新冠疫苗不到一年就會失效! 77位科學家警告:需修改配方防堵變種病毒

2021-03-30 21:30

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輝瑞-BioNTech新冠疫苗。(AP)

輝瑞-BioNTech新冠疫苗。(AP)

新冠肺炎(武漢肺炎,COVID-19)疫情爆發逾一年,全球科學家傾力研發的疫苗相繼上市,各國民眾陸續進行接種,期望疫情可以就此平息。不過全球77位病毒學家、傳染病學家和流行病學家警告,距離這批新冠肺炎疫苗失效大約只剩不到一年,科學家需要修改配方。

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《衛報》(The Guardian)報導,人民疫苗聯盟(People's Vaccine Alliance)對來自28國的77位科學家進行訪調,其中三分之二受訪者預測,人類只有一年或更少的時間改良疫苗配方,以防堵傳染力更強、對疫苗的感受性(susceptibility)較低的變種病毒;而其他近三分之一的科學家看法更悲觀,他們認為人類只剩不到九個月設法對付擴散中的變種病毒。另外,88%受訪者指出,疫苗接種率低的國家,更容易流行變種病毒。

人民疫苗聯盟是全球衛生專家、衛生組織、人道組織等組成的聯盟,目標是努力讓世上每個人都能接種新冠疫苗,聯盟成員包括國際特赦組織(Amnesty International)、國際慈善組織樂施會(Oxfam)、聯合國愛滋病規劃署(UNAIDS)等。受訪學者來自約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)、耶魯大學(Yale University)、倫敦帝國學院(Imperial College London)、倫敦熱帶醫學和衛生學校(London School of Hygiene and Tropical Medicine)和愛丁堡大學(University of Edinburgh)等機構。

耶魯大學傳染病學專家龔薩維斯(Gregg Gonsalves)表示,每天都會出現新的變種病毒,有時它們會發現自己比舊的病毒更適應環境,這些幸運的變異病毒株可能進行更高效率的傳播,或是躲過免疫反應。「除非我們讓全世界的人都接種,否則我們就是持續為變異病毒開放『遊樂場』,讓能夠躲過疫苗的突變種大量出現。」

現在世界各國施打的疫苗,是新舊技術的綜合體。例如美國輝瑞(Pfizer)與德國「拜恩泰科」(BioNTech)研發出產的「BNT162b2」疫苗,以及美國莫德納(Moderna)開發的「mRNA-1273」疫苗,都採用「信使核糖核酸」(mRNA)技術,以小型核酸片段促使人體細胞產生抗原蛋白,從而引發人體免疫反應,抵抗相應的病毒。兩種mRNA疫苗不含任何病毒成分,因此相對安全,副作用也很輕微,而且可以迅速擴大產能。

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新冠肺炎疫情:墨西哥開始為全民施打疫苗。(AP)
新冠肺炎疫情:墨西哥開始為全民施打疫苗。(AP)

撇開副作用不談,這兩種疫苗由於造價昂貴,而且對低溫運輸的要求十分嚴格,暫時無法普及到各個角落,特別是貧窮國家,像南非和泰國的接種率仍低於1%,甚至有國家一劑都還沒施打。另一方面,英美等大國的接種率則已突破25%,也額外確保了數百萬劑疫苗供民眾接種。

人民疫苗聯盟主席勞森(Max Lawson)表示,富裕國家紛紛提出緊迫的疫苗接種時程,目標在夏天之前讓所有成人完成接種,這樣的野心並不是全球性的。勞森指出,聯合國與世界衛生組織(WHO)合作的「新冠肺炎疫苗全球取得機制」計畫(COVAX)計畫在2021年底前,至少讓全球低收入國家的27%人口完成接種,但是勞森說:「這個數字就是不夠理想,不及科學告訴我們的目標數字,而有限的疫苗接種十分危險。」

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