。這一決議引起當地漁民以及周邊鄰國的強烈不滿。

2011年3月,9級強震以及伴隨而來的海嘯使福島第一核電廠嚴重受損,三個反應堆融毀。為冷卻反應堆,必須持續用冷水降溫。使用後的冷卻水被抽出進行處理後,一部份回收繼續作為冷卻用途,剩余的廢水被儲存在1000多個儲水槽中。

在福島核災發生的10年後,當地儲存的過濾廢水已經達到125萬噸,逼近儲存容量上限。福島核電廠所隸屬的東京電力公司(TEPCO,簡稱「東電」)估計,儲水槽的137萬噸容量將在2022年達到極限。東電此前提出的處理方式是排入海中或蒸發入大氣,另外的方案則是添購更多儲存槽,或將污水排入地底深處。根據日本放送協會(NHK)報道,日本政府如今敲定,目標在兩年後開始實施福島核廢水排入海中。

德國漢諾威萊布尼茲大學放射學教授施泰因豪森(Georg Steinhauser)認為,將冷卻用水排入太平洋明顯是最佳而且最安全的方式。施泰因豪森2013年曾經親自走訪福島禁區採集樣本,一年後成為福島大學客座教授。

施泰因豪森認為,鑑於當地是地震高風險地區,增加儲水槽並不是好辦法。他在接收德國之聲訪問時表示:「如果水槽漏水並滲入底下,少量的同位素氚(tritium)會在地下水層中擴散,而且不太會被稀釋。我認為將冷卻水導入海中是對環境和人類最好而且最安全的做法。這是包括國際原子能機構和許多人都建議的做法。」

但許多當地居民與環保人士顯然並不這麼想。日本以及周邊國家的漁民更擔憂,核污水會影響其生計。他們指責日本政府便宜行事。批評者認為,政府應在福島核電廠的廠區外設置更多儲水槽,直到找到更安全的解決辦法。

此外,反對者還指責日本當局低估冷卻水的輻射值,擔心海洋會因此遭受污染,進而重創當地農業和漁業產品的形象。

但日本政府強調,福島第一核電廠的核廢水在排放前會先經過稀釋,將濃度降低至日本國家標準的1/40,以及世界衛生組織規定的飲用水標準1/7。東電也表示,核污水經過多核素去除裝置(ALPS)處理,可以過濾掉62種放射性物質,只有氚無法被去除。若過濾後的數值仍然超標,則會重復過濾程序。

氚到底有多危險?

殘留的氚是氫的同位素。雖然氚具有放射性,但是危險性遠不及銫-137或鍶-90,因為氚是一種柔和的β射線,一層塑料或人類皮膚就能阻隔多數輻射。

施泰因豪森表示:「人們會對氚感到擔憂是因為對它知之甚少。當氚被稀釋後緩慢排入海中,不會對人體或環境構成威脅。與核武試驗殘留的成分相比,這只是很小的比例。而且很快就會被稀釋到檢測標準以下。所以真的無需為此感到害怕。」

德國於利希研究中心(FZJ)的輻射防護部負責人霍爾-法比安涅克(Burkhard Heuel-Fabianek)也認為,將核廢水排入太平洋「在放射學上無害」。他表示,即使氚進入人體,風險也相當微小。他對德國之聲表示:「氚可說是水的一部分,很快就會被人體排出,因此它的生物功效不如其他物質。」

霍爾-法比安涅克指出,氚與致癌物鍶-90進入人體後的結果不同:「鍶會被骨質結構吸收,一旦融入到骨頭的晶體結構中便無法被排出體外。」

此外,施泰因豪森也表示,氚不會對環境構成風險。「氚不會再積聚。它不像汞會在鮪魚體內累計。氚是水分子形式的放射物質。這種放射性水分子不會在藻類或浮游生物種積聚,而是會一直繼續被稀釋。」

用氚轉移公眾視線?

日本在將核廢水排入海中前,會將放射性濃度稀釋至日本國家標準每升6000貝可(Bq),這也符合國際排放標準。此外,核廢水可能不會直接由福島核電廠附近的海岸邊傾倒,而是在外海排放。

但綠色和平組織認為,日本政府和東電試圖將焦點放在較無危險性的氚,轉移大眾對其他過濾後殘留物質的視線。

綠色和平日本辦公室高級核專家肖恩・伯尼(Shaun Burnie)對德國之聲表示:「日本政府在轉移媒體和本國民眾視線的工作上做得很好,使人民聚焦於含氚廢水,並聲稱這不會對環境造成危害。但核污水中含有許多已知對人體健康和環境有害的放射性物質,包括鍶-90。」

據伯尼稱,洩露的東電內部文件證明,即使通過處理,也無法將許多放射性元素如碘、釕、銠、碲、鈷和鍶減少到「無法檢測」的程度。

美國伍茲霍爾海洋研究所自身科學家比塞勒(Ken Buesseler)也認為,氚不是唯一的問題。他對德新社表示,儲水槽中還有其他放射性同位素,部分的半衰期更長,更容易殘留在海洋生物體內或成為海洋沉積物。比塞勒指出,同氚相比,這些物質會通過複雜的途徑,對人類和環境構成潛在威脅。

在東京電力公司的官方網站上詳細列出了各個儲水槽目前的放射性核素值目前有多高,以及應該達到的標準。但對外行人而言,相關指控以及這些數值都無法得到證實。

蒸發是替代選項?

此前東電也曾經提出過另一種方案,將含氚廢水加熱後使其蒸發入大氣中,使水蒸氣中的氚含量不超過每升5貝可。

但許多研究人員以及東電都認為,蒸發法是較差的替代方案,因為釋放入空氣中的放射性氫更難控制,而且風可以將放射性雲朵吹至遠方。

施泰因豪森也認為,在一個長時間段中逐漸將核廢水排入海中較為安全。「比起蒸發法,我個人更傾向排放入海。即使它在空氣中的濃度很低,我也可能吸入這樣的空氣並且帶到其他地方。即便這種方式無害,但還有更無害的方法,就是讓它消失在海洋中。」

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