50元英鎊上的新面孔!二戰解密英雄、人工智慧之父,因同性戀遭迫害的天才圖靈

2021-03-26 13:10

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英國公布50英鎊紙幣的新設計,紀念數學奇才圖靈。(BBC News中文)

英國公布50英鎊紙幣的新設計,紀念數學奇才圖靈。(BBC News中文)

英國央行公布了最新版50英鎊紙幣設計,上面的新面孔是被譽為人工智慧(AI)之父的數學奇才圖靈(Alan Turing)。

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這版50英鎊的新紙幣,將在今年6月23日,即圖靈生日當天發行。

這位數學奇才還曾為第二次世界大戰盟軍打敗納粹德國立下汗馬功勞:他破譯了德軍的密碼,了解了德軍的動向,掌握了戰爭的主動權。所以有種觀點認為,如果沒有圖靈破解密碼,二戰還會多打幾年。他算得上「書生報國」的經典案例。

他還是蘋果電腦創始人賈伯斯崇拜的偶像,甚至有傳言說,蘋果電腦聞名於世的公司圖標logo—— 一個被咬過的蘋果,就是要致敬吃毒蘋果而英年早逝的圖靈。

擔任過英國央行—英格蘭銀行行長的卡尼(Mark Carney)曾這樣讚揚過圖靈:「他是一位傑出的數學家,他的工作對我們今天的生活方式產生了巨大的影響。作為計算機科學和人工智慧之父,以及二戰英雄,圖靈對人類的貢獻是非常深遠的。圖靈是一個巨人,現在很多人都站在他的肩上。」

圖靈究竟有怎樣的不平凡人生?

數學奇才

1912年6月23日圖靈出生於倫敦,從小天資聰慧。9歲時他就讀的小學校長曾給他以下評語:「我見過聰明的孩子和勤奮的孩子,但艾倫是個天才。」

1922年,10歲的他開始著迷於國際象棋,經常自己一個人長時間思考複雜的棋局。

英格蘭銀行前行長卡尼表示:「圖靈是一個巨人,現在很多人都站在他的肩上。」(BBC News中文)
英格蘭銀行前行長卡尼表示:「圖靈是一個巨人,現在很多人都站在他的肩上。」(BBC News中文)

圖靈13歲時,雖然數學老師讚揚他是天才少年,但在一所重視人文和經典教育的學校裡,他的數學天份並未得到認可。儘管他上課時經常心不在焉,考試時卻總是得高分,這讓老師們既生氣又無可奈何。 

在中學時期,他與另一個天資聰慧的男同學莫康(Christopher Morcom)成為至交,甚至有人認為,莫康是圖靈的「初戀」。然而這位好朋友1930年不幸因肺結核去世。 痛失摯友的圖靈從此更加專注於科學研究,希望實現好朋友的遺志。

1931年,圖靈進入劍橋大學國王學院專攻數學。在劍橋大學濃厚的學術環境裡,圖靈彷彿如魚得水,學業和社交活動都非常成功。他參加了划艇隊,長跑也創下優異的成績。

1934年,圖靈以最優異的一等榮譽成績畢業。高水平的畢業論文使年僅22歲的圖靈成為劍橋大學國王學院的院士。

1936年,圖靈前往美國普林斯頓大學繼續深造,並於1938年獲得博士學位。正是在普林斯頓大學,他研究出了極具開創性的想法,其中包括可以解決複雜運算的「通用計算機」的概念。

後來圖靈因這個想法發明的圖靈機,也讓他在很大程度上被視為數字計算機之父。至今,劍橋大學國王學院的計算機房,都仍以圖靈的名字命名。

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