建國兩百多年來第一人!葉倫獲參院壓倒性支持,成為美國首位女性財政部長

2021-01-26 13:59

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葉倫(Janet Yellen)(美聯社)

葉倫(Janet Yellen)(美聯社)

美國聯邦參議院25日以84票對15票的壓倒性票數,通過葉倫擔任財政部長的人事案,讓曾是美國首位女性聯準會主席的葉倫再度締造歷史,成為美國立國兩百四十多年來的第一位女性財政部長。由於葉倫獲得超過半數共和黨參議員力挺,《路透》認為拜登新政府初步廓清了推進新冠經濟紓困、評估制裁政策、以及強化金融監管的改革道路。

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現年74歲的葉倫(Janet  Yellen)是猶太裔的經濟學家,耶魯大學經濟學博士,曾在加州大學柏克萊分校任教。在前總統柯林頓(Bill Clinton)的提名之下,葉倫在1994年成為聯準會理事,歷任美國總統經濟顧問委員會主席、舊金山聯邦準備銀行總裁、聯邦公開市場委員會(FOMC)委員、聯準會副主席,2014年由歐巴馬(Barack Obama)總統提名,接替柏南奇Ben Bernanke)並成為聯準會歷來第一位女性主席,2018年由現任的鮑威爾(Jerome Powell)接替。

在葉倫的人事案過關後,參院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)在推特上表示,葉倫7年前成為第一個擔任聯準會主席的女性,如今再度寫下歷史:「在財政部的長廊上,懸掛著77位財長的肖像,可以回溯到漢密爾頓(Alexander Hamilton,美國開國元勳),但他們都是男性」、「我很高興今天能投票支持葉倫,在走廊添上第一幅女性肖像」。

葉倫幾天前才獲得參院財政委員會的26票全票通過,在全院表決人事案時更獲得過半共和黨人力挺,共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)也投下贊成票。不過15位對他投下反對票的共和黨議員,對新政府的新冠紓困方案仍有疑慮。拜登(Joe Biden)24日針對總額1.9兆美元的新冠紓困方案,開始跟兩黨議員展開協商,各方初步同意針對疫情下的美國經濟展開合作,並且認定現下最重要的工作就是疫苗生產與分配。

拜登新政府,財政部部長葉倫(Janet Yellen)(AP)
拜登新政府,財政部部長葉倫(Janet Yellen)(AP)

川普政府在執政末期曾宣稱,要在2020年底前讓2000萬美國人接種新冠疫苗。但如今川普已經下台多日,他當初立下的接種目標卻遠遠沒有達成。白宮幕僚長克蘭恩(Ron Klain)24日表示,川普政府並未策劃究竟該如何發配新冠疫苗,雖然國會已經批准了4兆美元的應對措施,但白宮表示,新政府仍需要1.9兆美元來對抗疫情,並向美國家庭提供更多的失業補助。

拜登政府提出的最新方案,除了生產配發新冠疫苗之外,還包括基礎建設、綠色能源、教育、研究提高美國競爭力等等,在與國會合作上葉倫將扮演重要角色。葉倫在人事聽證會上已經表態力挺大規模紓困方案。美聯社稱,財政部將把公司稅率從21%提高到28%、年收入超過40萬美元者可能也會加稅,作為新冠紓困方案的財源。不過部分共和黨人對於大規模紓困和擴大舉債表示擔憂,因為川普在2017年的減稅措施加上紓困的大舉支出,已讓聯邦政府赤字連連。

1月21日,美國總統拜登簽署10道有關新冠肺炎防範的行政命令。副總統賀錦麗、總統首席醫療顧問佛奇也在場。(AP)
1月21日,美國總統拜登簽署10道有關新冠肺炎防範的行政命令。副總統賀錦麗、總統首席醫療顧問佛奇也在場。(AP)

《華盛頓郵報》指出,葉倫上任後的挑戰不只是說服國會通過新冠紓困方案,還有美國數十年來僅見的經濟危機。此外,她也必須面對一系列令人望而生畏的國際挑戰,包括與各國的貿易協定如何維繫、對敵對國家的制裁方案是否要做出調整,這些議題都攸關美國的國家利益與地緣政治。除了新冠紓困之外,拜登政府的經濟復蘇計劃預計將在下個月出爐,一般認為減少收入不平等、創造製造業與清潔能源的就業機會都是計劃重點。

《華盛頓郵報》也盛讚葉倫成為首位女性財長的劃時代意義,尤其在新冠疫情對女性勞動力衝擊更嚴重的當下,葉倫締造的紀錄對女性來說確實是及時的激勵。除了性別議題之外,葉倫當年在聯準會交出可觀成績,包括離任時的失業率(4.1%)遠低於她接任時的水準,這位勞動經濟學家對不平等的關注也經常受到讚揚,去年更榮膺美國經濟學會(American Economic Association)主席。

《經濟學人》則稱讚葉倫在任時,聯準會總能精準傳達意圖,絕不讓投資人措手不及,而且各方立場的支持者對葉倫都非常歡迎,如今打破兩黨僵局的重任可說是捨她其誰。不過《華盛頓郵報》也說,葉倫在聯準會任內解除了零利率政策,引發是否過早減緩經濟成長腳步的質疑,此舉也不符合聯準會充分就業的使命。不過在新冠疫情期間,葉倫則一直主張國會必須通過新的經濟復甦方案,才能重建經濟、保護受薪階級。如今葉倫親自操刀新政府的財政大業,這位名滿天下的經濟學家,再次獲得大展身手的舞台。

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