維基百科20周年:全人類共同打造的免費知識庫,如何造福你我的生活?

2021-01-13 07:20

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維基百科是維基媒體基金會管理的眾多計畫之一(簡恒宇攝)

維基百科是維基媒體基金會管理的眾多計畫之一(簡恒宇攝)

有史以來規模最大、閱讀量最多的參考工具書──維基百科(Wikipedia),即將於1月15日迎來上線20周年。作為任何人都可以編輯的免費網路百科全書,維基百科包含志願者以300多種語言編寫的條目數量達到5500萬。網絡分析公司Alexa指出,維基百科是全球最受歡迎網站第13位,領先Reddit、Netflix和Instagram。

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維基百科是全球前50熱門網站排行裡,唯一的非營利機構網站,它無視矽谷巨擘靠經營網站成功的秘訣,沒有股東、沒有廣告、沒有讓創辦人成為億萬富翁,僅靠非營利慈善機構「維基媒體基金會」(Wikimedia Foundation)維持運作,並吸引越來越多的普通民眾志願貢獻,使維基百科自然地茁壯發展。

該網站的深遠影響力是無庸置疑的,它讓所有人都能免費獲取無窮無盡的各種知識。網際網路檔案館(Internet Archive)創始人卡利(Brewster Kahle)指出,維基百科的非營利性質,使其可以專注於提升讀者和編輯者的利益,努力維護崇高的理想,例如準確性、公正性和良性辯論。

儘管由業餘人士撰寫條目,使其多年來被認為權威性不足,但近年網路新聞、社群媒體平台充斥假消息,反倒增長維基百科的聲譽,也證明了維基媒體基金會的首席產品官聶格林(Toby Negrin)對維基百科的評價──「真理的守護者」。

維基百科的由來

20世紀末網路技術逐漸發達,產生技術樂觀主義(techno-optimism),認為普通人也可以把電腦作為解放、教育和啟蒙的工具,維基百科便是在這樣的氛圍下生成。2001年創業家威爾斯(Jimmy Wales)與哲學家桑格(Lawrence Sanger)共同創立維基百科,他們使用程式設計師坎寧安(Ward Cunningham)1994年設計的維基(Wiki)概念,創建出開放式協同合作網站。

何謂維基(Wiki)?

坎寧安首先開發的「全球資訊網上開放、可供多人協同創作的超文字系統」,並將其命名為維基(Wiki),源自夏威夷語的「Wikiwiki」,本意是「快點快點」。Wiiki系統讓人們可以同時在網路上進行文本瀏覽、建立和更改,坎寧安則認定維基是「一種允許一群使用者用簡單的描述,來建立和連接一組網頁的社會計算系統」。

威爾斯生於1966年,擁有奧本大學(Auburn University)金融學學士學位、阿拉巴馬大學(University of Alabama)金融碩士學位,畢業後到芝加哥期貨公司上班,雖然是期貨交易員,但他熱愛電腦程式,閒暇時間試著編寫電腦代碼。1996年他與兩位夥伴嘗試創業,創立了Bomis,一個「以男性為導向的搜尋引擎」,以色情內容為賣點,但是這個網站並沒有帶來穩定收入,促使威爾斯計畫成立心中嚮往的線上百科全書。

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