華爾街日報》要讓電動車降價,答案在你的手機裡!一窺特斯拉前技術長的高難度新事業

2020-09-17 10:32

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對於Redwood Materials公司來說,手機電池比來自汽車的大型電池組體積小,更易處理。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
對於Redwood Materials公司來說,手機電池比來自汽車的大型電池組體積小,更易處理。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)

由於即將報廢的電動汽車數量相對較少,對斯特勞貝爾來說,更有利可圖的市場是回收電動汽車電芯製造過程中的廢棄電池材料。

根據Benchmark Minerals公司摩爾斯的說法,工廠生產電芯時平均廢料率是10%左右。他預計,這可能代表到2025年,會有大約80千兆瓦時的電芯要被廢棄,相當於2016年整個電池市場的規模。

他說,這些廢料中含有6.4萬噸的鋰,相當於兩個以上礦山一年的可能產量,市場價值約在5億至15億美元之間,具體則視市場價格變動而定。這些廢棄物中還包括鈷、鎳等其他貴重原料,潛在價值總共可達數十億美元。

「能破解這項技術、並將其轉化為電池優質材料的公司,將迎來巨大商機。」摩爾斯說。

斯特勞貝爾表示,他希望在10年內,他的回收利用能使原材料的價格下降到比礦山開採低一半左右。他說,這將有助於讓從卡車到火車的電動車變得無處不在。

斯特勞貝爾的願景已經贏得了許多人支持,其中包括他在超級工廠的老合作夥伴松下。去年年底,松下開始與Redwood合作進行一項試驗,嘗試回收製造電池過程中產生的400多磅廢料,現在數量已增加到了2噸。現在,所有來自其內華達州電池工廠的廢料都被運往Redwood。

「從環境角度來看,他的工藝似乎更具永續性。」松下能源北美公司副總裁、前特斯拉電池專家米科拉伊扎克(Celina Mikolajczak)說,她曾擔任Roadster原始電池問題的顧問,「他不需要填埋任何東西,而目前典型的處理流程會填埋掉很多價值較低的材料。」

回收利用的材料目前被用來生產新的產品。米科拉伊扎克表示,松下正與斯特勞貝爾合作,看看他的回收材料是否能充分提煉,重新用於生產電池,她還指出,舊的手機電池可以成為新電池很不錯的鈷來源。

斯特勞貝爾設想了一個效率非常高的過程,未來幾年內,堆積如山的廢舊電動車上的電池可以被快速拆卸下來,核心材料回收並用於製造新的動力電芯,形成一個幾乎沒有任何材料損失的閉環。

Redwood Materials的化學工程師桑德斯在監控用來熔化回收電池的爐子。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
Redwood Materials的化學工程師桑德斯在監控用來熔化回收電池的爐子。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)

外部資金旨在加快研究速度,建立營運,並在年底前將Redwood員工人數從今夏的50人左右增加到200人。斯特勞貝爾最近聘請了他在特斯拉任職期間的高級副手卡塞克特(Kevin Kassekert),卡塞克特曾參與監督特斯拉斯帕克斯超級電池工廠的建設。

與特斯拉一樣,Redwood也有面向全球的抱負。斯特勞貝爾已經計劃擴大規模,在其他電池工廠周圍建造新設施。「展望未來,我看到這趟列車正向我們駛來。」

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