《一戰百年系列》殖民地記憶與歐洲軍事災難

2014-07-29 19:01

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第一次世界大戰時期的奧匈帝國軍隊(維基百科)

第一次世界大戰時期的奧匈帝國軍隊(維基百科)

《風傳媒一戰百年專題:改變世界的那場戰爭》

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一百年前的7月28日,奧匈帝國的砲兵以及多瑙河上的砲艇開始轟擊塞爾維亞,開啟為期4年半的第一次世界大戰。美國著名歷史作家霍克斯柴爾德(Adam Hochschild)指出,雖然一戰的主戰場在歐洲,歐洲軍民死傷枕藉,歐洲土地化為廢墟,然而當時歐陸各強權之所以爭先恐後奔赴戰場,主要是被幾個虛妄幻想驅策,這些幻想其實是起源自遙遠的殖民地。

最大的幻想當時就是「旗開得勝,速戰速決」。那年8月,德意志皇帝威廉二世(Kaiser Wilhelm II)向子弟兵承諾:「在樹葉飄落之前,各位就能回家。」德軍作戰計劃要求在42天之內擊潰法軍,協約國(Entente)沒有那麼趾高氣揚,但也深信戰事會在數個月(而非數年)之內結束。

1914年8月西線戰場的德軍(維基百科)

第二個幻想則是那些昂首挺胸上戰場的官兵,相信敵人會有如待宰的羔羊,任憑自己槍林彈雨,不敢反擊或反擊無方。因此才會有這些怪現象:從協約國到同盟國(Central Powers),大部分官兵都沒有金屬頭盔;數百萬法國步兵與奧匈帝國騎兵,制服是鮮明的紅色或藍色,好像生怕自己的目標不夠明顯;戰爭初期,交戰雙方會成群結隊,在空曠的田野中行進,渾然不懼對方的步槍或機槍。

從將領到小兵,百年前的歐洲軍人為何如此不食人間煙火?原因在於當時歐洲軍方高層借鑑的歷史戰役,顯然經過精挑細選。1914年的歐洲,已經大致承平40多年,除了俄羅斯帝國之外,各國軍官的實戰經驗幾乎都是來自非洲與亞洲的殖民地,敵我雙方火力不成比例,因此總是能夠速戰速決。

左起:法金漢、尼維勒、霞飛(維基百科)

舉例而言:

*德軍參謀本部(Großer Generalstab)參謀總長法金漢(Erich von Falkenhayn)1896年至1903年在中國服役,曾經擔任湖廣總督張之洞湖北武備學堂教官,1900年參與列強鎮壓中國義和團的八國聯軍。法金漢主導1916年的凡爾登戰役(Battle of Verdun),雙方陣亡合計約30萬人。

*法軍西線總司令尼維勒(Robert Nivelle)也曾經參與八國聯軍,並在印度支那(Indochina,中南半島)與阿爾及利亞的戰場服役。他在1917年發起的「尼維勒攻勢」(Nivelle Offensive)讓英法聯軍付出18萬7000人傷亡的代價。

*尼維勒的前任霞飛(Joseph Joffre)曾經在中南半島、台灣(中法戰爭的基隆戰役)與東非馬達加斯島加作戰;1894年率領遠征軍穿越撒哈拉沙漠,攻佔西非大城廷巴克圖(Timbuktu)。

*英國方面,開戰初期的英軍將領多半曾在殖民地服役。當時英國在印度次大陸的駐軍,甚至超過本土的英倫三島。

亞洲與非洲的殖民地戰爭很少會曠日廢時,因為相較於被殖民國家或地區的武裝力量,德國、法國與英國軍隊擁有現代化的步槍、機槍與機動性的小型火砲,而且能夠以蒸氣輪船或鐵路運送人員與裝備。

1898年9月2日,一群英國軍官(其中一位名叫溫斯頓.邱吉爾)率領的2萬6800人英國─埃及聯軍,在蘇丹恩圖曼(Omdurman)遭遇當地軍隊。雖然蘇丹軍隊的兵力是對方的一倍,但是武器只有長矛、刀劍、老式步槍。戰事開始後的幾個小時之內,英軍以6挺馬克沁機槍(Maxim gun)打死1萬1000人、擊傷1萬6000人。這場屠殺式的戰役在一天之內結束。

對殖民地的歐洲軍隊而言,19世紀末葉問世的馬克沁機槍是一種神奇的武器,讓他們在面對殖民地「叛軍」時根本不須認真規劃如何防範對方的攻擊。

1914年的歐陸交戰各方,還有第三個虛妄幻想:騎兵仍然是致勝關鍵。過去2000多年,騎兵一直是縱橫沙場的勁旅,從倫敦、巴黎、柏林、維也納到聖彼得堡,各國軍方都對騎兵懷抱極高的期望。第一批入侵法國與比利時的德軍,就包含「馬力」超過4萬匹的3個騎兵師,創下西歐戰史記錄。

英國遠征軍的印度騎兵(維基百科)

對騎兵的信心也是來自殖民地戰爭。1899年南非第二次布爾戰爭(Boer War)時期,英軍利用騎兵締造重大戰果,解除布爾人對鑽石城市慶伯利(Kimberley)的圍困。此役的兩位騎兵指揮官弗倫奇(John French)與黑格(Douglas Haig),後來相繼出任一戰時期英國遠征軍(BEF)司令,兩人都對騎兵的輝煌戰史戀戀不忘。

然而在1914年的西線戰場,鐵絲網阻絕加上機槍掃射,無數官兵與戰馬的屍體曠野堆疊,注定了騎兵從此只能在歷史、小說與電影中繼續馳騁。

就是如此,歐洲列強在殖民地叱吒風雲的「當年勇」回憶,卻讓他們在自家戰場銘刻下最慘痛的傷痕,這算不算一種被殖民者對殖民者的詛咒與反撲?

法國的一戰陣亡將士公墓(維基百科)

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