地球最大濕地陷入火海,全人類的環境災難!珍稀動物家園毀滅、二氧化碳大量釋放

2020-11-14 15:30

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巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,人們設法搶救大火。(AP)

巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,人們設法搶救大火。(AP)

今年美國加州、巴西亞馬遜雨林發生大火時,立刻獲得全球關注目光,但位於南美洲的全球最廣大濕地潘塔納爾,陷入火海好幾個月,仍鮮為人知。潘塔納爾遭遇數十年以來最嚴重的野火,包含獨特物種棲息地、原住民部落在內的濕地28%面積(6.7萬平方公里,約等於1.8個台灣)皆化為灰燼,火勢還未被控制,損害無法估計。

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除了環境生態受到影響外,全球氣候也將因為潘塔納爾(Pantanal)大火面臨危機。濕地吸收的溫室氣體遠多於排出,而佔地24萬平方公里(約6.6個台灣)的潘塔納爾在碳循環方面起著關鍵作用,它擁有絕佳貯碳能力,透過光合作用與呼吸作用,清除空氣中的二氧化碳,儲存於植被或土壤中。

現在,富含碳的濕地生態系統熊熊燃燒,大量二氧化碳被釋放回大氣中,必將加劇溫室效應。巴西南馬托格羅索州(Mato Grosso do Sul)非營利組織ECOA執行長、生物學家希奎拉(Andre Luiz Siqueira)告訴美國有線電視新聞網(CNN):「潘塔納爾濕地對地球很重要,它所蘊含獨特的野生區域對地球萬物而言十分重要。」

巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹、黑凱門鱷等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹、黑凱門鱷等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)

一場前所未有的嚴重旱災

潘塔納爾約占全球濕地面積的3%,大部分位於巴西,其餘延伸至玻利維亞、巴拉圭境內,被認為孕育著全世界動植物最密集的生態系統。它是美洲豹、水豚、黑凱門鱷(black caiman)、巨獺(giant otters)、紫藍金剛鸚鵡(Hyacinth Macaw)等數千種瀕危與罕見動物的家園,也是約180種候鳥遷徙途經的棲息地。

今年潘塔納爾遭逢1970年代以來最嚴峻的乾旱,希奎拉指出:「這裡出現氣候緊急狀況,一場前所未有的嚴重旱災。」潘塔納爾仰賴季節性洪水淘刷與沖積,營造出濕地生物群落,每年11月至隔年3月的雨季,四分之三的平原會被洪水淹沒,而4月至9月為乾季,大部分積水乾涸;再周而復始,從陸生變成水生環境。

乾旱削減「洪水脈衝」(flood pulse)效應,帶來無法控制的野火。巴西國家空間研究院(National Institute for Space Research,INPE)今年已經在潘塔納爾偵測到2萬1200多場火災,比先前野火最慘重的2005年(1萬2500起火災)高出69%。

潘塔納爾地區偶爾會發生野火,部分植物具有抵禦火災的特性,例如有些植被的樹皮變粗,或產出硬殼種子。但是由於今年氣候異常乾燥,積水屏障消失,潮濕的地方也變為易燃,光是9月就有8106起大火,達歷年9月平均數字的四倍之多。INPE高級研究員賽澤爾(Alberto Setzer)指出,從衛星影像來看,今年潘塔納爾遇到自2002年有記錄以來最嚴重的大火。

巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹、黑凱門鱷等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹、黑凱門鱷等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹、黑凱門鱷等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹、黑凱門鱷等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)

氣候變遷釀成潘塔納爾噩耗

全球各地越來越常出現乾旱和洪水等極端氣候事件,極端氣候釀成潘塔納爾噩耗,從而繼續加劇氣候危機。而氣候變遷基本上是人為的,北部的亞馬遜雨林(Amazon rainforest)與熱帶草原塞拉多(Cerrado)遭到大範圍濫墾濫伐,對潘塔納爾濕地產生了深遠的影響。

CNN報導,有跡象表明全球暖化正在使濕地乾涸,研究潘塔納爾多年的生物學家卡列洛斯(Debora Calheiros)表示,官方數據顯示過去10年來降水量一直低於平均水平,過去2年的降水量還不如平均水準的70%。潘塔納爾區域的季節性降雨模式也逐漸改變,總降水量雖然沒有大不同,但雨水降下的時間越來越集中在短期,乾燥的季節拉長。

生態保育專家拉爾徹(Leticia Larcher)指出,砍伐森林確實導致雨季縮短,並使巴西中部、東南部的乾旱更為嚴重。她解釋說,亞馬遜盆地輸送大氣水分的「飛河」(flying rivers)現象受到影響,在此運輸水分的過程中,雨林水分可以傳輸到潘塔納爾濕地等其他地區,使當地大氣中冷凝的水汽變成降雨,一旦森林植被減少、喪失生態功能,其提供的飛河現象等環境附加價值也將蕩然無存。

巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹、黑凱門鱷等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹、黑凱門鱷等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,這是它的原貌。(Alicia Yo @Wikipedia/CC BY-SA 3.0)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,這是它的原貌。(Alicia Yo @Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

為了商業利益而濫墾濫伐與縱火

世界自然基金會(WWF)稱,潘塔納爾濕地的部分地區已被指定為生物圈保護區,並被聯合國教科文組織(UNESCO)列為世界遺產,但總體而言,潘塔納爾僅有不到5%面積受到官方正式保護。據巴西環境部統計數據,潘塔納爾濕地超過90%面積為牧場主、農民或環團組織的私有土地,其中80%私有土地用於農牧。

拉爾徹表示,許多當地農民違抗政府下達的禁火令,以燒田方式清理農地,也是潘塔納爾野火的成因之一。巴西官方於7月頒布,亞馬遜與潘塔納爾地區120天禁火,但是禁令的執行力度不夠,希奎拉說:「這裡的農民定期用火作為清理農田的方式,即使今年政府下達禁令……民眾還是照樣放火燒田,而且由於剛好天乾物燥,火災最終蔓延了數千英畝。」

巴西已經是世界牛肉主要出口國,但由於全球農牧產品需求增加,農產運銷產業為擴大利潤而砍伐更多亞馬遜森林、潘塔納爾濕地的原生植物,改為種植和放牧使用。在巴西種植甘蔗、棉花和大豆也有利可圖,美中貿易戰之下,中國對美國進口大豆加徵25%懲罰性關稅,迫使中國買家尋找其他國家商品替代,巴西已準備好坐收漁翁之利。

美國農業部預計,巴西今年大豆產量將創歷史新高,使用農地面積也將繼續增長。亞馬遜地區自2006年禁止砍伐森林用於種植大豆,但塞拉多草原與潘塔納爾濕地並沒有受到這些保護措施保障。

巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)

綠色和平(Greenpeace)、國際濕地聯盟(Wetlands International)和世界自然基金會等全球環境倡議組織齊聲譴責巴西政府,總統博索納羅(Jair Bolsonaro)及反環保的環境部長薩勒斯(Ricardo Salles)制定諸如放寬環境監督、削減環保預算等糟糕政策,希奎拉怒批:「這是巴西現任政府撤銷環境議程及執政的直接惡果。」

博索納羅政府始終不承認疏失,認定野火是天災,政府無能為力。儘管聯邦政府最後還是將潘塔納爾大火視為聯邦緊急情況,並向該地區撥款救濟,但對許多人來說,資金太少了,救援也來得太遲。

生物學家卡列洛斯表示,所幸第一時間有民間團體立即響應搶救動物,並向逃出原住民部落的人們提供食物和水。潘塔納爾濕地是許多原住民族的家園,他們定居在河流​​兩岸,以捕魚和小規模農業為生。卡列洛斯並表示,潘塔納爾濕地生態系統比幾十年前脆弱得多,能恢復多少還不確定。

希奎拉認為,潘塔納爾濕地可能需要數十年的時間才能完全復原,「而且只有在2020年至2021年間降雨恢復正常的情況下。」他補充說,如果乾旱加劇,濕地動植物群落的復育將更加困難。

巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)
巴西潘塔納爾(Pantanal)濕地發生數十年來最嚴重火災,美洲豹等瀕危物種在大火中掙扎求生。(AP)

 

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