啖海鮮吞塑膠!微塑膠危害最新研究出爐 一張圖讓你看懂台灣那些出海口最嚴重

2020-12-14 08:20

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國內各河口微型塑膠濃度調查。(工業技術研究院提供)

國內各河口微型塑膠濃度調查。(工業技術研究院提供)

大啖海鮮的同時,你能想像自己也在吞塑膠嗎?「微塑膠」(Microplastic)一詞對現代人已不陌生,它指的是各種被棄置在沙灘、海洋的塑膠製垃圾,經海水經年累月沖刷,變成直徑小於5毫米(mm)的塑膠微粒,不但造成汙染,還常被海洋生物當大餐吞進肚裡。根據最新研究指出,微塑膠不但會導致紋藤壼等小型潮間帶生物下一代死亡率倍增,也會被人體器官直接吸收並累積。

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為了拯救海洋生態,或說是為了人類健康,以及生活品質的提升,微塑膠已成為新一代環保議題的顯學。事實上,因為近百年來人類大量製造塑膠垃圾,微塑膠乃至於肉眼難以辨識的奈米級塑膠(直徑小於0.001毫米),不但充斥在人們足跡所至的陸地與海洋,在雨水與空氣的沖刷帶領下,如今就連人煙罕至的北極積雪、高山土壤乃至深不見底的深海,都有微塑膠留下的痕跡。

北京冬日,下雪,雪景。(美聯社)
微塑膠恐不僅在海洋中,包刮深海、高山、甚至北極積雪中都可能有塑膠微粒存在。示意圖。(資料照,美聯社)

「微塑膠」狀況惡劣 屏東高屏溪東港溪出海口濃度最高

根據海洋保育署委託工業技術研究院(ITRI)執行的「2020年海漂底垃圾分布調查及微型塑膠採樣檢測機制建立計劃」,計劃主持人方孟德率領的團隊今年內先後在全台13處重要河川的出海口,共計採集了41個樣品,經過篩、消化、密度分離處理;最後再以拉曼光譜、紅外光譜及熱裂解氣相層析質譜儀等精密儀器的分析。結果發現,屏東高屏溪及東港溪出海口附近海域的微塑膠平均濃度最高,平均每立方公尺中就有1.214個,情況相當惡劣。

(延伸閱讀:1年600萬公斤、8萬保特瓶,台灣海洋垃圾汙染多嚴重?這地區最「母湯」

其次,高雄阿公店溪出海口的微塑膠平均濃度每立方公尺0.978個、台中烏溪出海口附近海域微塑膠濃度每立方公尺0.678個、台北淡水河出海口微塑膠平均濃度每立方公尺0.363個、台南曾文溪出海口微塑膠平均濃度每立方公尺0.298個,以及台南嘉義交界處的八掌溪、急水溪出海口微塑膠平均濃度每立方公尺0.185個等,汙染程度亦不可小覷。相形之下,屏東四重溪出海口微塑膠平均濃度每立方公尺0.064個,以及花蓮秀姑巒溪微塑膠平均濃度每立方公尺0.031個,則汙染程度較低。

南部出海口「保麗龍」汙染嚴重 ITRI:與當地漁業用具有關

計劃主持人方孟德表示,研究團隊將在出海口取得的微塑膠作進一步的成份檢驗,結果發現,除了最大宗的塑膠碎片(比例介於48至68%)之外,發泡塑膠也就是俗稱的「保麗龍」出現地點,明顯以台灣南部河川出海口海域最多,至少占了該區域所有微塑膠打撈量的22%,更是東部及中部發泡塑膠占比僅9至10%的逾2倍以上。

方孟德說,上述情況發生的原因,很有可能是因為國內南部海域漁業與養殖漁業使用的保麗龍浮具經常年久失修,才會不堪海水長期沖刷腐蝕所致,建議當地縣市政府勤於巡視叮囑漁民加強保麗龍浮具的汰舊換新,對於減少發泡塑膠汙染附近海域應可收立竿見影之效。

20201212-海底垃圾調查於貢寮海域發現廢棄漁網(工業技術研究院提供)
海底垃圾調查於貢寮海域發現廢棄漁網(工業技術研究院提供)

過去受限於檢驗技術,微塑膠危害研究對象多以海洋生物為主。中研院生物多樣性研究中心研究員陳國勤表示,中心與台灣大學生態學與演化生物學研究所針對台灣沿海密集分布的潮間帶生物紋藤壼的研究就發現,這類底棲無脊椎動物若從幼生到成體時期持續攝食微塑膠,對其本身雖無明顯危害,卻會導致其下一代死亡率平均爆增3倍之多;且上一代攝食的微塑膠越小,下一代的死亡率就會越高。這項研究全文已刊登於國際知名期刊《環境汙染》(Environmental Pollution)2020年12月號。

遍布神經退化疾病者器官 塑膠微粒研究證實確有潛在危害

而美國亞利桑那州立大學研究團隊,今年稍早在美國化學學會會議上發表的研究令人最為震驚。該研究團隊自神經退化性疾病往生者捐贈的器官組織庫中取得了肺、肝、脾、腎等47個樣本,並以最新技術進行檢驗,結果竟每一件都能檢測到微塑膠;更甚者,這些樣本中的微塑膠也都百分之百含有早經動物實驗證實對所有動物的生殖、發育及全身都具毒性的雙酚A(BPA)成分。

研究主持人亞歷桑那州立大學教授哈爾登(Rolf Halden)說,這個研究證實了,環境中無所不在且肉眼看不見的塑膠微粒,確實會對人類健康造成潛在危害。此外,這項研究也呼應了過去曾有研究指出,受到全球空氣汙染越演越烈的影響,人類的大腦及心臟也被發現奈米級塑膠入侵的蹤跡;而多數專家都認同,這項發現極可能與人類腦癌的發生有關。

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